Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu

Česko vs. zázrak z Arizony. Bude Matthews hlavní americkou hrozbou?

Vhazování v podání Američana Austona Matthewse (vlevo) a Kanaďana Ryana O´Reillyho. | foto: AP

19 2016
Že elitní centr ve svém týmu dá nejvíce gólů, je druhý v bodování a třetí ve střeleckých pokusech, to na světovém šampionátu nijak zvlášť nepřekvapí. Překvapí však, je-li mu 18 let. Česko dostane ve čtvrtfinále sice relativně schůdného soupeře, ale zároveň se poměří s mužem, jemuž má patřit hokejová budoucnost. S Američanem Austonem Matthewsem.

Rodák z Arizony jménem je tím, čemu v zámoří skauti NHL říkají „příští velká věc“. Už se spíš krotí s tím, aby talentům dávali přídavky typu nový Gretzky či nový Lemieux, ale takovou míru nadání nemohou přehlížet.

Tři další tváře USA

Dylan Larkin (útočník)
Zatím nejproduktivnější v mužstvu (2+5). Naději Detroitu je teprve 19 let, ale loni už v Praze slavila bronz na světovém šampionátu.

Connor Murphy (obránce)
Další pamětník bronzové Prahy: 23 let, 3 góly, 2 asistence, bilance +3. Arizoně roste solidní bek.

Nick Foligno (útočník)
Larkina a Matthewse doplňuje v elitní lajně „kmet“, v 28 letech je druhý nejstarší v týmu. Zatím 3+2.

Matthews je dospělý muž v těle teenagera. Jak svými mírami (188 cm, 89 kg), tak vystupováním. Pochopil, že ho čeká velká kariéra, proto se na ni připravuje i třeba ohledně rozhovorů s médii. A také udělal netradiční a již proslulý krok: místo aby sbíral bod za bodem v zámořských juniorkách, radši odešel do Švýcarska a hrál za Curych.

A hrál za něj... Jistě, dospěle.

Skvělých 46 bodů za 36 zápasů mu vyneslo druhé místo v anketě o nejužitečnějšího hráče ligy. A to s připomenutím, že švýcarská soutěž patří mezi nejlepší v Evropě.

„Má elitní hokejové smysly. Velké tělo. Skvělý drajv. Je chytrý. Pochází z hokejové rodiny. Zkrátka výjimečný hráč,“ rozplýval se v dějišti šampionátu slavný kouč Mike Babcock, nyní trenér Toronta - týmu, který má právo vybrat si jedničku draftu. A pokud by Maple Leafs nesáhli po Matthewsovi, nemalé množství expertů by si jistě téměř ukroutilo hlavu nesouhlasem.

Mimochodem, Matthews je tak vyzrálý i z důvodu svého data narození. Na svět přišel 17. září 1997 - stát se tak o dva dny dříve, už by měl draft za sebou, neboť právě 15. září zde platí za dělicí den. A tak svým způsobem „přesluhuje“, čehož využil pro první opravdový střet s profesionálním hokejem v Evropě.

Poslední velké duely s USA

Česko - USA 0:3
(MS 2015, utkání o bronz)
Hořký konec jinak povedeného šampionátu v Praze. Jágr a spol. byli proti daleko svěžejším Američanům bez šance - a bez medaile.

Česko - USA 4:3
(MS 2014, čtvrtfinále)
Rozhodla povedená druhá třetina se třemi trefami od Hertla, Červenky a Němce. Američané závěr zdramatizovali až v časech 58:50 a 59:03.

Česko - USA 2:5
(olympiáda 2014, čtvrtfinále)
Drsná lekce z toho, jaké je aktuální rozložení hokejových sil. Ve střetu toho nejlepšího na obou stranách neměl Hadamczikův výběr nárok.

Česko - USA 4:0
(MS 2011, čtvrtfinále)
Na turnaji v Bratislavě pohodový triumf zařídil hattrick Jaromíra Jágra. Češi následně došli k bronzu.

Česko - USA 3:2 po náj.
(MS 2005, čtvrtfinále)
Zrcadlová odveta za rok starou porážku ve stejné fázi turnaje v Praze, i tehdy rozhodly až nájezdy.

Jeho jediným opravdovým rivalem v boji o jedničku bude Fin Patrik Laine, na mistrovství světa hlavně v úvodu až spektakulární. Jenže zatímco Matthews je „vzorný produkt“, dlouhovlasý Fin se občas chová dost neurvale směrem k soupeřům i k rozhodčím. Jakkoli drzost patří k mládí, nevycválanost už manažerům NHL jako sympatická vlastnost nepřipadá.

Laine je klasický snajpr, kanonýr. Matthewsovy ambice jsou trochu jiné, touží být univerzálem schopným dát gól, hit i přesný pas. Proto jsou jeho vzory útočníci Jonathan Toews a Anže Kopitar.

„Jsem přesvědčený o tom, že se může stát prvním centrem klubu NHL,“ dodal Babcock; s předpokládaným a nevyřčeným dovětkem, že by tomu tak mělo být v Torontu.

Na mistrovství světa jako by Matthews chtěl podtrhnout své klady. Má vyrovnanou bilanci tří tref a tří asistencí, dvakrát skóroval v přesilovce, proti Kanadě i Finsku byl vždy třetím nejvytíženějším forvardem, nyní šéfuje prvnímu útoku.

Na zvýšení vlastní ceny by ještě tuze rád přidal i velkou medaili, zatím má dvě zlata z „osmnáctek“ a bronz z turnaje dvacetiletých.

Pokud uspěje, odnesou to Češi.



Nejčtenější

Najdete na iDNES.cz

mobilní verze