Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu

Kuzněcov + Ovečkin = K.O. pro soupeře. A Washington zase doufá v pohár

Hokejisté Washingtonu slaví branku v přípravném duelu s Islanders. Zleva: Jevgenij Kuznecov, Alex Ovečkin a Nate Schmidt. | foto: AP

27 2015
Už jedno celé desetiletí se tým z hlavního města USA točí kolem jednoho jména. Washington Capitals rovná se ruská hokejová superstar Alexandr Ovečkin. Tahle rovnice fungovala dlouhou řadu let. Vítězná však nikdy nebyla. Teď se ale zdá, že generální manažer Brian MacLellan konečně kolem Ovečkina vybudoval tým, s kterým může pomýšlet na Stanley Cup.

Když ruský bohatýr v roce 2005 přišel do hlavního města, byl tým z Washingtonu po letech bídy na vzestupu. Od druhé Ovečkinovy sezony v klubu se začali svěřenci tehdejšího kouče Bruce Boudreaua pravidelně dostávat do play-off. V sezoně 2009-2010 se dokonce stali držiteli Presidents trophy pro nejlepší tým základní části. Ve vyřazovacích bojích ale jejich ofenzivní styl vždycky narazil.

Alex Ovečkin z Washingtonu slaví svůj 484. gól v NHL. Překonal tím ruský rekord Sergeje Fjodorova.

Jednou jim vystavili stopku v bitvě dvou ikon současné NHL Crosbyho Penguins. Ve velkolepé sezoně na přelomu desetiletí zase nepřešli přes montrealskou defenzivní zeď v čele se slovenským brankářem Jaroslavem Halákem. V posledních letech se prokletím pro Capitals stali rivalové z New Yorku. Rangers třikrát v řadě nepustili Capitals do dalšího kola. Co hůř, Ovečkinova parta ve všech případech nezvládla rozhodující zápas číslo sedm.

V létě si však generální manažer Brian MacLellan řekl dost a angažoval experta na vypjaté momenty play-off - Justina Williamse. Během své kariéry v NHL Williams nastoupil do sedmi rozhodujících sedmých duelů Stanley Cupu a pokaždé z nich vyšel jako vítěz. Navíc v těchto sedmi zápasech nastřílel sedm gólů, ke kterým přidal sedm asistencí - vše vydá na rekord NHL. Teď má trojnásobný držitel Stanley Cupu pomoci Ovečkinovi a spol. k celkovému triumfu.

„Je to svazující, ale zároveň motivující. Syn chtěl, abych si zahrál s Ovečkinem a pomohl mu k týmovému úspěchu, tak mu to musím splnit,“ usmíval se v létě zkušený útočník v rozhovoru pro kanadskou televizi TSN.

Aleš Hemský z Dallasu střílí na Philippa Grubauera, brankáře Washingtonu.
Petr Mrázek v brance Detroitu zasahuje před T.J. Oshiem z Washingtonu. Českému gólmanovi pomáha Danny DeKeyser.
Mathew Barzal (vpravo) z NY Islanders a Jevgenij Kuzněcov z Washingtonu-

Není v tom ale s ruskou mašinou na góly sám. Po bodově vydařeném play-off i na začátku ročníku září další Rus Jevgenij Kuzněcov. Mladý střední útočník se musel vypořádat s nelehkým úkolem nahradit v elitní formaci zraněného Švéda Nicklase Bäckströma.

Zvládl to na výbornou. Vedle Ovečkina a amerického elegána TJ Oshieho bodoval téměř v každém zápase. Po přesunu na místo centra druhé řady jeho výkony ještě gradují a s čtyřiadvaceti body suverénně vede týmovou produktivitu.

Fotogalerie

Skvělých výkonů mladého Rusa si samozřejmě nejvíce cení jindy přísný trenér Barry Trotz. „Vždycky jsme věděli, že má v sobě obrovský talent a je nesmírně šikovný. Teď se ale konečně naplno přizpůsobil hokeji v Severní Americe. Vůbec se nebojí velkých okamžiků ani nejlepších ligových hráčů. Užívá si proti nim hrát,“ chválí kouč, jenž proslul při dlouholetém angažmá v Nashvillu defenzivním pojetím hry.

Když k této skupince přidáte uzdraveného Švéda Bäckströma, opory zadních řad Johna Carlsona s Mattem Niskanenem a v neposlední řadě loňského brankářského fantoma play-off Bradena Holtbyho, vznikne vám opravdu zajímavý mix, který má šanci konečně po letech nezdarů překročit brány druhého kola play-off a bojovat o stříbrný pohár.

Lídr týmu však zůstává po desetiletí pořád stejný: šestinásobný pokořitel padesátigólové hranice - Alexandr Ovečkin.

Autor:


Nejčtenější

Najdete na iDNES.cz



mobilní verze