Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu


V NHL skončila unikátní věrnost. Devatenáctileté pouto se přetrhlo

Sbohem.. Patrick Marleau se loučí se San Jose, kde strávil dlouhých 19 sezon - tedy celou svou dosavadní kariéru | foto: AP

3 2017
Jen šest hráčů v historii NHL odehrálo víc zápasů za jeden tým než on. To pouto trvalo dlouhých 19 sezon čili 1 670 odehraných duelů. Hokejista Patrick Marleau, vzor věrnosti, prošel v posledních dnech očistcem. Intenzivně totiž řešil svou budoucnost.

„Doma jsem kvůli tomu prošoupal pár koberců, jak jsem při přemýšlení chodil pořád dokola,“ vypráví sympatický parťák Tomáše Hertla ze San Jose. Dnes už bývalý, jelikož usilovné rozhodování nakonec vedlo k převratnému verdiktu.

Marleau se v 38 letech, které oslaví v polovině září, rozhodl poprvé v kariéře přestoupit. Stal se zářivou posilou Toronta, které na něj vsadilo jako na borce, který by mu měl pomoci dokráčet až ke Stanley Cupu.

Patrick Marleau

Rodák z kanadské provincie Saskatchevan odehrál v San Jose 1 493 zápasů v základní části s bilancí 1 082 bodů (508+574). V play-off přidal 177 zápasů, v nichž nastřádal 120 bodů (68+52). Celkem tedy odehrál 1 670 duelů a nasbíral 1 202 bodů. S kanadskou reprezentací získal dvě zlata na olympijských hrách (2010 a 2014), jedno ze Světového poháru (2004) a jednou triumfoval na mistrovství světa (2003).

„Měli jsme jedinečnou šanci získat výjimečného hráče a nemohli jsme si ji nechat ujít,“ pravil generální manažer Lou Lamoriello, jenž Marleauovi nabídl tříletý kontrakt s roční gáží 6,25 milionu dolarů.

I to o něčem svědčí. Lamoriello nebyl jediným, který po nenápadné hvězdě toužil. Do týmu si ji vysnil především hlavní kouč Mike Babcock, pod nímž Marleau vyhrál olympijská zlata v letech 2010 a 2014.

Tahle vazba byla navíc oboustranná. „Hovoří za něj výsledky, i proto jsem se nakonec rozhodl pro Maple Leafs,“ přiznal útočník.

Babcock moc dobře ví, co od něj může očekávat. Těmi nejvýraznějšími vlastnostmi jsou poctivost a odolnost. Vždyť Marleau odehrál už 622 zápasů v kuse a za celou kariéru v NHL chyběl v pouhých 29 duelech. To jsou mimořádná čísla.

Dvojku draftu z roku 1997 zdobí také všestrannost: může hrát na centru, na obou křídlech, v přesilovkách i oslabeních. Navíc přinese zkušenost, která Torontu chyběla především v play-off, kde letos v prvním kole nestačilo na Washington.

Od Marleaua se čeká, že bude pozitivně působit na mladé hvězdičky v čele s Austonem Matthewsem, jenž se narodil jen dva týdny předtím, než on debutoval v NHL.

Fotogalerie

Marleaua žene dopředu neutuchající chuť do hokeje a touha uspět. „Je jako dítě, miluje tuhle hru. Měl jsem v týmu Jágra, Thorntona nebo Bouwmeestera a Patrick je stejný. Má v sobě zápal, který ho odlišuje od ostatních,“ vyprávěl kdysi kouč San Jose Pete DeBoer.

Pravda, Marleau je trochu nenápadný, ale je to hvězda. Jeden z nejlepších hokejistů uplynulé dekády a i ve svém věku pořád jeden z nejrychlejších bruslařů v lize, což je jeho velké plus.

To je dost důvodů, proč byl mezi volnými hráči považovaný za top volbu. Proto měl ostatně na stole kromě Toronta nabídky i z Dallasu, Anaheimu a také ze San Jose. Jenže ta nebyla natolik atraktivní, aby zůstal.

„I tak to pro mě bylo extrémně těžké rozhodnutí. V San Jose jsem strávil kus života, moje žena a čtyři synové jsou tam doma. Ale teď se stěhujeme na východ a všichni se těšíme. Je pro mě čest, že budu členem Maple Leafs.“

V San Jose po něm zůstane nesmazatelná stopa: nikdo v jeho dresu neodehrál víc zápasů a dá se předpokládat, že ho nikdo dlouho (jestli vůbec někdy) nepřekoná. V uplynulé sezoně také slavil svůj pětistý gól v NHL, k nimž nakonec stačil přidat dalších osm. I tuhle metu těžko někdo někdy předčí - stejně jako celkových 1 082 bodů.







Najdete na iDNES.cz



mobilní verze