Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu


Končí největší z psů obranářů. Legendární kouč se loučí vyhazovem

Trenér Ken Htichcock na střídačce St. Louis Blues. | foto: AP

1 2017
Hrůza na kluzišti. Hra hokejistů St. Louis Blues tak v aktuální sezoně zámořské NHL často působí. Ambiciózní tým v posledních letech patřil k nejlepším mužstvům slavné soutěže a do širšího okruhu favoritů na zisk Stanleyova poháru, letos ovšem herně tápe. Dává méně gólů, než dostává, balancuje na hraně postupu do play-off. A tak zazněl dlouho očekávaný verdikt.

St. Louis po domácí porážce 5:3 od Winnipegu odvolalo hlavního kouč Kena Hitchcocka. Známého defenzivního specialistu a jednu z trenérských ikon NHL.

Stříbrovlasý Kanaďan nedokázal ustát letní změny v kádru, kdy Blues nechali odejít kapitána Davida Backese i dalšího důležitého forvarda Troye Brouwera. Po neúspěšném tažení play-off byl odejit také zkušený gólman Brian Elliott.

Ofenzíva se náhle zasekla, význam obou útočníků byl patrně podceněn. Elliottův nástupce Jake Allen zase nezvládá roli jedničky, talentovaný brankář patří podle statistik do ligového suterénu, lepší je i jeho náhradník Carter Hutton.

A ačkoliv na první pohled Hitchcockova tradiční zbraň, tedy sešněrovaná a důsledná defenzíva funguje na výbornou (na bránu Blues projde čtvrtý nejnižší počet ran za zápas), občas připomíná psycho.

Velké hrubky pramení v gólové šance, dříve dominantní celek je najednou přehráván. Hitchcock se zkrátka po pěti úspěšných sezonách, kdy byl nejúspěšnějším trenérem v klubových dějinách, stal pro St. Louis tím nesprávným mužem.

Možná i kvůli tomu, že před před startem základní části pětašedesátiletý kouč oznámil, že půjde o jeho poslední sezonu v roli hlavního kouče.

Podobná vyjádření se v minulosti mnohokrát ukázala jako nešťastná. Ruku v ruce s tím, že Blues už dopředu představili „Hitchova“ nástupce a navíc Mikea Yea rovnou postavili po jeho bok, aby se od loučícího se kmeta něco přiučil, šlo o neudržitelnou situaci.

Mike Yeo na střídačce hokejistů Minnesota Wild.

Mike Yeo na střídačce hokejistů Minnesota Wild.

Vydržela 50 zápasů, poté Hitchcock musel skončit. S organizací Blues se loučí neslavně, přesto se může pochlubit obdivuhodnou bilancí. Během základní části si užil 148 výher, 123 krát odcházel poražen. V play-off se mu už tolik nevedlo (20 ku 27).

Kromě St. Louis muž pověstný důrazem na precizní obranu a pisklavým hlasem koučoval v minulosti také Columbus Blue Jackets, Philadelphia Flyers a Dallas Stars. Ve 13 ze 14 plných sezon postoupil do vyřazovacích bojů, v roce 1999 dokonce získal Stanleyův pohár.

To on stál za mantinelem, když Brett Hull překonal Dominika Haška a odsoudil českou legendu k dalším třem letům čekání na slavnou kolektivní trofej. Hitchcock má ve sbírce také zlatou olympijskou medaili, získal ji v ruském Soči v pozici asistenta.

v NHL „Hitch“ odtrénoval pátý nejvyšší počet zápasů a radoval se (mezi trenéry) ze čtvrtého nejvyššího počtu výher. V dějinách kanadsko-americké ligy zanechal opravdu výraznou stopu a možná ji ještě zvýrazní. Za velkou louží se už spekuluje, že by si odchod do penze mohl rozmyslet a přeci jen se vrátit na střídačku některého z klubů.

Čile se mluví o nováčkovi z Las Vegas.

Hitchcockem uvolněný post u St. Louis pochopitelně zaujímá Yeo, který dlouho vedl hokejisty Minnesoty. Ač se mu tam nikdy příliš nedařilo, chlubí se zajímavým doporučením: coby asistent Dana Bylsmy byl v roce 2009 u Stanley Cupu pro Pittsburgh Penguins.

Pro tuto chvíli má skromnější úkol: zastavit pozvolný pád Blues po šikmé ploše.



Ministerstvo financí varuje: Účastí na hazardní hře může vzniknout závislost




Najdete na iDNES.cz



mobilní verze