Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu


Město kasin se chystá na NHL. V Las Vegas bude hokej velká show

V hale, kde bude nový tým NHL působit, už testují nápisy na informační kostce. | foto: AP

18 2017
Do Las Vegas za hokejem? Od příští sezony se kdysi odvážná myšlenka stane realitou. NHL jako první z největších profesionálních soutěží dobyla město hříchu. A unikátní spojení vzbuzuje řadu očekávání.

Budování týmu „na zelené louce“, i když v případě Nevadské pouště je toto přirovnání spíše oxymóronem, zažil bývalý útočník David Výborný. V roce 2000 zaujal na zlatém mistrovství světa scouty Columbusu, který se chystal na první sezonu. V dresu dosud posledních nováčků následně odehrál celkem sedm sezon. „Lidé chodili, i když se prohrávalo. S fanděním to tak valné nebylo. Prostě tam byli,“ vzpomíná s úsměvem.

Dnes dvaačtyřicetiletého Výborného draftoval Edmonton v roce 1993, za Oilers však nikdy nenastoupil. V devadesátých letech ovšem razila NHL expanzivní politiku, na přelomu tisíciletí tak liga nabobtnala na 30 týmů. Poslední rozšiřování dalo Výbornému šanci se konečně probít do nejprestižnější hokejové soutěže.

Jak budou Vegas Golden Knights skládat nový tým

V neděli v 17 hodin SELČ zveřejní 30 klubů NHL seznam svých chráněných hráčů (7 útočníků, 3 obránce, 1 brankáře/8 hráčů v poli, 1 brankáře). Vegas Golden Knights pak mají tři dny na volbu jednoho hráče z každého klubu. Musí si vybrat na jednotlivé posty minimálně 14 útočníků, 9 beků a 3 brankáře. Minimálně 20 hráčů musí být pod smlouvou na sezonu 2017–18 a výběr musí naplnit 60 až 100 procent horní hranice platového stropu z minulé sezony, který činil 73 milionů dolarů. Klub zveřejní výběr v noci na čtvrtek středoevropského času při show v domácí T-Mobile Areně po slavnostním udílení cen NHL.

V šatně zbrusu nového kolektivu se navíc sešel s dalšími Čechy - Františkem Kučerou a Robertem Kronem. „Oba byli starší a v NHL už měli něco odehráno, takže mi jejich přítomnost v kabině rozhodně pomohla.“

V minulých rozšiřovacích výběrech často scházela velká jména, i proto ligoví zelenáči zpravidla paběrkovali v suterénu tabulek. Letos naopak proběhly médii v souvislosti s Las Vegas spekulace o posilách většího kalibru. Nejvíc se mluví o příchodu brankáře Marca-Andrého Fleuryho z Pittsburghu.

Podle Výborného se přesto úspěch nového týmu v prvních letech očekávat nedá. „Stát se to samozřejmě může, ale bylo by to spíš štěstí. Musí si sednout moc věcí.“ Sám o tom ví své, vždyť s Blue Jackets, věčným outsiderem NHL, se do vyřazovacích bojů nepodíval ani jednou. Podobně mizernou bilanci zažívala až na výjimky většina nově přibyvších destinací na mapě zámořské soutěže.

Nepřipravenost nebo snad špatné podmínky? O tom ve vysoce profesionálním zámořském prostředí řeč být nemůže. „V NHL jsou všichni natolik zkušení, že nějaké začátečnické kiksy nehrozí. Naše organizace byla už od začátku složená z lidí, kteří se v prostředí NHL pohybovali dostatečně dlouho. Věděli moc dobře, co mají dělat.“

Ani ve Vegas tomu nebude jinak. Složení týmu dostal na starost generální manažer George McPhee, který udělal z chabého Washingtonu jeden z postrachů ligy. Střídačku Golden Knights povede trenér Gerard Gallant, který šéfoval Jaromíru Jágrovi na Floridě.

Novinkou však bude prostředí. Městu proslulému kasiny a lehkomyslným životním stylem se největší sportovní ligy dlouho vyhýbaly. NHL prolomila dlouho trvající tabu, za tři roky se k ní přidá i fotbalová NFL, která do města přesune klub Oakland Raiders.

„Bude to velká show. Asi nikdo nečeká, že Vegas začne žít ze dne na den hokejem, ale diváky do arény to přitáhne,“ odhaduje Výborný. Bude nový tým pouhou atrakcí pro turisty, nebo přiláká i stálé obyvatele více než půlmilionového města?

Jak začínali nováčci v NHL

Washington
V roce 1974 si Capitals připsali primát, který vydržel dodnes - nejnižší počet bodů v sezoně (21). Mužstvo vyhrálo za celý ročník pouhých osm zápasů.

St. Louis
Hned po vstupu do ligy v roce 1967 hráli Blues třikrát za sebou ve finále. Pokaždé však prohráli a od té doby se podívali nejdál do finále konference.

Ottawa
Ani kanadské metropoli premiéra nevyšla. V ročníku 1992–93 si Senators připsali na ledě soupeřů 38 proher v řadě. Z výhry se radovali jen desetkrát.

Atlanta
V roce 1999 udělali Thrashers jedničku draftu z Patrika Štefana. Ten však vyhořel stejně jako tým. V roce 2011 se klub přestěhoval do Winnipegu.

Vášeň příznivců Vegas může vygradovat případnou rivalitou s jiným týmem. Ani v Columbusu tomu nebylo jinak. „Vyhecované byly hlavně zápasy s Detroitem, který leží nedaleko. Více jsme také prožívali souboje s Nashvillem,“ popisuje Výborný klubovou přetahovanou. V případě Las Vegas budou pikantní střetnutí proti nedalekému Los Angeles. Diváky přitáhnou i zápasy s Arizonou či San Jose.

Zájem fanoušků dokážou rovněž probudit výrazní lídři. Hráči, kteří se stanou synonymem pro Vegas Golden Knights. Blue Jackets našli v začátcích hvězdu ve střelci Ricku Nashovi, kromě Výborného dělal Columbusu ráznější reklamu také bijec Jody Shelley. „Oblíbenec fanoušků. S ním jsem pořád v kontaktu, dnes komentuje pro tamní televizi.“

Vztahy z bývalého klubu však neudržuje pětinásobný mistr světa pouze s někdejšími spoluhráči. „Maséři jsou tam stále stejní od začátku klubu, už sedmnáct let.“

Hokej sám však Výbornému neschází. Po konci kariéry si krátce vyzkoušel roli sportovního manažera v Mladé Boleslavi, pak se rozhodl od hokeje ustoupit. „Abych pravdu řekl, po všech těch letech ho mám po krk.“

Columbusu pořád přeje a do města se rád vrací. Hokejovému dění však pozornost nevěnuje a baví se řízením své developerské firmy.

Kdo se naopak hokeje dočkat nemůže, jsou hokejoví fanoušci v Las Vegas. Alespoň podle experimentu majitele klubu Billa Foleyho. Když se podnikatel snažil přesvědčit vedení ligy, že v Nevadě je o NHL zájem, dokázal prodat přes 16 000 permanentek. Jeho tým přitom ještě neměl ani oficiální název, natož aby odehrál jediné utkání. Že by město hazardu skutečně postihla hokejová horečka?

Autor:






Najdete na iDNES.cz



mobilní verze