Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu

Křivda zapomenuta, Tampa vyvěsí dres St. Louise. Byl lepší „26“ než Eliáš?

Martin St. Louis zařídil v dresu Tampy 953 gólů. | foto: AP

7 2016
Mnoho fanoušků Tampy rozhorlil, když si v březnu 2014 vytrucoval přestup do Rangers. Klub však na Martina St. Louise nezapomněl a ve čtvrtek oznámil, že slavnostně vyřadí jeho dres. Této pocty se mu dostane jako prvnímu hokejistovi v dějinách floridského klubu.

Kariéra Martina St. Louise by vydala na napínavou knihu. Miloval hokej, leč nebylo mu dáno výšky. Se 173 centimetry se do NHL nechodí, zvlášť v devadesátých letech, kdy se na ledě prohánělo mnoho tvrdých a mohutných hráčů.

Však také ze začátku strádal. Na draftu o něj nikdo nestál, nakonec ho sice do NHL vytáhlo Calgary, ale byla to pro St. Louise mizerná epizoda. Dvě sezony se trápil, nedostal pořádnou šanci, ve čtvrté lajně s rabiáty jeho mazanost nevynikla. Pak se přesunul do podceňované Tampy.

Fotogalerie

Až tam - na jihu Států, kde hokej nikdy nehrál prim - se chytl a v roce 2004 se přičinil o Stanley Cup. Sbíral prestižní trofeje, učil nadaného střelce Stamkose a postupně se vypracoval až na kapitána.

Zdálo se, že kariéru zakončí v Lightning a ještě předtím se pokusí po boku mladých pušek Paláta, Johnsona a Hedmana podruhé získat titul.

Jenže v roce 2014 fanoušky Tampy zaskočil. Objevily se spekulace, že si nesedl s manažerem Yzermanem. Ten zároveň skládal mužstvo Kanady pro olympiádu v Soči a St. Louise trochu překvapivě nenominoval. A to i přesto, že útočník o sezonu dřív vyhrál bodování NHL.

Hrdý St. Louis to podle všeho těžce nesl. Byla to jeho poslední šance vyhrát olympijské zlato. Na turnaj se nakonec dostal jako náhradník, ale skoro nehrál a dřívější zklamání v sobě stále nosil. K odchodu z Tampy nicméně měl i jiné důvody - manželka má příbuzné nedaleko New Yorku, Rangers jsou navíc slavný klub. St. Louis na sklonku kariéry toužil po změně.

„Náš největší hráč“

Někteří jeho rozhodnutí nemohli strávit, nazývali ho uplakánkem... Jiní malému bojovníkovi rychle odpustili, vždyť v dresu Lightning odehrál 972 zápasů a nastřádal 953 bodů (nejvíc v historii klubu).

St. Louis, či Eliáš?

Magazín The Hockey News spekuluje, kdo je nejlepším hráčem s číslem 26 v dějinách NHL. Vybral tři kandidáty: Patrika Eliáše, Martina St. Louise a Petera Stastneho. Český veterán se prý St. Louisovi vyrovná co se produktivity a dlouhověkosti týče, St. Louis je ale přesto hodnocen lépe, protože získal více trofejí (2x krát Art Ross, Hart, Ted Lindsay a 3x Lady Byng).

Jsou to úctyhodná čísla, které ani rozpačitý přestup nesmaže. Proto se vedení klubu rozhodlo, že bývalého kapitána odmění poctou, které se žádnému hráči Lightning předtím nedostalo: St. Louisův dres s číslem 26 bude slavnostně vyřazen, už nikdo jiný v Tampě nebude moct číslo nosit.

„Je to významný den pro náš klub. Marty byl možná náš největší hráč. Není pochyb o tom, že si zaslouží, abychom jeho dres vyvěsili. Myslíme, že nastal správný čas,“ řekl ve čtvrtek majitel klubu Vinik.

St. Louis bude poctěn 13. ledna 2017 před zápasem Tampa vs. Columbus. Výběr utkání není náhodný, trenérem Blue Jackets je totiž John Tortorella, který jako kouč v roce 2004 dovedl Tampu ke Stanley Cupu.

I dnes je zřejmé, jak moc má St. Louis bývalý domov rád. Z noviny o vyřazení dresu byl prý nadšený a vyjádřil se k událostem z března 2014.

„Snad si fanoušci pamatují, co jsem týmu dal. Asi by to byl ještě lepší příběh, kdybych zakončil kariéru s Lightning, ale... někdy člověk holt musí udělat těžká rozhodnutí...Miloval jsem Tampu, bavilo mě za ni hrát. Ale tehdy prostě byl čas odejít...“

Od ledna už bude s Tampa Bay Lightning spojený navždy.

Autor:


Nejčtenější

Najdete na iDNES.cz



mobilní verze