Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu

Austrálie? Klokani. NHL zaujal příběh hokejisty, který hrál i v Česku

Vítkovický Nathan Walker se raduje z gólu. | foto: Alexandr Satinský, MAFRA

30 2014
V celé Austrálii je pouze dvacet ledových ploch, tamní svaz registruje zhruba 3 600 hráčů. Národní tým hraje až druhou divizi mistrovství světa. Přesto se vyslanec exotické země dere do nejlepší hokejové ligy světa. Útočníka Nathana Walkera si při draftu NHL vybral jako 89. v pořadí tým Washington Capitals.

V sobotu se znovu prohloubila hokejová globalizace, Walker je totiž prvním Australanem, který byl kdy draftován. Už to samo o sobě je velká událost. Navíc podle expertů může Walker, který hrál před odchodem do zámoří ve Vítkovicích, má šanci se prosadit do kádru Washingtonu.

Proto příběh australského mladíka budí pozornost a je terčem vtipů. Na oficiálním Twitteru klubu se objevil hned po Walkerově volbě trochu stereotypně obrázek klokana, podobně na stejné sociální síti reagovali ostatní lidé z hokejové prostředí.

Ohlasy médií

Ačkoliv v Austrálii hokej tolik sportovních fanoušků nezajímá, zprávy o Walkerovi se objevily na serverech tamních deníků. Třeba Courier Mail upozorňuje, že bývalý vítkovický útočník může doplnit trojici australských sportovců v profesionálních ligách v USA - tedy baseballovou MLB, fotbalovou NFL a basketbalové NBA.

The Sydney Morning Herald zase přirovnává Wlakerův úspěch k olympijskému zlatu rychlobruslaře Stephena Bradburyho s tím, že talentovaný hokejista navíc „na dálku porazil tisíce dalších mladíků, kteří se ucházejí o místo v nejlepší lize světa“.

Útočník Zach Boychuk je zvědavý, jestli Walker na soupeře bude křičet něco ve smyslu: „Moje klokáně umí hrát líp než ty, kámo!“ Washingtonský novinář Chuck Gormley zase připomněl scénku z filmu Blbý a blbější, kde si Jim Carrey při rozhovoru s pohlednou dámou splete Austrálii s Rakouskem, odkud žena opravdu pochází.

Ale pokud bychom se v souvislosti s Walkerem bavili jenom o Austrálii, byla by to nepěkná křivda.

Vždyť podle Rosse Mahoneyho, asistenta generálního manažera Capitals, je už útočník narozený ve velšském Cardiffu na NHL připravený.

„Sledovali jsme ho v kempu nováčků. Hrál přípravné zápasy. Je schopný nastupovat s dospělými. Jeho hokejový vývoj jde rychle nahoru,“ řekl Mahony.

Také proto si Washington vyměnil s New York Rangers volbu v draftu, aby si Walkera pojistil a ostatní kluby mu ho nevzaly dřív.

Šéfům se líbily výkony australského hokejisty v AHL, kde za Hershey odehrál 43 utkání, dal pět gólů a na šest přihrál. Vypadá to, že by jeho výška okolo 180 centimetrů (zdroje se v přesném čísle neshodují) nemusela být takovým hendikepem.

A jak reagoval samotný Walker? „U nás doma z toho šílíme, nemám slov.“

Fotogalerie

Později pro oficiální stránky NHL přiznal, že angažmá ve Vítkovicích bylo pro něj hodně důležité. „V Austrálii jsem nemohl pořádně trénovat. Přesun do Česka mi pomohl v hokejovém vývoji,“ uvedl. Zajímavé bylo, když Walker sdělil žurnalistům důvod, proč se rozhodl hrát hokej.

„S bratrem jsme viděli film The Mighty Ducks (v češtině Šampióni) a prostě jsem chtěl hrát.“

Zvyknout si ve školním věku na život v cizí zemi nebyl jednoduchý. Matka po dvou týdnech odjela zpátky domů pracovat. On trávil v Ostravě čas s náhradní rodinou, stýskalo se mu, musel se naučit česky. Ale nevzdal to.

Ve Vítkovicích odehrál přes 50 zápasů v extralize a teď sní o NHL. Jakou má šanci? „Nebude to jednoduchá cesta,“ uvědomuje si. „Ale musím dál makat a uvidíme, jak to skončí.“



Témata: Washington

Nejčtenější

Najdete na iDNES.cz



mobilní verze