Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu


Nejvyšší muž NHL: Fandím jen rozhodčím

Gary Bettman, šéf NHL | foto: Reuters

3 2008
Nejprve vás překvapí, jak je nejvyšší muž NHL drobný. Když se Gary Bettman prochází hokejovou arénou, snadno byste jej přehlédli. Nepřipomíná bosse ohromné společnosti. Snad jen před rozhovorem pro MF DNES požádal o zapnutí klimatizace. "Ale jinak potíže nedělám," říká z úsměvem.

Pak vás zaujme, že je opravdový profesionál. Výčet úspěchů českého hokeje ze sebe vysype bezchybně.

A taky poznáte, že má vzdělání právníka a praxi sportovního diplomata. Třeba odpovědi na kontroverznější otázky zahalí do konstatování: "Nic nepotvrzuji, nic nevylučuji." Vše promýšlí. A pracuje s fakty.

Při rozhovoru se však přece jen občas uvolní a žertuje. To když je řeč o něm a nikoli o jeho práci, jež ho poprvé zavedla i do Prahy. "Procházku jsem stihl jen krátkou, ale chci zvládnout víc v příštích dnech."

Poradil vám někdo z přátel, co stojí za to v Praze vidět?
Centrum má spoustu budov, které jsou staré stovky let a všechny jsou v pěším dosahu. Byl jsem v Evropě mnohokrát a mám prohlídky rád, protože pocházím z míst, kde je historické budově 200 let. Tady jsou to násobky.

Má vůbec šéf NHL čas cestovat jen tak a věnovat se koníčkům? Nebo jste pořád na telefonu?
Odpověď na oboje je: Ano. Vezmu si volno, ale jsem pořád k dostižení. Podle mé rodiny to někdy vypadá, že dovolená je jen jiné místo k telefonování.

Co vás kromě práce baví?
Nejdůležitější je pro mě rodina. Mám tři děti a vnuka, což je můj velký koníček. Být dědou je skvělé, vážně. A taky lyžuju, hraju golf a běhám.

Jdete se každé ráno proběhnout?
To ne, ale snažím se třikrát nebo čtyřikrát týdně.

Hokejisté mají vaše oblíbené lyžování ve smlouvách velmi často zakázáno. Vy takové klauzule nemáte?
Ne. A podle smlouvy nemusím mít ani hráčské dovednosti, ty moje práce nevyžaduje.

Než jste se stal nejvyšším mužem NHL, pracoval jste pro NBA. Sledujete v televizi basketbal, či hokej?
Dívám se jen na NHL.

To musí mít vaše paní radost…
Je velká hokejová fanynka. Bude tu na zápas. Teď je na procházce ve městě. Já pracuju, ona se prochází.

Máte hokejovou tradici v rodině?
Jsem fanoušek už odmala. Ale hokej jsem hrál jen rekreačně, pro zábavu. Nebyl jsem nikdy dost dobrý na to, abych hrál na organizované úrovni.

A co třeba vaši rodiče, zajímal je hokej?
Oni brzo zemřeli.

Tak to se omlouváme...
...To nic, je to už dlouho.

Ptali jsme se, protože vám po nástupu do pozice šéfa NHL kritici vytýkali, že nepocházíte z hokejového prostředí. Ještě slýcháte výtku, že nejste "hockey guy"?
Už ne. Aspoň ne od lidí, kteří chtějí rozumně argumentovat.

Jak to vypadá, když zápas sleduje šéf NHL?
Sleduju mnoho zápasů, miluju hokej, ale někdy se na hru dívám vědečtěji než běžný divák. Zajímám se o to, co se děje v aréně. Kde stojí rozhodčí, jak fungují videozáznamy.

Který zápas vás naposledy nadchl tak, že jste nechal unést a opravdu fandil?
Je pro mě těžké fandit, protože někdo by si mohl myslet, že nadržuju jednomu týmu.

Tak přece máte ve své funkci něco zakázáno.
Ale ne, ve smlouvě to není. Jen by nevypadalo dobře, kdybych fandil. Ovšem držím palce rozhodčím, aby se jim zápas povedl. Protože když to nevyjde, vždycky pak slýchám stížnosti.

Oblíbený tým tedy asi taky nemáte.
Nemůžu ho mít. Ani hráče.

Nevzpomněl byste ani na některého pamětihodného českého hokejistu, kterého jste sledoval?
V NHL byli excelentní Češi. Dominik Hašek, Jaromír Jágr. Pokud se nemýlím, hrálo v ní 250 českých hokejistů, sedm nebo osm procent současných hráčů pochází z Česka.

Není škoda, že Jágr zahájení sezony v dresu Rangers nesehraje?
Hráč si vybírá, kde chce působit. Je to jeho volba. Nebylo by fér, kdybych ji hodnotil. Měl v NHL dlouhou kariéru a v tomto okamžiku si pravděpodobně myslel, že je čas udělat něco jiného.

Proč se zápasy NHL hrají v Praze zrovna teď? Proč ne před dvěma lety či později, třeba v roce 2009?
Nemohli jsme se rozhlížet, dokud jsme si nevyřešili problémy doma s hráčskou asociací NHLPA. Ale teď máme nový ekonomický systém, liga a týmy jsou zdravější, a my tak můžeme odpovídat zájmu, který je o NHL. Vždyť okolo třiceti procent návštěv na stránkách NHL.com je z oblastí mimo Severní Ameriku. A zmínili jste rok 2009. Třeba se sem vrátíme.

Představte si, že je neděle večer. Co vás potěší, až se budete ohlížet za cestou NHL do Prahy?
Že zápasy budou zábavné, fanoušci nadšení a půjdou domů šťastní.

To bude signál, že se NHL může do Česka vrátit?
Tím bylo už to, že zápasy byly vyprodané během 24 hodin.

NHL se nyní daří. Zisky rostou, návštěvy také. Ovšem stoupají i platové stropy. Nemůže NHL z té správné cesty zase sejít vedle?
Dáváme z výdělků na platy mnohem méně než dřív. Jsme zpět u platů, které mají smysl a které si můžeme dovolit. Máme platový strop, dělení výdělků, což přináší konkurenci. Ta je důležitá pro fanoušky. Přece nechcete mít oblíbený tým, o kterém víte, že nemůže vyhrát.

Takže neexistuje ani náznak, že by mohla přijít další výluka?
Doufám, že ne. Kolektivní smlouva je platná ještě další dvě sezony po té nadcházející a NHLPA má právo otevřít jednání po této sezoně. Nevím, co udělají. Ale věřím, že nás čekají léta míru. Ta druhá stránka vážně není zábavná.

Jsou to i léta míru pro vás nebo máte pořád hodně co dělat?
Moje práce je vzrušující. Někdy až tak, že tomu ani nemůžu věřit.

Čtěte v dnešní MF DNES

NHL

V dnešním vydání MF DNES vychází mimořádná příloha ke startu nového ročníku NHL.

.






Najdete na iDNES.cz



mobilní verze