Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu


Eliáš do Síně slávy NHL? Loučí se hráč, který doma zůstal ve stínu

Patrik Eliáš | foto: Zdeněk Gažda

2 2017
Vybavím si náš první velký rozhovor. Odehrál se v Třebíči v roce 2000 a Patrik Eliáš pro něj vybral restauraci, která nesla jméno po herci Miroslavu Donutilovi. Tehdejším - a nejspíš i současném - horáckém knížeti. On sám totiž v jeho „vládě“ býval ministrem sportu.

Vybavím si i ten nejzábavnější rozhovor. Zrodil se před světovým šampionátem v Québeku, mluvil při něm i další třebíčský rodák Martin Erat a vzešel z něj titulek: „My z Třebíče jsme chytří.“ Zároveň však turnaj přinesl i to nejkratší interview - Eliáš se při jednom zápase zranil o kameru v brance a my šli druhý den s kolegou na hotel týmu zjišťovat, jestli bude fit pro čtvrtfinále. „Nic vám neřeknu,“ odbyl nás.

Nejzvláštnější rozhovor je ze 7. září 2011. Eliáš odlétal dopoledne z Ruzyně do zámoří, ale za pár hodin přišla zpráva, že spadlo letadlo s týmem Jaroslavle. „Strašné,“ napsal mi hned. Nakonec totiž neletěl, protože se na letišti zranila jeho dcera, a tak zůstali v Praze. Za pár dní stál v černém na smutné rozlučce na Staroměstském náměstí.

Do paměti se mi ovšem nejvíc vrylo jiné společné povídání.

Ve stínu zlaté generace

Je z dubna 2013 a odehrálo se den poté, co jsem ve Philadelphii pracně „zpovídal“ Jaromíra Jágra. Svolil k pár minutám cestou k autobusu Bostonu a uznávaný fotograf, který mě po stadionech doprovázel, raději ani nemačkal spoušť, aby bylo aspoň těch pár minut. A pak i on poznal svět NHL z jiné strany.

Eliáš na nás v Prudential Center mával už z ledu. Po rozbruslení mluvil půl hodiny, dobíral si amerického kameramana, který mu roky připomínal Radka Johna, a poté... Uff, ze šatny zmizel Marek Židlický, i s ním jsme chtěli mluvit. Eliáš jen s ručníkem kolem pasu vyběhl za ním na parkoviště a přivedl ho zpět.

Od hráče jeho kalibru nevídaná ochota. I tak jsem od šéfů dostal zprávu: „Super, že máme Jágra.“

A tak nějak to s Patrikem Eliášem během jeho kariéry, kterou v pátek - alespoň co se profesionální dráhy týká - ukončil, bylo. Ač dobyl NHL, získal v Americe jméno i úspěchy, pro velkou část Čechů zůstával hráčem ve stínu. Kvůli tomu, že s New Jersey Devils, kde strávil celou zámořskou štaci, pravidelně bojoval o Stanley Cup (a vyhrával), ho minuly zlaté reprezentační úspěchy.

Obrazem

kariéra Patrika Eliáše

Koneckonců i neúprosná počítadla internetových článků roky dokazují, že jeho jméno v titulku není takovým magnetem jako zlatí vrstevníci Jágr, Straka, Ručinský i jiní.

Měl vlastně i smůlu. Kouč Růžička by ho po zkušenostech ze Světového poháru 2004 neopomenul ve zlaté partě pro Vídeň (2005), jenže on se kurýroval ze žloutenky, kterou chytil při „výpravě“ za ruskými dolary v Magnitogorsku.

Bral to však jako fatalista.

Během léčení v nemocnici se sblížil s televizní moderátorkou Petrou Volákovou, budoucí manželkou.

Jistě by ho Růžička vzal i o pět let později do Německa, zvlášť když před zlatým tažením chodily ze zámoří omluvenky po desítkách.

Fotogalerie

Mezi nimi však i ta od Eliáše, manželka měla rizikové těhotenství, tak zůstal s ní. Když o rok později na šampionátu v Bratislavě, kde národní tým hrál možná nejlepší hokej za posledních 15 let, získal bronz, říkal: „Aspoň že doma zlato mám.“ Myslel půlroční dceru.

Tehdy však tušil, že další velká šance na to hokejové zlato zřejmě nepřijde. Kouč Hadamczik ho vzal sice na olympiádu do Soči, jenže pak se z reprezentace bez ovací vytratil. Nebyl zapšklý, chápal, že má věk, přesto ho mrzelo, když mu před světovým šampionátem v Praze trenér Růžička ani nezavolal.

Osobně neřekl: „Už tě nechci.“

Jen to vzkázal přes noviny.

Jak odlišné však bylo vyslovit jeho jméno v Americe před zámořskými hráči i trenéry. Peter DeBoer, který ho vedl, se při zmínce o něm rozzářil a řekl: „Patří do Síně slávy NHL.“ Ano, tam kde je z Čechů jen Dominik Hašek. A jednou bude i Jaromír Jágr. Stejně jako DeBoer reagoval i brankář Martin Brodeur, legenda Devils. Tomu už loni postavili před arénou sochu, dost možná to jednou potká i Eliáše, po 22 sezonách v klubu místní ikonu. Už teď je jasné, že jeho dres s číslem 26 vyvěsí Devils ke stropu haly.

Pár let mě učila angličtinu Američanka z New Jersey, která Eliášovu fotku nosila v peněžence. Když zjistila, že ho znám, šly na ni v rámci amerického sentimentu - mdloby.

Pane Henyši, potřebuji agenta

O Eliášovi se přitom v jeho dětských letech nepěly ódy napříč republikou jako o Jágrovi, Holíkovi, Reichelovi. Ve čtrnácti však bylo jasné, že z Třebíče musí kvůli hokejovému růstu jinam, a tak s rodiči vybíral: Jihlava, či Brno? Ne, v časopise Stadion vyšel inzerát, který nabízel hokejistům, že v Kladně si mohou udělat maturitu a vezmou je bez přijímaček. „Šel jsem tam.“

Kariéra

Patrika Eliáše v číslech

2 krát vyhrál Stanley Cup, má dva bronzy z MS a jeden z olympiády.

1240 utkání odehrál vzákladní části NHL, víc jich má jen Jágr (1706).

1025 bodů nastřádal v základní části NHL za 408 gólů a 617 asistencí

Ale že by se pak o něj někdo rval? To ne! Agent Jaromír Henyš jednou vyrazil do Kladna za brankářem Tomášem Vokounem, svým klientem. Když nasedal do auta, že pojede zpátky domů, ze zimáku vyběhl mladík ve spodkách a křičel: „Pane Henyš, nechcete mi taky dělat agenta? Já ještě nikoho nemám.“

Plácli si. Dvě sezony dřel na farmě, párkrát mu Devils dali „čuchnout“. Ovšem debut v NHL se nesl ve velkém duchu, protože šetřivý klubový boss Lou Lamoriello pro něj poslal soukromé letadlo. Z tripu farmářského týmu se jinak za hlavním týmem dostat nešlo. Ďáblem poté zůstal navždy.

Co bude dál?

Roky byl Eliáš přesvědčený, že se z Ameriky vrátí, ale poslední léta jistotu ztratil. Dcery si za Atlantikem zvykly, nechtěl jim brát kamarádky, známé prostředí. V létě se však přece jen přestěhuje do Prahy. Možná jen na rok. A hokej chce hrát dál, byť třeba jen ve Slaném. „Budu chodit na led, ať už to bude s kamarády, juniory, protože mě to baví,“ uvedl brzy 41letý hráč.

Láká ho trénování. V Česku si udělal licenci, kouč Hadamczik, který se teď neúspěšně ucházel o místo ureprezentační dvacítky, z něj chtěl mít jednoho z asistentů. Tak kdo ví - třeba to hokejové zlato na něj ještě někde čeká.

Autor:


Ministerstvo financí varuje: Účastí na hazardní hře může vzniknout závislost




Najdete na iDNES.cz



mobilní verze