Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu

Čtvrtstoletí ústrků. A slastný výdech. Sharks jsou ve finále

Tomáš Hertl (vlevo) se raduje spolu s Loganem Couturem z postupu San Jose do boje o Stanley Cup. | foto: Reuters

27 2016
Po třech letech v San Jose Sharks oslavuje hokejista Tomáš Hertl postup do finále Stanley Cupu. Ale taky ví, jak dlouho o něm snili jiní lidé z kalifornského klubu.

Kapitán Joe Pavelski, zatím nejlepší střelec play-off 2016, zažil premiéru v Sharks v listopadu 2006.

Divoce zarostlý vousáč Joe Thornton do Sharks přestoupil z Bostonu v prosinci 2005.

Největšího pamětníka Patricka Marleaua draftovalo San Jose včervnu 1997. Ve vyřazovací části NHL odehrál 165 zápasů, nikdo v dějinách si jich před prvním startem ve finále nemusel odkroutit tolik.

A co teprve skalní příznivci v dresech se žralokem ve znaku, kteří na Sharks chodí od října 1991, kdy coby nováčci z nehokejového kraje vstoupili do ligy. Po čtvrtstoletí ústrků se fanoušci, jejichž víra prošla drsnými zkouškami, smějí radovat.

Fotogalerie

Jejich hoši ve středu zdolali St. Louis 5:2 a po vítězství 4:2 v sérii se stali šampiony Západní konference. O pohár se střetnou s Pittsburgh Penguins.

„Teď si to můžeme chvilku užít, ale ještě není konec. To nejhlavnější teprve přijde. Kdo ví, kdy se tak daleko zase dostaneme,“ řekl pro iDNES usměvavý Hertl, jenž v elitní lajně zapadl mezi dva báječné Joey – Thorntona a Pavelského.

Při východu z kabiny míjí mužstvo na zdi nastříkaný burcující nápis: „Překonejte očekávání!“

Sharks letos poslechli. Zprvu v soutěži plnili roli otloukánků. Docela rychle se však stali konkurenceschopnými. V letech 2004, 2010 a2011 se probili do semifinále. Provázela je však pověst premiantů základní fáze NHL, kteří v play-off selhávají.

Do Thorntona a Marleaua tepali komentátoři i zhrzení fanoušci jako do „pecháčků“, s nimiž to Sharks nikdy nedotáhnou až ke stříbrnému pokladu. Mohlo se zdát, že na Shark Tank (Žraločí nádrž), jak se přezdívá jejich aréně, byla uvalena jakási temná kletba.

V minulém ročníku se San Jose po dvanácti letech ani neprotlačilo do play-off. Jenže generální manažer Doug Wilson, bývalý bek Sharks, partu nerozprášil, jak kdekdo navrhoval. Trpělivost se vyplatila.

Ujaly se posily – brankář Jones, zadák Martin a křídla Donskoi s Wardem. Vyšla sázka na kouče DeBoera, jenž předtím působil v New Jersey. V únoru přišel z Toronta zarputilý obránce Polák. A najednou všechno klaplo. Tým pokořil rivaly z Los Angeles 4:1, Nashville přemohl 4:3 a poté i St. Louis 4:2.

Předevčírem halu ve městě u pobřeží Pacifiku zaplavila zvláštní směs nadšení, úlevy, zadostiučinění a hrdosti. Každá ze složek přispěla k výjimečné hlasitosti ryku, který vypukl po vypršení poslední vteřiny.

Po 2020 zápasech v NHL jsou Sharks ve finále. Aby definitivně vymýtili všechny zlé duchy, potřebují ho vyhrát.

Autor:


Témata: Tomáš Hertl

Nejčtenější

Najdete na iDNES.cz



mobilní verze