Slzy v NHL. Našlo bídné Toronto v gólmanském nováčkovi nového hrdinu?

Ani Garret Sparks nevěřil, co se mu povedlo. Při premiéře v NHL za Toronto vychytal čisté konto. | foto: AP

2 2015
Z bídného zápasu dvou mizerných týmů NHL vzešel nevšední a vpravdě dojemný příběh. Jeho hrdinou se stal hubený čahoun, jehož příjmení znali jen skutečně zasvěcení hokejoví fanoušci. Garret Sparks.

Jako 95. muž nastoupil v brance slavných Toronto Maple Leafs, coby první z nich v premiéře vychytal nulu a přispěl k vítězství 3:0 nad Edmontonem. „Všechno šlo podle plánu,“ žertoval 22letý zelenáč v obklíčení reportérů v kabině.

To už mu kapku otrnulo. Už s ním necloumaly emoce, jež ho přemohly při rozhovoru s blonďatou konferenciérkou hned poté, co jej vyhlásili hlavní hvězdou večera.

Jak se cítíte? „Ani to nedokážu popsat... Ani to nedokážu popsat.“

Víte, že se v historii Leafs ještě nikomu nepovedlo, co jste zvládl vy? Je to skvělé! „Děkuju. Děkuju!“

Víc ze sebe za hromového řevu diváků v Air Canada Centre nevysoukal. Užasle kroutil hlavou, zvedal obočí, sklonil hlavu, schoval rudnoucí tvář a rozmazal si po ní slzy.

Půlminutka rozbouřených vášní přitáhla zejména v zámoří velkou pozornost. Stejně bezprostředně zapůsobil při podobném interview u ledu před dvěma lety Tomáš Hertl, útočník San Jose. „Tohle je sen. Sen, ne skutečnost. Jsem šťastný. Bláznivý. Nevím. Velký zápas. Je to sen. Žádná realita,“ říkal do mikrofonu lámanou angličtinou po fantastickém čtyřgólovém představení proti NY Rangers.

Kdo je Sparks

  • Jako 25. brankář v dějinách vychytal ve své premiéře v NHL nulu.
  • Nedokázal to před ním žádný z gólmanů Toronto Maple Leafs.
  • Poslední čtyři gólmani, kterým se to povedlo, byli Američani.
  • Sparkse si Toronto vybralo až v posledním, sedmém kole draftu 2011 (jako číslo 190).
  • Leafs ho povolali z farmy Toronto Marlies, kde patřil ke hvězdám AHL. Může hrát i ve středu ve Winnipegu.

Nevěřícně se usmíval. Mával mamince a přítelkyni na tribunu a volal na ně česky: „Ahoj!“

Rodiče měl předevčírem v hale taky Sparks. Chlapík z předměstí Chicaga jim je nesmírně vděčný za veškerou podporu. Ač anglicky přirozeně umí, v daném okamžiku se nezmohl na kloudnou odpověď.

Není divu. Vždyť přesně před rokem se potloukal v ECHL, až třetí nejvyšší zámořské hokejové soutěži, z níž je do nóbl NHL proklatě daleko. Na přelomu listopadu a prosince 2014 se prokousával úmorným turné, během něhož s mužstvem Orlando Solar Bears (Sluneční medvědi z Orlanda) putoval autobusem, přespával v levných motelech a měsíc se nepodíval domů.

Nyní mu osud nabídl přepychovou příležitost. Při zranění jednoho kolegy (Reimera) a zoufalé výkonnosti druhého brankáře (Berniera) byl coby hvězda farmářské ligy AHL povolán do Toronta.

Debut zvládl znamenitě. Jistě, dvě střely soupeřů z Edmontonu břinkly o tyčku. Z dalších 24 ran ovšem nepustil ani jedinou. Odborníci jeho styl považují za nevybroušený, on však v pondělí na jasně ozářené scéně vypadal klidně.

Příznivcům klasického klubu, založeného 26. listopadu 1917, připravil výjimečný zážitek. Leafs je totiž v poslední době týrají sériemi trapných porážek. V uplynulých deseti sezonách se jen jednou protlačili do play-off a hned vypadli v 1.kole. Na Stanley Cup čekají od jara 1967.

Brankář Toronta Garret Sparks maří jednu z šancí Edmontonu.
Ani po téhle šanci Edmontonu brankář Toronta Garret Sparks neinkasoval.
Brankář Garret Sparks přijímá gratulace od spoluhráčů z Toronta, jedním z nich...

A tak se radují i z maličkostí. Třeba z toho, jak se Sparks zapsal do dějin. „Hokej tu hrají dost dlouho, takže je to fakt pecka,“ prohlásil.

Novinář James Mirtle z listu Globe and Mail napsal v pondělí večer na Twitter: „Do sportbaru vedle arény právě přišel týpek v dresu Garreta Sparkse. Koupil si ho po zápase.“

Toronto vřele přivítalo spasitele z prostých poměrů. I kdyby pro Maple Leafs zachránil jen jedno utkání, stálo to za to.

Autor:

Nejčtenější

Třinečtí porazili Litvínov poosmé v řadě a dostihli vedoucí Liberec

Třinečtí hokejisté se radují z gólu do sítě Litvínova.

Třinečtí hokejisté si v předehrávce 20. kola Tipsport extraligy poradili s Litvínovem 4:2 a bodově...

Emoce zastínily debut Zbořila za Boston. Faksa i Polák se rvali

Český obránce ve službách Dallasu Roman Polák (vlevo) a jeho spoluhráč Esa...

VIDEO Výsledkově chudý, zato emocemi nabitý zápas zažil český obránce Jakub Zbořil během své premiéry v...

Jihlava vyhrála posedmé v řadě a na vedoucí Budějovice ztrácí jediný bod

Momentka z prvoligového duelu Jihlava vs. Kladno (modrobílá)

Jihlavští hokejisté si ve 24. kole první ligy poradili s Litoměřicemi 5:2 a díky sedmé výhře v řadě...

Z Ritticha je česká jednička v NHL. V Calgary hraje o budoucnost

Brankář Calgary David Rittich má dobrý výhled, tenhle puk nepustí.

VIDEO S úspěšností 93,3 procenta je čtvrtý v celé NHL, s průměrem 1,92 gólu na zápas mu patří dokonce...

Svět podle Pastrňáka. Co dělá z kluka z Havířova hokejovou superstar?

David Pastrňák (88) z Bostonu útočí na branku Buffala kolem Rasmuse Dahlina.

I jeho blízcí dál žasnou, co všechno si David Pastrňák dovolí mezi machry v NHL. Nádherné akce,...

Další z rubriky

Chytil navázal na svou premiérovou branku sezony hned v dalším zápase

Thomas Greiss v brance Islanders likviduje šanci Matse Zuccarella z Rangers.

VIDEO Na svůj první gól sezony čekal až do 18. zápasu, hned v tom dalším se ale za Rangers trefil znova....

Emoce zastínily debut Zbořila za Boston. Faksa i Polák se rvali

Český obránce ve službách Dallasu Roman Polák (vlevo) a jeho spoluhráč Esa...

VIDEO Výsledkově chudý, zato emocemi nabitý zápas zažil český obránce Jakub Zbořil během své premiéry v...

Švédské dilema mezi penězi a slávou. Už hraj, radí Gretzky Nylanderovi

William Nylander z Toronta (v modrém) a Gustav Nyquist z Detroitu bojují u...

Hokejista William Nylander patřil do jádra útočníků, na které Toronto Maple Leafs poslední dvě...

Najdete na iDNES.cz