S Buffalem ke dnu. Ztratil jsem lásku k hokeji, naříká O’Reilly

Ryan O’Reilly (vlevo), Jack Eichel a Sam Reinhart z Buffalo Sabres se radují z gólu. | foto: AP

11 2018
Představte si, kolik musíte za čtyři roky prohrát zápasů, abyste pak mohli před novináři veřejně prohlásit: „Moje hlava přijala, že porážky jsou v pořádku.“ Ryan O’Reilly jich v hokejové NHL potřeboval 196. Buffalo Sabres jsou na dně a hledají kapitána. Důvěru vkládají do Jacka Eichela.

Jednu sezonu v Coloradu, další tři v Buffalu. Všechny bez play off a téměř dvě třetiny prohraných zápasů z celkových 328, které ty týmy odehrály.

Fotogalerie

Pro Ryana O’Reillyho jde o psychicky destruktivní realitu. „Přijal jsem, že porážky jsou v pořádku. Vplížilo se to do všech střetnutí. Je to zklamání, smutné. Cítím, že jsem během roku ztratil lásku ke hře,“ přiznává upřímně.

Buffalo zažilo jednu z nejhorších sezon v historii. Prohrálo 57 zápasů z 82. „Kolem Vánoc jsme už byli vyřízení. Byli jsme teprve v půlce, všichni hrozně moc chtěli do play off a my se ani nepřiblížili,“ popisuje spoluhráč a obránce Rasmus Ristolainen.

Trenéři, hráči i vedení klubu (staré i nové) mluvilo o potřebě zlepšení, vítězství a změně. Jak prázdně ta slova zní, když Buffalo z posledních pěti let skončilo třikrát zoufale poslední a nejlépe skončilo na 23. místě?

Hledáme kapitána. Spěchá, prosím

O’Reilly měl patřit mezi vůdce týmu. Bodově úkoly plní (24 branek, 61 bodů v 81 zápasech), jenomže po psychické stránce to nebude ono. Útočník, jenž má v kapse sedmiletou smlouvu na 52,5 milionu dolarů, ztratil to nejdůležitější. Lásku k hokeji.

I proto fanoušci ještě víc upírají oči k Jacku Eichelovi s prosbou: „Zachraň nás.“

Inspirace u MacKinnona

Colorado minulou sezonu skončilo poslední, letos se probojovalo do play off. Sabres by si z party okolo MacKinnona chtěli vzít příklad. Navíc, Eichel a MacKinnon jsou blízcí přátelé.

„Smýšlejí jinak, jsou čerství, připravení. Začali si věřit a stala se jim krásná věc. Nemůžu tu sedět a jen se litovat,“ ví Eichel.

A Eichel na výzvy slyší. Už není ten nezkušený klouček bez zodpovědnosti. Přiznal dřívější chyby zejména v komunikaci s médii a slibuje nápravu.

„Věci se zlepší a začne to u mě. Očividně nefungovalo nic, co jsem dělal. Nic, co dělal tým. Zjistil jsem, jak s vámi lépe komunikovat, chlapi,“ povídal na začátku týdne obklopen novináři. „Mluvíme spolu každý den, takže je třeba, aby byl náš vztah dobrý. Minulý rok jsem byl frustrovaný, trochu naštvaný. Ne na vás, na tehdejší situaci. Myslím, že jsem to nezvládl správně.“

Eichel přiznal, že ví, že musí lépe komunikovat také s fanoušky, celou organizací i městem. „Změníme to tu!“ věří Eichel. „A začínáme právě teď. Připravíme se na další sezonu.“

Buffalo hledá kapitána, letos nosí na dresu „A“ čtyři hráči - Ryan O’Reilly, Kyle Okposo, Jack Eichel a Zach Bogosian, „C“ nikdo.

Jestli má někdo předpoklady, je to právě Eichel. Příští sezonu mu začne platit osmiletá smlouva na 80 milionů dolarů, bodově nezaostává (momentálně 25 branek, 65 bodů v 67 utkáních). S evidentní mentální změnou, respektive vyspělostí má na kapitánství nejlepší předpoklady.

Jen to bude mít vážně těžké, když musí starším lídrům vrátit chuť do hokeje.

Autor:

Nejčtenější

Švýcarská liga? Pěkný kvapík. A pro mě i trochu šok, přiznává Novotný

Trénink české hokejové reprezentace před turnajem Channel One Cup. Útočník Jiří...

Je držitelem posledních tří medailí, které čeští hokejisté vyválčili na mistrovství světa. V roce...

Brankář Kašík: Na lidi se nezlobím, i když mě najednou nemají rádi

Brankář Brna Libor Kašík v utkání proti Zlínu.

Inkasoval po pouhých devíti vteřinách, kdy nestačil na Ondráčkovu ránu, ale zbylých 27 střel už...

Česká enkláva v San Jose. Kromě Hertla oslňují už i Radil s Šimkem

Lukáš Radil ze San Jose slaví svůj premiérový gól v NHL.

VIDEO San Jose zahájilo sezonu s jediným českým hokejistou na soupisce. Ke stálé opoře Tomáši Hertlovi se...

Bek, který se vymyká. Devatenáctiletý Galvas vedl Olomouc jako kapitán

Olomoucký obránce Jakub Galvas.

Od sedmnácti hraje stabilně v nejvyšší soutěži. Minulou sezonu se postaral o extraligový unikát,...

Konec trápení. Z hokejistů Znojma je postrach (nejen) lídrů

Za brankáře Klagenfurtu míří puk z hokejky znojemského Nicolase Hlavy. Orli,...

Co se některým nepovede ani jednou za celou sezonu, zvládli znojemští hokejisté hned třikrát během...

Další z rubriky

Bortuzzo perlí: zbil spoluhráče a pak zranil sudího, který dal (ne)gól

Obránce St. Louis Roberto Bortuzzo bojuje o puk s Denisem Malginem z Floridy.

Nejprve úterní bitka s vlastním spoluhráčem na tréninku St. Louis Blues, další den nešťastné...

Nylander se bál výměny z Toronta. Tak Švéda veřejně ujistili, že zůstane

William Nylander se vrátil na led s týmem Toronto Maple Leafs

Dvouměsíční dohadování o nové smlouvě mezi Williamem Nylanderem a Toronto Maple Leafs skončilo....

POHLED: Zacha opět neboduje. Jaká je jeho budoucnost v NHL?

Pavel Zacha

Pavel Zacha, papírově jedna z největších nadějí českého hokeje, se zase trápí. Po výstražném pobytu...

Najdete na iDNES.cz