Tragédie je semkla, hokejisté Vegas teď chtějí dobýt Stanley Cup

Tomáš Nosek (uprostřed) se se spoluhráči z Vegas raduje ze svého gólu proti Montrealu. | foto: AP

5 2018
Nováček z Las Vegas si ve své premiérové sezoně v hokejové NHL vede nečekaně dobře. Žene ho i unikátní motivace.

Ke stropu stoupá plachta posetá hvězdami a jmény. Lidé mají v očích slzy, pláčou dojetím i hrdostí. Smutek ohýbá a vrásní také tváře hokejistů. O víkendu byli svědky okamžiku, který bere dech. V lasvegaské T-Mobile Areně právě vyvěsili originální hold pro 58 obětí říjnového masakru poblíž hotelu Mandalay Bay.

Vyřazení dresu.

Není příliš výraznějších poct, jakých se hokejista může od svého osudového klubu dočkat. Ledacos o tom vědí i Dominik Hašek, Milan Hejduk a Patrik Eliáš. Tři Češi, kteří se v zámořské NHL již směli dívat, jak plachta s jejich číslem míří k výšinám.

„O něčem takovém se mi nikdy ani nesnilo,“ dojal se Eliáš při únorovém ceremoniálu.   Devětatřicítku v Buffalu, třiadvacítku v Coloradu a šestadvacítku v New Jersey už nikdy nikdo neoblékne.

To samé nyní platí pro numero 58 v Las Vegas. Golden Knights se však nepoklonili sportovnímu umění, ale před zesnulými při nejdrsnější střelbě v podání jednotlivce v dějinách USA.

Moment, který se udál krátce před startem premiérového ročníku Golden Knights v NHL, se stal silnou inspirací pro vegaské hokejisty. Inspirací, jež je dovedla až do play off a titulu divizního šampiona.

Splněný sen

Zajistili si ho právě o víkendu proti San Jose, přičemž vítězný gól dal po „hertlovském“ blafáku William Karlsson. „Bylo to úžasné vidět, že se mi taková klička povedla. Klíčové bylo načasování,“ tvrdil Švéd, který je symbolem hokejového boomu v Las Vegas. 

V minulé sezoně dal za Columbus jen šest gólů, tentokrát se trefil už 43krát. „A to jsem měl jediný cíl, dát více branek než loni,“ podotýká.

Jeho geniálnímu kousku jistě přihlížel i Bill Foley, vlastník Golden Knights. Možná se pobaveně usmíval, při předzápasovém ceremoniálu se mu nicméně leskly oči. Pocta obětem, nebývalý úspěch jeho klubu, třeba i dětské vzpomínky. Hlavou se mu při pohledu na plachtu s osmicípými hvězdami, symbolem Las Vegas, honilo mnohé.

„Chtěli jsme dostat hokej do pouště a výsledkem je tohle,“ říkal pod dojmy z divizního titulu i celého večera. „Měli jsme to štěstí, že kluci hráli celou sezonu skvěle. Teď chceme Stanley Cup,“ sní.

Nyní šedovlasý šedesátník a velký boháč, kdysi obyčejný americký kluk, který propadl lásce k hokeji. Stalo se tak poté, co se jeho rodina přestěhovala do Ontaria, kde se v zimě za kotoučem prohání úplně každý.

Foley, jemuž se podařilo zbohatnout ve finančnictví, si jednoho dne řekl: „Budu mít klub NHL, ať to stojí, co to stojí.“ Na jihu USA. V poušti. Ve městě závislém na turistech. Zkrátka někde, kde měla NHL jen paběrkovat.

Bill Foley, majitel klubu Vegas Golden Knights

Bill Foley, majitel klubu Vegas Golden Knights

Jenže premiérová sezona Golden Knights ukazuje, že by místo skomírání mohla vzkvétat. Vegasští hokejisté totiž prožívají nebývalé úspěchy jak na ledě, tak na poli byznysu.

Foley nic nepodcenil. Spojil síly s rodinou Maloofových, vegaským klanem, který měl zkušenosti s vedení klubu v basketbalové NBA. Pro myšlenku špičkového profesionálního hokeje nadchl nejednu celebritu z města hříchu, včetně kanadského pokerového mistra Daniela Negreanu.

Dokonale si zmapoval trh, kam chtěl slavnou soutěž zavést. „Udělali jsme si průzkum trhu a zjistili jsme, že ve Vegas máme 200 tisíc zapálených hokejových fanoušků. Pochází z celé Ameriky. Lidé se stěhují za lepším počasím,“ vysvětloval Foley.

Zajistil televizní pokrytí v několika státech, někde se mu povedlo vytlačit i zaběhlý klub Colorado Avalanche.

Fanoušky hledal všude, rozhodl se oslovit hispánskou menšinu. Zároveň ale nebyl vlezlý, nepodbízel se. I lokální rádio, které nejprve na Golden Knights zareagovalo cenzurou a nechtělo se o nich zmiňovat, přispěchalo s omluvou.

Foleymu vyšla díky vynaloženému úsilí kampaň, při které dopředu prodával permanentní vstupenky. Některá místa v hale T-Mobile Arena udal i na deset let. Stadion v pohodě vyprodal. Prognózy nelhaly, ve Vegas byl po NHL hlad.

Tomáš Nosek (vlevo) z Vegas bojuje o puk s Brandonem Sutterem z Vancouveru.
Marc-André Fleury, brankářská jednička Vegas.
Leo Gudas (vlevo) z Philadelphie bojuje o puk s Tomášem Tatarem z Vegas.

Klub a město poté pomohla spojit i ona zmíněná říjnová střelba před hotelem Mandalay Bay. Golden Knights jen pár dní poté nastoupili ke svému debutu na domácím ledě a zvítězili 5:2. Během října pak doma přidali ještě pět trumfů. 

„Mluvili jsme o tom zápase jako o nejdůležitějším utkání, jaké kdy budeme hrát,“ přiznal kouč Gerard Gallant. Tolik chtěl uctít památku tragicky zesnulých lidí.

Nezlomní

Golden Knights hráli celou sezonu pod heslem „Vegas Strong“. Chtěli ukázat, že město smutná událost nezlomí. Naopak obyvatele známého sídla zocelí a sjednotí. Vyhrávali pro ně, dodávali jim radostné okamžiky, chvíle povzbuzení. Těch vítězství je nakonec zatím 51 (dvě kola před koncem základní části). Jen fanoušci Tampa Bay Lightning slavili víckrát.

Fotogalerie

NHL nikdy dříve nezažila tak úspěšný rozšiřující klub. Golden Knights přepsali mnohé historické milníky pro nováčka nejen v této hokejové lize, ale také napříč velkými severoamerickými sportovními soutěžemi. 

Vyprodané tribuny teď mají hnát vegaské borce za Stanley Cupem. Přitom před startem sezony byli za největší outsidery, kurz na vítězství stříbrného poháru měli 500:1.

Nemají ve svém středu vyloženou superstar, byť James Neal a Marc-André Fleury jistě i v předchozích letech přísné měřítko snesli. Těží z výborné taktiky naordinované respektovaným trenérem Gallantem a navrch je žene je kupředu unikátní motivace.

 Nechtějí se jen předvést a vybojovat nové smlouvy (což samozřejmě také funguje), bojují také za město, které je přijalo za své syny.

Nejčtenější

Švédské dilema mezi penězi a slávou. Už hraj, radí Gretzky Nylanderovi

William Nylander z Toronta (v modrém) a Gustav Nyquist z Detroitu bojují u...

Hokejista William Nylander patřil do jádra útočníků, na které Toronto Maple Leafs poslední dvě...

Zacha vymazal nulu na svém kontě, pálil i Chytil. Rittich vychytal výhru

Leon Draisaitl z Edmontonu zkouší vyzrát na Davida Ritticha v brance Calgary.

VIDEO Po dvanácti zápasech bez bodu se hokejový útočník Pavel Zacha konečně dočkal prvního zápisu sezony....

Chytil navázal na svou premiérovou branku sezony hned v dalším zápase

Thomas Greiss v brance Islanders likviduje šanci Matse Zuccarella z Rangers.

VIDEO Na svůj první gól sezony čekal až do 18. zápasu, hned v tom dalším se ale za Rangers trefil znova....

Šílenost, nebo krok dopředu? NHL mluví o založení klubů v Evropě

Hráči Boston Bruins v roce 2010 pózovali před Pražským hradem.

Kanadsko-americko-evropská NHL. Zní to bláznivě, že? Pokud ale pomineme krkolomnost samotného...

Jihlava vyhrála posedmé v řadě a na vedoucí Budějovice ztrácí jediný bod

Momentka z prvoligového duelu Jihlava vs. Kladno (modrobílá)

Jihlavští hokejisté si ve 24. kole první ligy poradili s Litoměřicemi 5:2 a díky sedmé výhře v řadě...

Další z rubriky

Hattrick v přesilové hře za minutu a půl. Docela dobrý, usmíval se Point

Brayden Point z Tampa Bay Lightning zaznamenal hattrick.

VIDEO Hattrick je vždy speciální, tím spíš ten první. O tom ví každý hokejista své. Brayden Point ho...

Emoce zastínily debut Zbořila za Boston. Faksa i Polák se rvali

Český obránce ve službách Dallasu Roman Polák (vlevo) a jeho spoluhráč Esa...

VIDEO Výsledkově chudý, zato emocemi nabitý zápas zažil český obránce Jakub Zbořil během své premiéry v...

Švédské dilema mezi penězi a slávou. Už hraj, radí Gretzky Nylanderovi

William Nylander z Toronta (v modrém) a Gustav Nyquist z Detroitu bojují u...

Hokejista William Nylander patřil do jádra útočníků, na které Toronto Maple Leafs poslední dvě...

Najdete na iDNES.cz