Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu


Gretzky ani letos nebude v play-off

Wayne Gretzky - Wayne Gretzky. | foto: Reuters

1 2008
Phoenix, Praha - V neděli mu skončí sezona. Už zase. Ani třetí ročník na střídačce hokejového klubu Phoenix Coyotes neposune Wayne Gretzky do prodloužení v podobě play-off NHL. "Ale s našimi mladými hráči jsme v téhle sezoně předvedli vážně pěkný obrat. Vždyť ještě před týdnem jsme byli v honu na play-off,“ citovala výjimečného hokejistu agentura AP.

Jako hráč sbíral body, ocenění, rekordy.

Jako hlavní kouč však musí Gretzky spolknout další porážku. Definitivně o ní rozhodla nedělní prohra 1:3 se San Jose, k níž dvěma asistencemi v dresu soupeře pomohl Milan Michálek. Český útočník nahrál na dvě trefy centra Joe Thorntona.

Hráči můžou být pyšní Coyotes prohráli sedmý z posledních osmi zápasů a pohřbili tak světlé okamžiky sezony. Bodovou ztrátu na elitní osmičku Západní konference už nemohou dohnat.

„Poslední tři nebo čtyři zápasy byly pro hráče hodně těžké. Bojovali celou sezonu a najednou jsou mimo hru o play-off. To je vážně nepříjemné,“ řekl Gretzky. „Ale mluvil jsem s nimi a říkal jim, že mohou být pyšní.“

Ano, Coyotes budou mít pravděpodobně bodově nejlepší sezonu od ročníku 2001–2002, stačí jim k tomu jediná výhra z posledních tří zápasů. Jenže i tak budou chybět ve hře o Stanley Cup popáté za sebou.

Avšak po loňském propadáku, kdy byl předposlední v lize, působil „nový“ tým jako zjevení. Pravda, těžko mohlo být hůř. Jenže mladé a nově budované mužstvo předčilo očekávání. „Asi jsme překvapili experty i vedení našeho klubu,“ říkal už v průběhu  sezony útočník Radim Vrbata. „Ukazuje se, jaký je Gretzky trenér.“

Vrbata měl smůlu Právě Vrbata byl jedním z příjemných překvapení, sbíral body. Jenže od února nedal gól... „Teď na konci měl Radim trochu smůlu. Ale měl výjimečný rok. A hlavně: je ohromně zodpovědný v obraně,“ vypíchnul Gretzky v listu Arizona Republic.

Neustále si pochvaluje obránce Zbyňka Michálka. „Jeho práce není doceněná,“ tvrdil Gretzky, jenž pravděpodobně nepovede kanadskou reprezentaci na nadcházejícím mistrovství světa. Každopádně: zdá se, že s mladým týmem má na čem stavět pro budoucnost.

„Měli jsme letos možnost dostat se do play-off, ale neproměnili ji. Šanci jsme ztratili a to je frustrující. Jako hráč, který nebyl v play-off už nějaký pátek, říkám: Chci zpátky,“ prohlásil kapitán Shane Doan. Kouč jistě nebude protestovat.



Najdete na iDNES.cz



mobilní verze