Hnilička dál nechytá, vzpomíná na medaile

23 2002
Atlanta - Sedí na lavičce, a když ho postaví do branky, tak zápas prohraje. Milan Hnilička, mistr světa i olympijský vítěz, prožívá v NHL těžké období. V Atlantě ztratil pozici jedničky, navíc mu přibyl další konkurent - Byron Dafoe, bývalý brankář Bostonu, s nímž klub podepsal dvouletý kontrakt.

"Snažím se zachovat klid, ale rád bych někde chytal," připouští český brankář možnost výměny. Tíží ho prohry i jeho průměr: víc než čtyři góly na zápas. Přitom těsně před sezonou se s klubem dohodl na nové, dvouleté smlouvě.

Zdvojnásobili mu plat na milion a čtvrt dolarů. Byla to odměna za loňský ročník, v němž vytvořil několik rekordů mladého klubu. Letos se stal záhy náhradníkem - všech devět zápasů s ním Atlanta prohrála.

Kdy mu bylo nejhůř? "Asi když jsme hráli s Tampou," zavzpomíná neochotně. Tehdy pustil z devíti střel tři branky, jeho tým nakonec prohrál 5:8. "Spoluhráči mi moc nepomohli," vysvětluje.

Není pro něj snesitelnější sedět na střídačce než chytat za nejhorší obranou soutěže a lovit každou třetí střelu z branky? "Proč mi ten zápas pořád připomínáte," reaguje podrážděně. "Samozřejmě horší je nechytat!" Hnilička se dosud střídal s Finem Nurminenem. Stáli proti sobě už ve finále mistrovství světa 2001, kde český výběr získal zlato.

V NHL mu to kolega vrátil. Poslední zápasy chytal on. Z jeho masky se na Hniličku šklebí Cartman, nejsprostší postavička z kresleného seriálu South Park. Nurminen mu není nepodobný. Je zavalitý, má kulatý obličej. "Ale je sympatický," říká o konkurentovi Hnilička.

"Normálně spolu komunikujeme. Jen hraje asi víc, než sám čekal." Po příchodu Dafoea musí jeden z nich na farmu. Bude to Nurminen. Stál při všech pěti výhrách Atlanty v brance, ale má dvoucestnou smlouvu, takže na něm může klub ušetřit.
Hniličkovi by musel platit celý kontrakt. Smlouva ho zřejmě zachránila.

Jen načas. Klub draftoval Kari Lehtonena, finského mladíčka, který už zazářil v reprezentaci. Nedávno třeba vychytal českou reprezentaci na Karjale. "Je to naše budoucnost. Potřebujeme konečně kvalitního gólmana," dodal kouč Curt Fraser.

I kvůli trenérovi má Hnilička k pohodě daleko. Po tréninku gólmanům stroze sdělí, kdo bude chytat. Nic nevysvětluje. Gólmany nejednou protočil v jednom zápase několikrát. "Je to jeho specialita," říká Hnilička.

Atlanta je stále v krizi, ve Východní konferenci je za ní jen Buffalo. Co se dá změnit? "Byli jsme se spoluhráči na pivu, ale tady se to dělá jinak. V zámoří každý začíná u sebe." Co změní? Rituály? "To je právě ta chyba. Rituálům se musí věřit.

Dělám vše stejně. Pořádně trénuju a věřím, že se to zlomí." Pomáhá mu rodina. V Atlantě s ním bydlí manželka a roční dcera Barunka. "Starosti o hokej ale nechávám v kabině."

Co procházky nebo baseball, jeho velká záliba? "Na to není čas. Když je mi nejhůř, podívám se na medaile."

Nejčtenější

Hokejista, co si koupil sám sebe: Jsem hrozně rád, že jsem to udělal

Petr Šidlík (uprostřed) v dresu Vítkovic.

Nedávno rozvířil hokejové hladiny v Česku prohlášením, že se musel z Jihlavy vykoupit, přičemž...

Útočník Kaše pomohl Anaheimu třemi body, Pastrňák s Krejčím asistovali

Ondřej Kaše (vlevo) z Anaheimu sledovaný Nico Hischierem z New Jersey.

VIDEO Útočník Ondřej Kaše pomohl jedním gólem a dvěma přihrávkami k výhře Anaheimu nad New Jersey 6:5 po...

Dva zápasy, sedm asistencí. Nečas prožil na farmě velkolepý víkend

Martin Nečas (vpravo) právě vstřelil svůj první gól v NHL. Gratuluje mu...

Bodovat ve třech zápasech za sebou už je slušný počin. Český hokejový talent Martin Nečas ale do...

Zacha opět neboduje. Jaká je jeho budoucnost v NHL?

Pavel Zacha

Pavel Zacha, papírově jedna z největších nadějí českého hokeje, se zase trápí. Po výstražném pobytu...

Kometa přehrála Zlín, Sparta a Olomouc padly. V derby slaví Hradec

Momentka z extraligového zápasu mezi Pardubicemi a Hradcem Králové (v černém).

Šestadvacáté kolo hokejové Tipsport extraligy nabídlo hned několik atraktivních soubojů. Klání...

Další z rubriky

Útočník Kaše pomohl Anaheimu třemi body, Pastrňák s Krejčím asistovali

Ondřej Kaše (vlevo) z Anaheimu sledovaný Nico Hischierem z New Jersey.

VIDEO Útočník Ondřej Kaše pomohl jedním gólem a dvěma přihrávkami k výhře Anaheimu nad New Jersey 6:5 po...

Česká enkláva v San Jose. Kromě Hertla oslňují už i Radil s Šimkem

Lukáš Radil ze San Jose slaví svůj premiérový gól v NHL.

VIDEO San Jose zahájilo sezonu s jediným českým hokejistou na soupisce. Ke stálé opoře Tomáši Hertlovi se...

V NHL skórovalo pět Čechů, Radil trefil premiérovým gólem vítězství

Lukáš Radil ze San Jose slaví svůj premiérový gól v NHL.

VIDEO V NHL slavil premiérový gól, který byl navíc vítězný. Lukáš Radil prožil v dresu San Jose zatím...

Najdete na iDNES.cz