Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu

Apoštol Gretzky vyráží do Číny. Obracet na hokejovou víru prostý lid

Wayne Gretzky je k dispozici fanouškům během Světového poháru v Torontu. | foto: AP

10 2018
Je to přesně 30 let, co přišel legendární Wayne Gretzky do bohaté Kalifornie, aby tam rozšířil víru v hokej. Povedlo se. Nyní pomůže obracet na správnou cestu prostý čínský lid coby ambasador Kunlunu, který sice hraje KHL, ale nikoho tam pořád moc nezajímá.

V Číně jde totiž o ještě větší byznys. „Někdo mi řekl, že tam loni sledovalo šesté rozhodující finále Stanley Cupu mezi Pittsburghem a Nashvillem 36 milionů lidí. To je neuvěřitelné. Dobrá zpráva pro NHL,“ pravil Gretzky.

Nedostižný The Great One může být právem považovaný za jakéhosi apoštola hokeje. Devátého srpna to bylo přesně 30 let, co byl nečekaně vytrejdovaný z Edmontonu do Los Angeles, aby pomohl lize rozšířit zájem o hokej.

Povedlo se. Gretzky pobláznil druhé největší město v USA a v Kalifornii v následujících letech vznikly další dva kluby - San Jose a Anaheim. Tento úspěch přeskočil i na východní část do další slunné části země - na Floridu, kde vznikly dva nové celky: Panthers a Tampa. Následoval další boom: Phoenix, Nashville...

Gretzky sice už dávno nehraje, přesto má pořád velké jméno. A podle všeho táhne i v Číně, proto tam přichází zpopularizovat hokej.

„Pracovali jsme na tom skoro dva roky s hokejovými akademiemi. Mike Keenan, který Kunlun trénoval, a majitel klubu mě k tomu přivedli. Číňané se o hokej zajímají hlavně kvůli tomu, že v roce 2022 hostí olympiádu a chtějí, aby se povedla,“ popisuje sedmapadesátiletý muž.

To je jeden úhel pohledu. Ten druhý je, že Čína je novým a obrovským trhem, který by mohl generovat zisky pro NHL. Ostatně - Los Angeles s Vancouverem hrály v Číně loni a letos tam sehrají přípravné duely Boston s Calgary. Kromě toho se dá očekávat, že v rámci propagace budou na olympiádě znovu hokejisté z NHL.

„Já se netajím tím, že by tam měli být. Jsem velký podporovatel téhle myšlenky. Hokejisté na olympiádě hrát chtějí, o tom není pochyb. Doufejme, že se všechny strany nakonec dohodnou,“ komentuje to Gretzky, který do Číny osobně zamíří společně se synem Tyem, aby tam otevřel dvě hokejové školy, jež ponesou jeho jméno.

„Víme, že to bude běh na dlouhou trať. Je to, jako byste chtěli vybudovat v Rusku zájem o kriket. Hokej tu nemá velkou tradici, ale rádi bychom to změnili,“ hlásí Raitis Pilsetnieks, generální manažer Kunlunu hrající KHL.

Jeho majitel je hodně aktivní, byť na stadion nechodí příliš velké návštěvy. Činí se i v Severní Americe. „Vybudoval dvě hokejové akademie pro čínské děti. Jednu v Bostonu, druhou v Torontu,“ přibližuje Gretzky. Důvod je zřejmý: vytvořit reprezentační tým, který nebude na olympiádě pro smích.



Nejčtenější

Hledá se majitel. Ústí je oddlužené i zajištěné, tvrdí jednatel klubu

Jaroslav Roubík z Ústí se chystá bekhendem ohrozit kladenského brankáře Lukáše...

Ústecký hokej, zdravý, leč skromný, hledá nejlépe nového majitele. Likérka Palírna U Zeleného...

Zetterberg nezvládá tréninky. Končí? Larkin povede Detroit do nové éry

Hvězda Detroitu Henrik Zetterberg sleduje své spoluhráče na jednom z prvních...

Před víkendem žil hokejový Detroit dvěma zprávami. Ta první potěšila, Dylan Larkin, 22letá...



Kaše podepsal tříletou smlouvu s Anaheimem, finančně si výrazně polepší

Ondřej Kaše z Anaheimu se raduje z gólu se spoluhráči ze střídačky.

Český hokejový útočník Ondřej Kaše podepsal v NHL jako chráněný volný hráč nový tříletý kontrakt s...

Kdybych neuměl anglicky, byl bych za blba, říká hokejový talent Kaut

Martin Kaut se podepisuje během autogramiády k osmdesátinám žďárského hokeje.

Neustále se s ním chtěl někdo fotit, podepsal mraky kartiček a fotek. Všechno však zvládal v pohodě...

Hokejisty Liberce posílil bek Doherty, bude nejvyšší v extralize

Clayton Stoner (vlevo) z Anaheimu a Taylor Doherty ze San Jose se perou během...

Hokejisty Liberce posílil obránce Taylor Doherty, který naposledy působil v nižší zámořské ECHL v...

Další z rubriky

Říha pozval na první soustředění Mrázka, Nečase i dvanáct nováčků

Zadumaný pardubický trenér Miloš Říha.

Nový trenér české hokejové reprezentace Miloš Říha zařadil do nominace na soustředění, které...

Reprezentaci na soustředění v Přerově rozšíří Pyrochta, Buchta a Forman

Miroslav Forman slaví úvodní gól do sítě Plzně.

Obránci Filip Pyrochta z Nashvillu, Lukáš Buchta z univerzitního týmu Nebraska-Omaha z NCAA a...

Fasel: Česko bude hostit MS 2024. A olympiáda může být bez hokeje

René Fasel

Hokejové Česko se může těšit, že bude za šest let hostit další mistrovství světa. Řekl to šéf...



Najdete na iDNES.cz