Apoštol Gretzky vyráží do Číny. Obracet na hokejovou víru prostý lid

Wayne Gretzky je k dispozici fanouškům během Světového poháru v Torontu. | foto: AP

10 2018
Je to přesně 30 let, co přišel legendární Wayne Gretzky do bohaté Kalifornie, aby tam rozšířil víru v hokej. Povedlo se. Nyní pomůže obracet na správnou cestu prostý čínský lid coby ambasador Kunlunu, který sice hraje KHL, ale nikoho tam pořád moc nezajímá.

V Číně jde totiž o ještě větší byznys. „Někdo mi řekl, že tam loni sledovalo šesté rozhodující finále Stanley Cupu mezi Pittsburghem a Nashvillem 36 milionů lidí. To je neuvěřitelné. Dobrá zpráva pro NHL,“ pravil Gretzky.

Nedostižný The Great One může být právem považovaný za jakéhosi apoštola hokeje. Devátého srpna to bylo přesně 30 let, co byl nečekaně vytrejdovaný z Edmontonu do Los Angeles, aby pomohl lize rozšířit zájem o hokej.

Povedlo se. Gretzky pobláznil druhé největší město v USA a v Kalifornii v následujících letech vznikly další dva kluby - San Jose a Anaheim. Tento úspěch přeskočil i na východní část do další slunné části země - na Floridu, kde vznikly dva nové celky: Panthers a Tampa. Následoval další boom: Phoenix, Nashville...

Gretzky sice už dávno nehraje, přesto má pořád velké jméno. A podle všeho táhne i v Číně, proto tam přichází zpopularizovat hokej.

„Pracovali jsme na tom skoro dva roky s hokejovými akademiemi. Mike Keenan, který Kunlun trénoval, a majitel klubu mě k tomu přivedli. Číňané se o hokej zajímají hlavně kvůli tomu, že v roce 2022 hostí olympiádu a chtějí, aby se povedla,“ popisuje sedmapadesátiletý muž.

To je jeden úhel pohledu. Ten druhý je, že Čína je novým a obrovským trhem, který by mohl generovat zisky pro NHL. Ostatně - Los Angeles s Vancouverem hrály v Číně loni a letos tam sehrají přípravné duely Boston s Calgary. Kromě toho se dá očekávat, že v rámci propagace budou na olympiádě znovu hokejisté z NHL.

„Já se netajím tím, že by tam měli být. Jsem velký podporovatel téhle myšlenky. Hokejisté na olympiádě hrát chtějí, o tom není pochyb. Doufejme, že se všechny strany nakonec dohodnou,“ komentuje to Gretzky, který do Číny osobně zamíří společně se synem Tyem, aby tam otevřel dvě hokejové školy, jež ponesou jeho jméno.

„Víme, že to bude běh na dlouhou trať. Je to, jako byste chtěli vybudovat v Rusku zájem o kriket. Hokej tu nemá velkou tradici, ale rádi bychom to změnili,“ hlásí Raitis Pilsetnieks, generální manažer Kunlunu hrající KHL.

Jeho majitel je hodně aktivní, byť na stadion nechodí příliš velké návštěvy. Činí se i v Severní Americe. „Vybudoval dvě hokejové akademie pro čínské děti. Jednu v Bostonu, druhou v Torontu,“ přibližuje Gretzky. Důvod je zřejmý: vytvořit reprezentační tým, který nebude na olympiádě pro smích.



Nejčtenější

Voráček dal rozdílový gól a na dva nahrál, Hertl posbíral tři asistence

Travis Konecny, útočník Philadelphie, oslavuje se spoluhráči vstřelený gól.

VIDEO Po třech startech bez bodového zápisu se v sobotu v hokejové NHL výrazně připomněl český útočník...

Litvínov potřetí za sebou bez bodu, v dohrávce nestačil na Spartu

Litvínovský Ondřej Jurčík (vlevo) a sparťan Tomáš Pavelka v souboji za brankou

V sobotní dohrávce 11. kola hokejové Tipsport extraligy vyhrála Sparta na ledě Litvínova 2:0....



Sparta je novým lídrem, Vary střílely v Pardubicích, slaví i Plzeň

Hokejisté pražské Sparty porazili brněnskou Kometu.

Hokejová Tipsport extraliga má nového lídra. Je jím pražská Sparta, která na vlastním ledě před 15...

Jak ovlivní shovívavou NHL legalizace marihuany? Mně pomohla, říká bitkař

Kanadská vlajka podepsali lidi podporující nový kanadský zákon o legalizaci...

Kanadě od středy vládne nové a notně kontroverzní téma. V platnost vstoupil zákon legalizující...

Pech po třístém duelu za Spartu: Mládež není soutěživá, jsou to leklé ryby

Lukáš Pech, útočník Sparty, střílí gól Litvínovu.

Ve třístém zápase za Spartu se přiblížil i k druhému jubileu, vítězný gól Lukáše Pecha byl jeho...

Další z rubriky

Jágr lákal děti k hokeji: Potřebujeme konkurenci, aby byla zase zlata

Jaromír Jágr přišel na kladenském stadionu na nábor malých hokejistů.

VIDEO Děti a rodiče už pomalu přestávali věřit, když najednou po schodech začal stoupat zarostlý muž,...

Ostuda ruských mladíků v Příbrami: hromadná bitka na ledě i s diváky

Ruští hokejisté do 18 let během zápasu v Příbrami.

VIDEO V pořádnou kovbojku se změnil závěr přípravného utkání mezi hokejovými mladíky z Česka a Ruska. Na...

Národní tým míří do Tipsport areny, bude slavit 110 let Českého hokeje

Hokejový stadion Sparty

Čeští hokejisté budou hrát úvodní duel turnaje Karjala 8. listopadu od 18:00 se Švédskem v pražské...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!



Najdete na iDNES.cz