Zkus se rvát o NHL, nabídli Rittichovi. Byl to risk, ví český gólman

David Rittich v brance Calgary. | foto: AP

8 2018
Kodaň (Od našeho zpravodaje) - Světové šampionáty i ty juniorské ho až do neděle míjely. Nebyl na nich ani jako divák, protože v květnu míval hokeje dost, a tak je raději s tátou, někdejším extraligovým sudím, sledoval jen v televizi. Už tenkrát se ale v duši Davida Ritticha skrýval sen, že by jednou na velkém turnaji vyjel na led.

„Mít na sobě českého lva a reprezentovat svoji vlast je nejvíc, co v hokeji můžete dokázat,“ říká Rittich (25). V neděli proti Švédsku si skutečně odbyl velký debut. Navzdory tomu, že v NHL nemá s Calgary podepsanou smlouvu a v Kodani svým způsobem riskuje budoucnost.

On riskuje rád. Když před třemi lety coby brankář s 20 extraligovými starty sledoval v jihlavských restauracích šampionát v Praze, žasl nad „nesmrtelností“ Jaromíra Jágra a nechápal um kanadského gólmana Mikea Smithe. Teď je to pár měsíců, co s oběma sedával v jedné kabině a ze Smithe se stal přítel i učitel. Rittichovi se totiž vyplatil risk odejít do zámoří a bojovat o NHL.

Co si z toho pražského šampionátu vybavíte?
Co tam Mike předváděl za psí kusy. Byl jako třetí bek a já ho úplně nesnášel. Říkal jsem si, že si z toho dělá srandu a že bych ho povinně nechal hrát bez hokejky. Mluvím samozřejmě v nadsázce, ale teď najednou tenhle chlapík sedí vedle mě. Ví, že jsem ve věku, kdy ještě můžu růst, a chce mi pomoct. Radí mi. Pro mě je to učitel a já snad poslušný žák. Chci od něj pochytit všechno, co můžu.

Na českého gólmana Davida Ritticha střílí švédský bek Adam Larsson (vlevo).
Švédský útočník Mattias Janmark (číslo 13, ve žlutém) střílí na českého gólmana...
Překonaný český gólman David Rittich. Vedle něj se ze švédského gólu radují...
Švédský útočník Mika Zibanejad (ve žlutém) překonává bekhendem českého brankáře...

Český gólman David Rittich při svém debutu na velké reprezentační akci.

Přitom se o gólmanech říká, že jsou solitéři.
My jsme ale povahově stejní. Když nám na ledě sepne, tak klidně jednu někomu natáhneme. I v životě jsem občas výbušný, a když se mi něco nelíbí, tak to řeknu. Nejsem šedá myš, co sedí v koutě. Ale něco na těch zvláštních gólmanech bude: kdo by si tam vlezl a nechal na sebe střílet?

Je Smith inspirativní?
Je. A je strašně krásný pocit, že vím, že se mi něco povedlo, a já můžu být v kabině s hráči, kteří mají olympijská zlata, vyhráli mistrovství světa anebo jako Jarda Jágr Stanley Cup. Rostete z jejich zkušeností. Ono stačí už jen sledovat jejich přístup k hokeji, což si člověk nikde nekoupí. Hokej je jako život, i v něm se učíte každý den. A já jsem moc rád, že jsem se aspoň chvíli mohl učit od našeho nejlepšího hokejisty.

Proč nosí číslo 39

Taky jste si všimli, že David Rittich chytá s haškovským numerem 39? Není to neúcta k legendě, jen shoda okolností. Rittichovým vzorem byl Patrick Roy, a tak od dětských let hrával s číslem 33. Vše změnilo angažmá ve Stocktonu v AHL. Tehdy klub čekal, že podepíše i beka Jakuba Nakládala, a tak mu třiatřicítku rezervoval, zatímco Rittichovi kustodi dali 39. Nakládal nakonec šel do Ruska, ale dresy už byly vyrobené. V Calgary sice nosí 33, ale v reprezentaci zase tento dres náleží služebně staršímu Pavlu Francouzovi. „Když se mě ptali na číslo, řekl jsem, ať mi dají to z farmy. Za dva dny jsem si to uvědomil a říkal si: To sis na sebe ušil pěkný bič,“ přiznává Rittich. Mimochodem, Francouz dříve nosil trojku, když přišel do Litvínova, byla obsazená, a tak si přidal ještě jednu. A v Coloradu, kam přestoupil, je toto číslo vyřazené. Ano, měl ho Patrick Roy.

Jaký byl Jágr při prvním setkání?
Ani nevím. Podali jsme si ruku, jenže já měl za sebou děsný den a byl celkem hotový. Den předtím jsme letěli s farmou z Ontaria do Las Vegas, odsud pak ještě tři hodiny do Tucsonu. Tam mi řekli, že mě povolávají Flames, tak jsem jel hned autem do Phoenixu. V jedenáct večer si lehnul a ve čtyři vstával, abych v šest letěl do Dallasu a stihl první trénink. Takže si jen pamatuji první Jardovu ránu, která mi letěla na kebuli, a já sotva stačil uhnout.

Uhnout? Přitom je vašim předzápasovým rituálem si nechat dát dvě rány do masky.
Vzniklo to náhodou. Loni jsme hráli s Milwaukee, na ranním rozbruslení mě trenér omylem dvakrát trefil do hlavy a já měl nulu. Letos udělal to samé a já zase vychytal nulu. Tak se v tom pokračovalo, zrovna se vyhrávalo a vyhrávalo a já nechtěl ničit něco, co funguje. Řekl jsem to teď i Bingovi (reprezentační trenér brankářů Přikryl), ať mi tam dvě taky hodí, ať se po ránu proberu. Ale jinak nejsem pověrčivý, mě nic nerozhodí.

Ani když jste změnil agenta a on vám záhy - po jedné lepší sezoně v extralize - řekl, že vás chce Calgary?
Přitom řekli, že mají gólmany, ale sledovali moje videa a najednou buch - a měl jsem smlouvu na stole. Lehce jsem zaváhal: Mám na to? Ale vidina splněného snu byla tak silná, že jsem to chtěl zkusit, a jsem rád, že se mi to povedlo. Dali mi šanci. Letos jsem byl pět měsíců nahoře a je to motivace, abych se zase o kousek posunul a měl v týmu větší roli. I když nemám smlouvu a v klubu je teď hodně změn.

David Rittich v brance Calgary

Byl risk odejít do Ameriky?
Když se na to podívám zpětně, tak to docela risk byl. Počítal jsem s tím, že budu na farmě a že mají dva gólmany v prvním týmu. Risk byl to, že jsem mohl odchytat jen deset zápasů za sezonu a nemusel se nikam podívat. Před touto sezonou jsem věděl, že i když v Calgary podepsali Eddieho Läcka, tak já ho přechytám. Věřil jsem si, a proto znovu podepsal. O rok dřív jsem si říkal, že když už nic, aspoň si zlepším jazyk. Získám zkušenost, poznám jiný životní styl. Bral jsem to tak, že všechno zlé by mohlo být k něčemu dobré.

Už loni vás nechalo Calgary chytat jednu třetinu.
A ta mi ukázala, že bych NHL mohl hrát. Řekl jsem si: Hele, dostal jsi sice jeden vlastňák, ale cítil ses dobře. Máš na to, tak se zkus o to ještě rok porvat. A ono to vyšlo.

Fotogalerie

A vy se rázem musel přestěhovat z Kalifornie, kde sídlí farma, do promrzlého Calgary.
Tím, jak mě rychle povolali, jsem měl s sebou jen kraťasy, saka a mikinu. My se z tripu vrátili do Calgary a já hned na letišti prosil spoluhráče, jestli mi nepůjčí kabát. Moje první cesta vedla do nákupáku. Přijel jsem z 30 stupňů do nuly, a zatímco všichni nasazovali čepice a kabáty, já se promenádoval v saku.

Vím, že jste loni měl slušné nabídky z Ruska, ale rozhodl jste se jít nejistou americkou cestou. Teď to stejné řešil reprezentační parťák Francouz, do zámoří jdou i další extraligoví gólmani. Ukázal jste jim cestu?
Je fajn vydělat miliony, ale za jaký životní styl? Koneckonců ty peníze mohou ležet v Americe taky. Ale kluci si chtějí splnit sen o NHL, a třeba když viděli můj případ, si řeknou: Jemu to vyšlo, zkusíme to taky. Doufám, že jsem cestu ukázal. Když odcházíte z ligy ve 23 letech, ještě nejste tak starý, abyste koukal jen na peníze. Půjdete sice za méně, ale můžete se porvat o to nejlepší, co v hokeji je. O NHL!

Autor:

Nejčtenější

Jihlava porazila ve šlágru první hokejové ligy Kladno i s Plekancem

Momentka z prvoligového duelu Jihlava vs. Kladno (modrobílá)

Už o šest bodů vedou hokejisté Jihlavy první ligu, navíc mají zápas k dobru. Lídr tabulky vyhrál ve...

Hokejisté ztratili dvoubrankové vedení. Se Švédy nakonec padli 2:3

Ondřej Němec (vpravo) a Anton Wedin v souboji o puk.

Hokejová reprezentace nezvládla na turnaji Channel One Cup ani poslední utkání, byť ho měla dobře...

Litvínovský ledař nadával rozhodčím, klub zaplatí 40 tisíc korun

Lukáš Kašpar slaví výhru Litvínova, na níž se po návratu podílel gólem

Litvínov dostal pokutu 40 tisíc korun za incident po utkání 25. kola hokejové extraligy s Plzní, po...

Bednář se vrací na led, posílí druholigové Vrchlabí. Ve hře je i Hlinka

Jaroslav Bednář v dresu Hradce Králové

Druholigové Vrchlabí řeší střeleckou krizi angažováním velice zvučných hokejových jmen. K...

Reprezentační trenér Říha už ví: Českému hokeji ujel vlak

Trenér české reprezentace Miloš Říha uděluje pokynu svým svěřencům v utkání...

Vyhráli jen dvě třetiny z devíti. Ve třech zápasech nevyužili jedinou přesilovku. A stejně jako...

Další z rubriky

Hokejisté Švédska jsou opět mistry světa, v nájezdech rozhodl Forsberg

MISTŘI. Švédským hokejistům se podařilo obhájit titul světových šampionů.

VIDEO Zase Švédové a zase na nájezdy. Hokejový svět má staronového šampiona, v dánské Kodani obhájilo...

Výsledky MS v hokeji 2018: Švédsko obhájilo zlato, Češi opět bez medaile

MS v hokeji v Dánsku

Česká reprezentace skončila na mistrovství světa v hokeji 2018 ve čtvrtfinále, v němž podlehla USA...

Nuda. Bez překvapení, žehrali fandové na MS. Vzpoura přišla zpod Alp

Švýcarský kapitán Raphael Diaz (v červeném) podává ruku švédským hokejistům,...

Ta dvě místa dělí od sebe nějakých sedm kilometrů. A kromě Kodaně mají ještě něco společného....

Najdete na iDNES.cz