Návrat ruského zběha. Kovalčuk má v Los Angeles válet vedle kapitána

Ilja Kovalčuk z Los Angeles střílí na branku Vancouveru. | foto: AP

26 2018
Tváře měl zarostlé, pod nosem hustý knír. Oči se mu leskly. Právě tiskl ruku Anžemu Kopitarovi, jednomu z tahounů hokejového Los Angeles. Blahopřál mu. Ilja Kovalčuk zrovna prohrál rozhodující finále Stanley Cupu. Od té chvíle uplynulo šest let. A mnohé se změnilo. Kovalčuk mezitím utekl do Ruska, odkroutit tam pět sezon a teď s Kopitarem spojil síly.

Kovalčuk je zpátky v NHL. A je to návrat, co budí emoce.

Spousta fanoušků stále nemůže ruskému kanonýrovi přijít na jméno, hlavně příznivci New Jersey mu pořád zazlívají nevídanou zradu. Vždyť rok po prohraném finále s Los Angeles zběhl do KHL. V New Jersey ho tehdy neudržela ani stomilionová smlouva.

Další lidé jsou zase zvědaví, jak mu to po pěti sezonách strávených v Rusku a v pětatřiceti letech půjde na úzkých kluzištích. Jiní se zase těší, až uvidí jeho hokejové finesy.

Sám o sobě Kovalčuk nepochybuje. „Kdybych nevěřil, že na to mám, nikdy bych se o comeback nepokusil,“ tvrdí.

Sebevědomí mu nikdy nechybělo, troufalost také ne.

Podívejte se na první gól Ilji Kovalčuka v dresu Los Angeles:

24.září 2018 v 21:22, příspěvek archivován: 26.září 2018 v 17:58

VIDEO: Kovalchuk still out here wheelin and dealin #lakings #nhl https://t.co/2ce07BkjvK

Pro zobrazen? videa mus?te m?t zapnutou podporu JavaScriptu

Kovalchuk still out here wheelin and dealin #lakings #nhl https://t.co/2ce07BkjvK

Náznak toho, že ze svého umu mnoho nezapomněl, ukázal v přípravném zápase s Vegas. Krásně se prosmýkl mezi obránci a skóroval. Jako za starých časů. „Přesně takovým je hráčem. Dynamický, s hodně šikovnýma rukama,“ chválil ho Dave Lowry, jeden z trenérů LA.

Jenže dokáže Kovalčuk zopakovat takové akce také v soutěžních utkáních? NHL je totiž každým rokem svižnější a Kovalčuk zase starší. „Jestli liga zrychlila? To vám povím, až po prvním ostrém zápase,“ nezabývá se tím. 

Na ledě si zvyká na nového parťáka, s Kopitarem by mohli být úderným duem. „Je skvělý. Už jsem s pár dobrými centry hrál, ale Anže je rozhodně mezi nejlepšími. Na jaře byl nominován na Hartovu trofej pro nejužitečnějšího hráče NHL, dostal cenu pro nejlépe bránícího útočníka,“ smeká před ním Kovalčuk.

„Je to všestranný hráč a fantastický člověk. Navíc je velmi loajální svému týmu,“ dodává. „Učím se, kam si rád Ilja najíždí a podobně. Na souhře pracujeme, je to postupný proces,“ zase říká slovinský kapitán Los Angeles.

Odborníci věští Kovalčukovi dobrou sezonu. Odhadují, že by mohl nastřádat kolem 60 bodů. V KHL se letos zastavil na čísle 63. Vysokou produktivitu si slibuje od své posily i Los Angeles, vždyť s ním uzavřelo tříletý kontrakt na téměř 19 milionů dolarů.

Kovalčukovy góly a asistence mají kalifornskému klubu pomoci k postupu do play off a také ke zdolání prvního kola. Jinak řečeno - dojít dál než poslední čtyři roky. Taková je ambice LA. 

Sám Kovalčuk pak sní, že si zopakuje šest let starou zkušenost. Že si zase zahraje finále Stanley Cupu. A že tentokrát budou soupeři se skelným pohledem blahopřát jemu.

Autor:


Nejčtenější

Mazanec dostane šanci v NY Rangers, bude krýt záda Lundqvistovi

Marek Mazanec v brance New York Rangers v zápase s New Jersey.

Český hokejový brankář Marek Mazanec byl povolán z farmy v Hartfordu z nižší AHL do New York...

Frolík se vrátil do sestavy a vystřílel Calgary výhru nad Bostonem

Český útočník ve službách Calgary Michael Frolík slaví svou trefu do sítě...

VIDEO Hokejový útočník Michael Frolík se z role náhradníka vrátil do sestavy Calgary a se dvěma góly byl...



Krejčí s Pastrňákem pálili za Boston, Palát a Hertl jednou asistovali

David Pastrňák z Bostonu oslavuje svůj gól se spoluhráči.

VIDEO V devíti čtvrtečních zápasech hokejové NHL se prosadila čtveřice Čechů. Útočníci David Krejčí a...

Nečas opouští NHL. Vedení Caroliny poslalo českého mladíka na farmu

Martin Nečas (vpravo) z Caroliny se snaží odpoutat od bránícího Pavla Bučněviče...

Hokejista Martin Nečas odchází po sedmi utkáních této sezony v NHL z týmu Carolina Hurricanes na...

Ona je muž! Ženský hokej vyřešil skandál tvrdými tresty

Hokej - ilustrační foto

Skandál s nádechem komedie. Hokejové Berounské Lvice v první lize postavily proti Roudnici nad...

Další z rubriky

Česká hitparáda v NHL: Risk Voráčka, sóla Pastrňáka, či osamocený Mrázek?

Brankář Caroliny Petr Mrázek v diskusi s Patrikem Lainem z Winnipegu.

Uběhl další týden zámořské soutěže NHL a čeští hokejisté byli opět vidět. Redakce iDNES.cz vybrala...

Vrána a Kempný bodovali za Washington, výhru ale nakonec brala Florida

GÓÓÓL! Český útočník ve službách Washingtonu Jakub Vrána slaví svou trefu proti...

VIDEO Čeští hokejisté, útočník Jakub Vrána (1+1) a obránce Michal Kempný (0+1), bodovali za Washington v...

Kovář v zámoří ještě zůstává. Útočníka vyzkouší na farmě Boston

Český útočník ve službách New York Islanders Jan Kovář (uprostřed) slaví se...

Hokejista Jan Kovář snažení o NHL ještě nevzdává. Po spletitém konci v New York Islanders se...



Najdete na iDNES.cz