Výstup z Crosbyho stínu: je Malkin nejméně doceněným z nejlepších?

Jevgenij Malkin z Pittsburghu prožívá svůj gól. | foto: AP

22 2018
Když se řekne hokejový Pittsburgh, každému automaticky naskočí Sidney Crosby. Úspěšný tým, který útočí na třetí Stanley Cup v řadě, však letos táhne jiný hrdina. Jevgenij Malkin je zvyklý žít ve stínu, teď z něj ovšem vystupuje.

O Malkinovi se v zámoří říká, že je nejméně doceňovaný mezi nejlepšími hokejisty. A je to pravda.

Svědčí o tom řada faktů. Začalo to už v roce 2004, kdy byl draftovaný jako číslo 2 za Alexandrem Ovečkinem. Pokračovalo „druhořadou“ rolí v týmu Penguins, kde byl odjakživa hlavní hvězdou Crosby. A skončilo třeba tím, že se loni u příležitosti stého výročí NHL nevešel do stovky nejlepších hráčů její historie.

„Přitom je skvělý. Posunul se o úroveň výš. Hlavně ve druhé polovině sezony, když jsme potřebovali zabrat. Hraje o třídu líp než ostatní,“ řekl Crosby.

Malkin letos opravdu září. Podle odborníků prožívá ve 31 letech zřejmě nejlepší sezonu v kariéře. V 70 zápasech už stačil nasázet 41 gólů, v bodování za sebou s 91 zářezy nechává McDavidy a ostatní.

Chris Kunitz, Sidney Crosby a Jevgenij Malkin (zleva) z Pittsburghu s trofejí...

„Nikdy nehrál líp. Ani když dal před šesti lety 50 gólů a byl nejužitečnějším hráčem základní části. Ani v roce 2009, kdy byl nejlepší zase v play off,“ píše o něm pittsburský deník Post Gazette.

Pravdou je, že ač je Malkin posledních deset let braný jako jeden z nejlepších hokejistů na světě, v médiích nedostává tolik prostoru jako jeho konkurenti. Možná je to malou výřečností, možná je to tím, že má rád svůj klid a na nedostatečnou pozornost si nikdy nestěžoval.

Čísla ovšem hovoří jasně. Pokud jde například o průměrný bodový zisk na zápas, je na tom líp než Ovečkin a řada dalších. Navíc je to komplexní hokejista, který umí góly nejen dávat, ale také připravovat. Za všechno hovoří i velice kladná bilance v +/-, v níž má Crosby letos -2.

„Je potřeba uznat, že Malkin je výjimečný. Nehraje kvůli individuálním trofejím, ale kvůli té nejdůležitější,“ říká bývalý hráč Pittsburghu Phil Bourque.

BEZ GÓLU. Ruský hokejista Jevgenij Malkin z Pittsburghu se ve finále Stanley...
Jevgenij Malkin z Pittsburghu se raduje z gólu.

Stanley Cup už Malkin zdvihl nad hlavu třikrát. Teď, když Crosby není bodově a herně tak výrazný jako obvykle, táhne Pittsburgh za dalším. Dosáhnout na něj, to je pro Lemieuxův klub velké lákadlo: uspět tři roky po sobě, to se totiž naposledy povedlo před 35 lety legendární dynastii newyorských Islanders.

Renomovaný server ESPN.com o Malkinovi píše: „Je nejméně doceněný z nejlepších hráčů současné NHL a možná i v její historii.“

Kdo ví, třeba se to změní. V kuloárech se hovoří o tom, že je žhavým kandidátem na Hartovu trofej pro nejužitečnějšího hráče ligy. A pořád existuje naděje, že vyhraje bodování, protože tři týdny před koncem základní části ztrácí na vedoucího Nikitu Kučerova jen tři body. Dokonce může získat i korunu pro nejlepšího střelce, neboť mu na prvního Ovečkina chybí jen dva zásahy.

Jevgenij Malkin slaví jeden ze svých gólů v utkání mezi Pittsburghem a...

„Mít v týmu Crosbyho a Malkina je skvělé. Každý z nich je úplně jiný, ale oba jsou soutěživí, což znamená, že se vzájemně hecujou k těm nejlepším výkonům. A zároveň hrajou pro tým. To je pro mě nejdůležitější,“ vykládá Mike Sullivan, trenér Pittsburghu.

Pokud by v tuhle chvíli začínalo v NHL play off, narazili by Penguins na Washington. Dosud pokaždé se na tyto souboje nahlíželo jako na hvězdné války mezi Ovečkinem a Crosbym. Letos by se ovšem poprvé mohl hlavní role ujmout Malkin.

Nejčtenější

Chtěli jsme ukázat, že na to máme, pravil Říha po výhře nad Rusy

Český hokejista Michal Řepík překonává na turnaji Karjala ruského brankáře Ilju...

Hokejová reprezentace odvrátila blamáž na turnaji Karjala v posledním zápase proti soupeři, se...

Po konci v NHL pomáhá Eliáš českým juniorům: Jsem trenér kamarád

Patrik Eliáš na zápase New Jersey Devils a Minnesota Wild, které zahájil...

Za mořem se stal symbolem věrnosti. Legendou New Jersey, za které odehrál rekordních 1 240 utkání....

Kde skončí Plekanec? Máme zájem, potvrdily Třinec i Kladno. Kometa mlží

Tomáš Plekanec při svém 1000. utkání v NHL.

Začíná se odkrývat tajemství ohledně budoucího angažmá Tomáše Plekance. Známý hokejový útočník před...

Krejčí nahrával a Pastrňák si dalším gólem upevnil vedení mezi střelci

David Pastrňák (88) z Bostonu padá v zápase s Vegas, sleduje ho gólman soupeře...

VIDEO Skvělý víkend má za sebou hokejový útočník David Pastrňák. Po sobotní čtyřbodové smršti (3+1) u...

V čem tkví Pastrňákovo kouzlo? Už umí makat i dozadu, chválí ho tým

David Pastrňák (číslo 88) přijímá pochvalu kapitána Bostonu Zdena Cháry.

„Možná to bylo dobrým jídlem. Anebo si prostě jen stačilo po cestě do postele zanadávat.“ Žertíky...

Další z rubriky

NHL se dohodla na vyrovnání s hráči, kteří podali žalobu kvůli zraněním

VNÍMÁŠ MĚ? Masér Bostonu se snaží komunikovat se zraněným útočníkem Nathanem Hortonem

Vedení zámořské NHL se dohodlo na předběžném vyrovnání s právními zástupci některých bývalých...

Plekanec končí v Montrealu, měl by zamířit zpátky do Česka

SUVENÝR. Tomáš Plekanec z Montrealu odehrál tisící duel v NHL. Puk sympaticky...

Šestatřicetiletý hokejový útočník Tomáš Plekanec ukončí po vzájemné dohodě smlouvu s Montrealem....

Na Petterssona nesahejte. Vancouver uchvátil nový švédský miláček

Elias Pettersson z Vancouver Canucks (číslo 40) slaví gól se svým spoluhráčem.

VIDEO Jen co ohlásili konec kariéry v NHL legendární dvojčata Daniel a Henrik Sedinové, má Vancouver...

Seriál o motorickém vývoji: Jak ve druhém roce dítě podpořit, aby se vyvíjelo správně?
Seriál o motorickém vývoji: Jak ve druhém roce dítě podpořit, aby se vyvíjelo správně?

Ve druhém roce se z kojence stává batole a jeho vývoj jde stále kupředu. Podívejte se, jaké aktivity mu v něm pomohou.

Najdete na iDNES.cz