Vrbata ukončil ve 36 letech kariéru, v NHL se rozloučil vítězstvím

Calle Jarnkrok z Nashvillu (vpravo) se snaží zastavit v útočném výpadu Radima Vrbatu z Floridy. | foto: AP

8 2018
Hokejový útočník Radim Vrbata ukončil ve 36 letech kariéru. Mistr světa z roku 2005 se rozloučil vítězným domácím utkáním NHL v dresu Floridy proti Buffalu (4:3), jež se hrálo v noci na neděli. Panthers, jimž těsně utekla účast v play off, čeká ještě jedno utkání základní části, které odehrají v Bostonu.

Vrbata odehrál poslední utkání po předchozích patnácti, v nichž se nevešel do sestavy. Během první třetiny si užil potlesk vestoje od 16 254 diváků v hledišti haly BB&T Center. K návratu do Česka se rozhodl i kvůli rodině. „Dohodli jsme se tak už před sezonou. Máme tři syny, přičemž nejstaršímu je devět. Potřebuje zpátky do Čech s ohledem na jazyk, školu a také všechno ostatní,“ vysvětlil Vrbata.

Zároveň ale také připustil, že není snadné ve slavné lize držet krok s ostatními. „V létě mi bude sedmatřicet. Víte asi všichni dobře, jak to je. Když hrajete zápasy, uvědomíte si naplno, jak rychlá ta hra je. A že je třeba nechat prostor mladým hráčům,“ prohlásil Vrbata.

Mladoboleslavský rodák se v nejlepší hokejové lize světa rozloučil po 1057 odehraných zápasech základní části, v nichž stihl nastřádat 623 bodů za 284 branek a 339 asistencí. Ve 42 duelech play off přidal 18 bodů díky osmi trefám a 10 nahrávkám. Ve své poslední sezoně stihl rovněž 42 duelů a připsal si pět gólů a devět přihrávek. Koncem října proti Anaheimu zaznamenal svůj sedmý hattrick kariéry v NHL.

Fotogalerie

Tuto bilanci už nerozšíří i proto, že Panthers přes výborný závěr sezony nestihli postup do bojů o Stanley Cup. „Každý byl smutný, jak se vše vyvinulo. Všichni chtěli proti Buffalu o něco hrát,“ připomněl Vrbata sobotní podvečerní výhru Philadelphie nad New York Rangers 5:0, která uťala poslední naděje Panthers.

„Já byl ale rád za šanci nastoupit a mít u toho rodinu. Manželka i synové měli možnost mě vidět ještě jednou hrát. Byly tam emoce, ale zároveň šlo o něco, na co jsem se připravoval celý rok, že to nastane. Jen jsem říkal spoluhráčům, že bych si přál být o deset let mladší, abych s nimi mohl nadále hrát, protože jsou skvělou partou a týmem s velkým příslibem. Těším se, jak jim budu fandit v příštích sezonách,“ prohlásil český útočník.

Vrbatu si do ligy vybralo už v roce 1999 jako 212. hráče v pořadí draftu Colorado, v jehož dresu nastoupil poprvé v ročníku 2001/02. Před posledním angažmá na Floridě hrál také za Carolinu, Chicago, Phoenix/Arizonu, Tampu Bay a Vancouver.

Na mezinárodní scéně se stal juniorským světovým šampionem v roce 2001 v Moskvě, mezi seniory si pak zlatou radost zopakoval o čtyři roky později ve Vídni. V domácí extralize si zahrál za Mladou Boleslav, v níž byl také spolumajitelem, a hájil i barvy Liberce. V sezoně 2004/05 při výluce NHL pomohl Bílým Tygrům k bronzu.

Autoři: ,

Nejčtenější

Česká jistota. Jak Rittichova nadvláda v brance Calgary pokračuje

Oskar Sundqvist ze St. Louis se snaží překonat Davida Ritticha v brance Calgary.

VIDEO Ve dvou posledních střetnutích pustil z 60 střel jen tři branky. „Big Save Dave“, jak se hokejovému...

Reprezentační trenér Říha už ví: Českému hokeji ujel vlak

Trenér české reprezentace Miloš Říha uděluje pokynu svým svěřencům v utkání...

Vyhráli jen dvě třetiny z devíti. Ve třech zápasech nevyužili jedinou přesilovku. A stejně jako...

Mrázek vychytal první nulu sezony, Hertl a Palát brali dva body

Brankář Caroliny Petr Mrázek se ohání v utkání proti Arizoně.

VIDEO Hokejový brankář Petr Mrázek kryl všech 23 střel Arizony a výrazně přispěl k nedělnímu vítězství...

Duda, vitální nahoře i dole. Byl jsem slaboučký, tvrdil po výhře nad Brnem

Tomáš Plekanec z Komety v obležení hráčů Chomutova, vlevo Radek Duda, vpravo...

Během úterní extraligové bitvy s mistrovskou Kometou hokejový svéráz Radek Duda přál z videokostky...

ZVOLNĚNÍ: Vlak ještě neujel. Jak je na tom momentálně český tým?

Jiří Sekáč se snaží dát gól přes Švédskou přesilu.

Máte zpoždění! A my nezastavujeme! Z kdysi vyrovnaného osazenstva vagonu čtyř evropských hokejových...

Další z rubriky

Mrázek vychytal první nulu sezony, Hertl a Palát brali dva body

Brankář Caroliny Petr Mrázek se ohání v utkání proti Arizoně.

VIDEO Hokejový brankář Petr Mrázek kryl všech 23 střel Arizony a výrazně přispěl k nedělnímu vítězství...

Hertl, Radil a Šimek táhli San Jose. Gól slavili i čtyři další Češi

Dvojici Joel Eriksson Ek of Sweden (vpravo4) a Marcus Foligno ujíždí český...

VIDEO České trio v sestavě San Jose zazářilo v úterním zápase na ledě Minnesoty. Jak Lukáš Radil (1+1),...

Kaše trefil Anaheimu výhru, Krejčí s Pastrňákem bodovali v derby

Ondřej Kaše (vlevo) z Anaheimu se žene do útoku v duelu proti Pittsburghu.

VIDEO První hvězdou pondělního zápasu Pittsburghu s Anaheimem byl vyhlášen český útočník hostů Ondřej...

Najdete na iDNES.cz