Berou peníze, ale nemakají. Kučerov tepal spoluhráče, teď vládnou NHL

VLÁDCI NHL. Steven Stamkos s Nikitou Kučerovem na ledě dominují a okupují čelo ofenzivních statistik. | foto: AP

24 2017
Byl rozmrzelý. Více než cokoliv jiného z něj mluvilo zklamání, bol z předčasného konce. Když ruský hokejista Nikita Kučerov koncem dubna dával rozhovor listu Sovětskij sport, nešetřil kritikou. Tolik ho mrzelo, že Tampa Bay nepostoupila do play-off. Nyní je situace zcela protikladná, ambiciózní klub v zámořské NHL válí a sám Kučerov prožívá mimořádné časy.

Na dresu nosí našitý blesk. A právě tento přírodní úkaz nejlépe vystihuje herní styl hokejistů Tampa Bay.

Rychlý, dynamický, přímočarý. I na nezávislého diváka působí hra svěřenců bývalého právníka Jona Coopera až elektrizujícím dojmem. Sálá z něj zápal, um i sebevědomí.

Funguje dokonale.

Předloňský finalista Stanley Cupu vede nejen tabulku Východní konference, ale dokonce také celé NHL.

V hlavní roli? Těžko říct, tahle kabina má dva krále. Kučerova, svérázného syna ruského vojáka, a také Stamkose. Hrdého Kanaďana, dlouho považovaného především za kanonýra.

Spolu tvoří nejlepší útočný tandem v NHL, skvostnými kombinacemi ničí obrany soupeřů. bok po boku se drží na špici ligové produktivity, Kučerov je navrch nejlepším střelcem slavné soutěže.

Obě esa zdatně doplňuje další božsky nadaný borec - Vladislav Naměstnikov.

„Skvěle si rozumíme, dobře čteme hru každého z nás. Myslím si, že jsme všichni tři chytří hráči, kteří si umí vyhovět,“ říká o harmonii vládnoucí v elitní řadě Tampa Bay navrátilec Stamkos.

Kaleidoskop nespokojeného Kučerova

Minulá sezona pro něj skončila tuze rychle, v 17. utkání si zranil pravé koleno. 

Diagnóza byla krutá - v ročníku 2016/2017 si dvojnásobný vítěz Richardovy trofeje pro nejlepšího střelce NHL už nezahraje. 

Právě Stamkosova absence podle Kučerova zlomila floridskému klubu vaz.

„Trenér pak začal měnit složení útoků, kluci se kolem mě točili jako v kaleidoskopu. Těžko se mi na to zvykalo, protože nikdo nehrál na stejné úrovni jako Steven,“ vykládal čtyřiadvacetiletý forvard Sovětskému sportu.

Kučerov, který sám zářil (nastřádal 85 bodů, což mu v NHL stačilo na páté místo), šel s kritikou ještě dál.

„Někteří hráči prostě jen brali peníze a nemakali,“ popisoval změnu v přístupu nejmenovaných hokejistů, jež nastala po výše zmíněném zranění kapitána Stamkose. 

Fotogalerie

„Dobře věděli, že už nemají tak silnou konkurenci. Nepodávali takové výkony jako dřív, snadno to poznáte ze statistik i z jejich herního projevu,“ nebral si servítky zklamaný Kučerov.

Měl pravdu? Nejvýše napůl, poněvadž řečí čísel výkonnostní pokles od žádného ze zásadnějších hokejistů Tampa Bay nepřišel.

Naopak, pár jich zažilo báječnou sezonu, včetně švédského beka Victora Hedmana.

Z Kučerova promlouvala hořkost z nečekaného neúspěchu. Věřil, že slibně poskládané mužstvo má navíc. Prahne po Stanley Cupu, žene ho kupředu velké odhodlání.

Podobná kritika směrem ke spoluhráčům často umí nadělat paseku v kabině,  navrch dokáže proti svému autorovi poštvat část fanouškovské i mediální obce. Taková vyjádření působí minimálně nešťastně.

V Tampa Bay ovšem měli pro Kučerova pochopení. I sám generální manažer Steve Yzerman řekl, že kvůli ostrým slovům nespokojeného Rusa nehodlá dělat nějaký humbuk.

„Nikita byl a je skvělý spoluhráč. Věřím, že se vše vyřeší,“ řekl tehdy legendární „Steve Y“.

Evidentně se to podařilo. Silný kádr naplňuje papírové předpoklady a dominuje nejlepší hokejové lize světa. Stamkos s Kučerovem baví úchvatným hokejem a sbírají body pilněji než náruživí filatelisté známky.

Takhle si rozumí: Stamkos s Kučerovem rozebírají NY Islanders

Kouč Cooper Kučerova veřejně chválí. Smeká před jeho pracovitostí. „Takřka metodicky zdokonaluje své dovednosti,“ všímá si. 

Rodák z Majkopu je zase šťastný. Řádí po boku oblíbených parťáků. Dál se zlepšuje a stává se jedním z top hokejistů světa.

 Hovoří se o něm jako o nejvážnějším kandidátovi na cenu pro nejužitěčnějšího muže NHL. Podobné řeči si ale nepřipouští, rád se drží zpátky. V ústraní, mimo novináře. 

Sedí mu, že Tampa Bay má i jiná velká jména - Stamkose s Hedmanem.

„Jsem rád, když se oni věnují novinářům a já nemusím.“ Po aprílové zkušenosti mu nejde nerozumět, by možná právě jeho slova Yzermanův klub nastartovala.

Nejčtenější

Švédské dilema mezi penězi a slávou. Už hraj, radí Gretzky Nylanderovi

William Nylander z Toronta (v modrém) a Gustav Nyquist z Detroitu bojují u...

Hokejista William Nylander patřil do jádra útočníků, na které Toronto Maple Leafs poslední dvě...

Přidávej si, radil mu táta. Ve Finsku však brankář Škarek žasne

Český gólman Jakub Škarek při rozcvičování

Už v patnácti letech chytal první ligu za Jihlavu. Následující sezonu se Jakub Škarek postavil i do...

Chomutov rozdrtil Spartu, padli i další favorité: Liberec, Kometa a Hradec

Zleva Tomáš Vondráček z Pardubic a Jakub Kindl z Plzně.

Favoritům nebylo v pátečním 19. kole hokejové Tipsport extraligy přáno. Prohrál vedoucí Liberec (v...

Legenda v krizi. Chicagský hněv padá po vyhazovu kouče na manažera

Stan Bowman (vpravo) a Joel Quenneville

Z historického hlediska patří k nejúspěšnějším klubům v NHL a platí to i v novodobé éře. Však...

Ve formě hrající Pastrňák přidal další gól, trefili se i Vrána a Hyka

David Pastrňák (vlevo) a Brad Marchand oslavují bostonský gól proti Coloradu.

VIDEO Už ve třetím zápase za sebou skóroval se 17 trefami nejlepší střelec NHL David Pastrňák. Ve středu...

Další z rubriky

Legenda v krizi. Chicagský hněv padá po vyhazovu kouče na manažera

Stan Bowman (vpravo) a Joel Quenneville

Z historického hlediska patří k nejúspěšnějším klubům v NHL a platí to i v novodobé éře. Však...

Šílenost, nebo krok dopředu? NHL mluví o založení klubů v Evropě

Hráči Boston Bruins v roce 2010 pózovali před Pražským hradem.

Kanadsko-americko-evropská NHL. Zní to bláznivě, že? Pokud ale pomineme krkolomnost samotného...

Ve formě hrající Pastrňák přidal další gól, trefili se i Vrána a Hyka

David Pastrňák (vlevo) a Brad Marchand oslavují bostonský gól proti Coloradu.

VIDEO Už ve třetím zápase za sebou skóroval se 17 trefami nejlepší střelec NHL David Pastrňák. Ve středu...

Najdete na iDNES.cz