Legenda na Karjala Cupu? Pokud chce Iginla na olympiádu, musí jet

(ilustrační snímek) | foto: AP

20 2017
I když hráči z NHL po dvaceti letech na olympijský turnaj neodcestují, neznamená to, že se v reprezentačních výběrech neobjeví žádná velká jména. Kromě hráčů působících v Evropě je tu ještě jedna kategorie hvězd – veteráni bez angažmá.

Jedním z nich je legendární útočník Jarome Iginla. Muž, který v NHL odehrál přes 1 500 utkání, v nichž si připsal 1 300 bodů. Nyní k němu míří kanadská pozvánka na listopadový Karjala Cup.

Trojice veteránů, čekajících na nabídky klubů, přitahovala v létě pozornost fanoušků i médií - Jaromír Jágr, Shane Doan a Jarome Iginla. Český útočník se po startu ročníku upsal Calgary, Doan na konci srpna ukončil kariéru.

Iginla, který uplynulý ročník odehrál v Coloradu a Los Angeles, zůstal na čekané. A jelikož mu nevyšly námluvy s žádným z celků NHL, nabízí se mu zajímavá alternativa – start na únorové olympiádě v Pchjongčchangu.

Fotogalerie

„To, co během své kariéry pro hokej udělal, je výjimečné,“ vyjádřil se k možné veteránově nominaci trenér kanadského výběru Willie Desjardins pro televizi CBC. Zároveň však kulantně naznačil, že jeho povolání musí dávat smysl. „Hráči jako on chtějí být rozdíloví. Tak, jako byli po celou kariéru.“

Účast Iginly na turnaji pod pěti kruhy by dávala smysl. Výrazně omlazený kádr potřebuje lídra, který má zároveň zkušenosti z nejdůležitějších zápasů. Ty nabízí čtyřicetiletý Kanaďan nejen z NHL, kde si zahrál v roce 2004 finále Stanley Cupu s Calgary.

Mnohem více úspěchů zaznamenal právě v dresu s javorovým listem. Olympijské zlato si věšel na krk v letech 2002 a 2010, nechyběl ani na turnaji v roce 2006. O dva roky dříve zvedl v Torontu nad hlavu trofej pro vítěze Světového poháru.

V uplynulé sezoně ale zaznamenal druhý nejnižší počet bodů ve své kariéře, když si jich během 80 utkání připsal 27. V letošní sezoně je navíc zatím bez působiště, což vyvolává otázky nad jeho výkonností.

„Je těžké si představit, že by zůstal přes sezonu bez angažmá, zahrál si pár turnajů a pak najednou startoval na olympiádě,“ podotýká asistent trenéra Dave King. Ví, že konkurence na olympiádě bude i bez hráčů z NHL stále vysoká.

Pro nerozehraného Iginlu je start na Karjale nezbytný

Podle analytika Eliotte Friedmana ze stanice Sportsnet je přesto Iginlova pozvánka na Karjalu hotovou věcí. Otázkou je, jak se k ní hráč s nigerijskými předky postaví. Pokud by odmítl, cestu do Koreje by si značně ztížil, pravděpodobně znemožnil. V případě zájmu o start ve Finsku, případně v prosinci na Spengler Cupu, musí Iginla posoudit, zda bude stačit špičce působící v Evropě. Kromě rychlosti by se musel popasovat také s většími rozměry kluziště.

V podobné pozici je i Brian Gionta ze Spojených států. Osmatřicetiletý forvard nosil během posledních sedmi sezon kapitánské céčko v Montrealu a Buffalu, nyní o jeho služby zájem opadl. Přesto na něj při budování amerického výběru nezapomněli. 

Gionta se vypraví na přípravný Deutschland Cup do Německa, kde USA změří síly se Slovenskem, Ruskem a domácím výběrem. V americkém týmu nechybí další známá jména jako Mark Stuart, Matt Gilroy nebo Ryan Malone. Pozvánku si vysloužil také brankář Brandon Maxwell z Mladé Boleslavi.

Giontův start by mohl být motivací pro Iginlu, pro kterého by čtvrtá olympiáda mohla představovat slavnostní tečku za bohatou kariérou. A co teprv, kdyby byla zlatá.

Autor:

Nejčtenější

Přidávej si, radil mu táta. Ve Finsku však brankář Škarek žasne

Český gólman Jakub Škarek při rozcvičování

Už v patnácti letech chytal první ligu za Jihlavu. Následující sezonu se Jakub Škarek postavil i do...

Zacha vymazal nulu na svém kontě, pálil i Chytil. Rittich vychytal výhru

Leon Draisaitl z Edmontonu zkouší vyzrát na Davida Ritticha v brance Calgary.

VIDEO Po dvanácti zápasech bez bodu se hokejový útočník Pavel Zacha konečně dočkal prvního zápisu sezony....

Šílenost, nebo krok dopředu? NHL mluví o založení klubů v Evropě

Hráči Boston Bruins v roce 2010 pózovali před Pražským hradem.

Kanadsko-americko-evropská NHL. Zní to bláznivě, že? Pokud ale pomineme krkolomnost samotného...

Emoce zastínily debut Zbořila za Boston. Faksa i Polák se rvali

Český obránce ve službách Dallasu Roman Polák (vlevo) a jeho spoluhráč Esa...

VIDEO Výsledkově chudý, zato emocemi nabitý zápas zažil český obránce Jakub Zbořil během své premiéry v...

Když se ozvala Kometa, bylo jasno, říká Kašík. Ze spoluhráčů je nadšený

Libor Kašík na tréninku brněnské Komety

Tvář nového brněnského brankáře Libora Kašíka zdobí jako tradičně v listopadu knírek, hokejista ctí...

Další z rubriky

Emoce zastínily debut Zbořila za Boston. Faksa i Polák se rvali

Český obránce ve službách Dallasu Roman Polák (vlevo) a jeho spoluhráč Esa...

VIDEO Výsledkově chudý, zato emocemi nabitý zápas zažil český obránce Jakub Zbořil během své premiéry v...

Legenda v krizi. Chicagský hněv padá po vyhazovu kouče na manažera

Stan Bowman (vpravo) a Joel Quenneville

Z historického hlediska patří k nejúspěšnějším klubům v NHL a platí to i v novodobé éře. Však...

Páteční zápasy NHL ovládli hosté, Pastrňák přišel o gólovou sérii

Český útočník ve službách Bostonu David Pastrňák zkouší ohrozit brankáře...

VIDEO V šesti zápasech pátečního programu NHL ve všech případech bodovaly hostující celky, přičemž...

Najdete na iDNES.cz