Zázrak ve Vegas. Byli nechtění, teď si podmaňují celou NHL

Oscar Lindberg z Vegas (vlevo) slaví svůj gól proti Washingtonu, blahopřeje mu český útočník Tomáš Nosek. | foto: AP

13 2018
Vegas Golden Knights se drží v čele Západní konference NHL a senzačním tažením píší dějiny amerického sportu - tak úspěšného nováčka nezažila dlouhých 60 let nejen hokejová profiliga, ale ani basketbalová NBA, baseballová MLB či fotbalová NFL.

Usídlili se v místech, kam si žádná špičková sportovní soutěž dříve netroufla. Jsou týmem nechtěných mužů, odpadlíků z ostatních klubů NHL. Nedisponují hvězdami, jedinou nosí na ramenou coby symbol Las Vegas. 

Lepila se jim na paty smůla, na podzim měli na marodce čtyři gólmany. Ve zlém se rozešli se svérázným Rusem Vadimem Šipačovem, plánovaným tahounem ofenzivy...

Na vegaském „zázraku“ se podílí i český útočník Tomáš Nosek. Pravidelně nastupuje, připomněl se osmi body. Pomáhá rozbíjet přesilovkové akce soupeřů. Jeho poctivý hokej založený na skvělém bruslení dokonale vystihuje herní projev Golden Knights. „Hrají ve velké rychlosti, jsou důrazní. Je to moderní celoplošný hokej,“ všímá si forvard Radek Faksa z Dallasu.

Vegas vštípil aktivní styl kouč Gerard Gallant, který před dvěma lety dotáhl Floridu s Jaromírem Jágrem až do play-off. Nyní je horkým kandidátem na zisk Adamsovy trofeje pro nejlepšího trenéra NHL.

Golden Knights pod jeho vedením přivádějí diváky do varu a sázkové kanceláře na buben. „Když se dostanou do play-off, zabíjí nás. A jestli získají Stanley Cup, zavřeme,“ říká bookmaker Nick Bogdanovich.

Všude dobře, doma nejlíp

Vždyť před půl rokem vypsaly americké sázkovky na to, že se Golden Knights stanou šampiony NHL, kurz 500:1. I šance, že zemřete na střelné zranění, je vyšší. Natož v ulicích města hříchu, kde podél ulic Franka Sinatry a Park Avenue předloni vyrostla T-Mobile Arena.

Fotogalerie

Sen miliardáře Billa Foleyho o vlastním klubu NHL se tehdy začal zhmotňovat. Nyní je už několik měsíců realitou, byť si hokejoví experti musí připadat jako v Jiříkově vidění. Aktuální kurz Vegas na zisk stříbrné trofeje je 15:2, druhý nejnižší v celé soutěži. Po polovině základní části bookmakeři více favorizují jen hokejisty Tampa Bay.

Výsledky na ledě, mezi nimž se skví nelepší domácí bilance v NHL (18 výher z 21 zápasů), navrch doprovází úspěch u fanoušků. Ve městě, které žije z rozmařile utrácejících turistů, neměl hokej v konkurenci lákavých atrakcí přežít.

Pesimistické předpoklady se nenaplnily, na zápasy Golden Knights je pravidelně vyprodáno. Oficiální kapacita T-Mobile Areny (17 500 diváků) je dokonce překračována. Průměrně se hala zaplní ze 102,9 procenta. V tomto ohledu je Vegas v NHL čtvrté. Ligový nováček na zájem reaguje tržně, od příští sezony hodlá zvýšit ceny vstupenek.

Budou hrát vabank?

Golden Knights čeká ve druhé polovině základní části výzva. Co s báječně rozehranou sezonou? Generální manažer George McPhee jistě ví, že tým nemá dostatečné kvality a zkušenosti na to, aby získal Stanley Cup. Pohár si dosud pochoval jen kanadský brankář Marc-André Fleury, největší opora Vegas.

„Měli by hrát vabank a při přestupové uzávěrce posilovat,“ tvrdí Jared Clinton z The Hockey News. Mužstvo potřebuje zpevnit obranu. Hodili by se i jeden dva elitní útočníci. Pak mohou pomýšlet v Las Vegas na nejvyšší mety. Už samotný postup do vyřazovacích bojů ovšem bude výjimečným počinem. 

Žádný novic totiž od roku 1960 svou premiérovou sezonu v některé ze čtyř elitních amerických sportovních lig (NHL, NBA, MLB a NFL) nezakončil s pozitivní bilancí výher a porážek.

Nejčtenější

Chytil navázal na svou premiérovou branku sezony hned v dalším zápase

Thomas Greiss v brance Islanders likviduje šanci Matse Zuccarella z Rangers.

VIDEO Na svůj první gól sezony čekal až do 18. zápasu, hned v tom dalším se ale za Rangers trefil znova....

Chomutov rozdrtil Spartu, padli i další favorité: Liberec, Kometa a Hradec

Zleva Tomáš Vondráček z Pardubic a Jakub Kindl z Plzně.

Favoritům nebylo v pátečním 19. kole hokejové Tipsport extraligy přáno. Prohrál vedoucí Liberec (v...

Když se ozvala Kometa, bylo jasno, říká Kašík. Ze spoluhráčů je nadšený

Libor Kašík na tréninku brněnské Komety

Tvář nového brněnského brankáře Libora Kašíka zdobí jako tradičně v listopadu knírek, hokejista ctí...

Přidávej si, radil mu táta. Ve Finsku však brankář Škarek žasne

Český gólman Jakub Škarek při rozcvičování

Už v patnácti letech chytal první ligu za Jihlavu. Následující sezonu se Jakub Škarek postavil i do...

Emoce zastínily debut Zbořila za Boston. Faksa i Polák se rvali

Český obránce ve službách Dallasu Roman Polák (vlevo) a jeho spoluhráč Esa...

VIDEO Výsledkově chudý, zato emocemi nabitý zápas zažil český obránce Jakub Zbořil během své premiéry v...

Další z rubriky

Vyklepat a zamířit. Brankář Jarry vstřelil gól za farmu Pittsburghu

Pittsburský gólman Tristan Jarry lapil puk před philadelphskými Jakubem...

VIDEO Hokejový brankář Tristan Jarry z farmářského celku Wilkes-Barre/Scranton Penguins už ví, jak se...

Šílenost, nebo krok dopředu? NHL mluví o založení klubů v Evropě

Hráči Boston Bruins v roce 2010 pózovali před Pražským hradem.

Kanadsko-americko-evropská NHL. Zní to bláznivě, že? Pokud ale pomineme krkolomnost samotného...

Vítej zpět v NHL, slyšel Zacha. Motivovaly ho i zprávy spoluhráčů

Pavel Zacha (vpravo) z New Jersey se snaží zaskočit Marca-Andreho Fleuryho v...

Na začátku listopadu už pro něj v prvním týmu nezbylo místo. Útočník Pavel Zacha se musel poprvé za...

Najdete na iDNES.cz