Lotyši zpět mezi nejlepšími. Potrápí ve čtvrtfinále dalšího favorita?

Radost lotyšských reprezentantů v zápase s Norskem. | foto: Reuters

17 2018
Trefa Andrise Džerinše v utkání s Dány byla první a nakonec také jediná. Klíčový gól posunul Lotyše do čtvrtfinále mistrovství světa právě na úkor mimořádně zarputilých domácích hokejistů. Lotyšsko se tak po dlouhých devíti letech zařadilo znovu mezi nejlepších osm výběrů planety, teď ho čeká Švédsko.

Do play off světového šampionátu se lotyšský tým podíval naposledy v roce 2009 ve Švýcarsku. Mužstvo řídil ze střídačky Oleg Znarok (tehdy ještě jako Olegs Znaroks), v brance čapal Edgars Masalskis a kapitánské céčko nosil už zesnulý Karlis Skrastinš.

Fotogalerie

Od té doby skončili hráči pobaltské země nejlépe desátí, třikrát jim patřila 13. příčka. Na pražském šampionátu v roce 2015 je dokonce od sestupu zachránilo lepší vzájemné skóre s Rakouskem. 

Na letošní olympiádě si ani nezahráli, neprošli přes kvalifikaci.

Během turnaje v Kodani ale dali Lotyši na krizi zapomenout, i když ani do mistrovství světa nevstoupili svěřenci kanadského kouče Boba Hartleyho zrovna nejšťastněji. Ztráta bodu s Norskem a výprask od Finů nedávaly naději na velký úspěch.

Nečekaný zisk si zato Lotyšsko připsalo proti těžkým vahám, se Spojenými státy i Kanadou prohrálo až v nastavení. A v zásadním posledním střetnutí skupiny proti domácímu Dánsku vybojovali Lotyši nejúspornější možnou výhru 1:0.

Švédsko - Lotyšsko

Sledujte od 20.15 online.

„Blokovali jsme střely, hráli poctivě ve všech pásmech, táhli jsme za jeden provaz,“ chválil týmové nasazení útočník Ronalds Keninš. Tým se také držel na uzdě, co se týče disciplíny. Lotyšsko šlo proti Dánům do oslabení pouze jednou, i v něm podali bezchybný výkon.

„Navíc máme nejlepšího gólmana na světě,“ prohlásil Keninš o 24letém brankáři Elvisi Merzlikinšovi.

Ten skutečně září. V šesti duelech pustil za svá záda průměrně jen 1,19 gólu, úspěšnost necelých 95 % je také velkým příslibem.

„Je neskutečný. Ta vášeň, s jakou chytá... víte, že když uděláte nějakou chybu, on střelu chytí,“ pokračoval ve chvalozpěvu lotyšský forvard.

Lotyšský kapitán Roberts Bukarts se raduje ze svého gólu proti výběru Jižní...
Lotyšský kouč Bob Hartley gestikuluje v utkání s Jižní Koreou.
Lotyšský brankář Elvis Merzlikins slaví gól svého týmu proti Norsku.

Kromě jistoty v brance spoléhají Lotyši také na krajánky z české extraligy. Kapitánem je Roberts Bukarts, v týmu je také jeho bratr Rihards či obránce Ralfs Freibergs. Všichni tři oblékli v uplynulé sezoně dres Zlína. Z řad Hradce doplnili reprezentaci střelec postupového gólu Džerinš a bek Oskars Cibulskis.

Teď se tahle parta pokusí zaskočit dalšího z řady favoritů. Ve čtvrtfinále se Lotyši postaví Švédsku, jedinému týmu, který na šampionátu ani jednou neprohrál.

„Víme, že to bude souboj Davida s Goliášem. Ale nechceme se spokojit jen s postupem, budeme chtít vyhrát. Třeba se nám povede šokovat hokejový svět,“ představoval si trenér Hartley, který odkoučoval v NHL přes deset sezon.

Zaskočí skutečně Lotyši obhájce zlatých medailí? Utkání začíná ve čtvrtek v 20.15, sledovat jej můžete online.

Autor:


Nejčtenější

ZVOLNĚNÍ: Trenére, kde jste? Aneb když se extraligové zvyky vymykají

Zamyšlený trenér Liberce Filip Pešán sleduje výkon svých svěřenců proti...

Nasadil na hlavu mohutnou býčí masku a vyrazil mezi novináře, kteří k hýbající se tlamě jen užasle...

Voráček dal rozdílový gól a na dva nahrál, Hertl posbíral tři asistence

Travis Konecny, útočník Philadelphie, oslavuje se spoluhráči vstřelený gól.

VIDEO Po třech startech bez bodového zápisu se v sobotu v hokejové NHL výrazně připomněl český útočník...



Rutta, rozhodčí, Kämpf, gól. Po kuriózní akci rozsekal brankář hůl

David Kämpf (64) oslavuje se spoluhráči z Chicaga svůj gól.

VIDEO Byla to jedna z nejkurióznějších tref letošní NHL. A hlavní úlohy si při ní vystřihli dva čeští...

Jak ovlivní shovívavou NHL legalizace marihuany? Mně pomohla, říká bitkař

Kanadská vlajka podepsali lidi podporující nový kanadský zákon o legalizaci...

Kanadě od středy vládne nové a notně kontroverzní téma. V platnost vstoupil zákon legalizující...

Francouz čeká na svoji šanci a už ví: Hokej v NHL je jiný sport

Pavel Francouz v brance Colorada čelí šanci Reillyho Smithe z Vegas.

Milan Hejduk ho osobně uvítal v klubu. Joe Sakic, generální manažer Avalanche a někdejší skvělý...

Další z rubriky

MS 2018: Český konec ve čtvrtfinále a zlatá obhajoba Švédů

Švédský hokejista Hampus Lindholm a jeho zlatá radost

Zlato obhájilo Švédsko, které až v nájezdech udolalo Švýcary. Český tým vypadl ve čtvrtfinále s USA.

POHLED: Nejslabší ven. Jak okysličit mistrovství světa v letním hokeji

Korejský gólman Matt Dalton inkasuje na MS 2018.

Hokejisté Švédska už mají za sebou triumfální návrat domů, stejně jako poražení finalisté ze...

Hokejisté Švédska jsou opět mistry světa, v nájezdech rozhodl Forsberg

MISTŘI. Švédským hokejistům se podařilo obhájit titul světových šampionů.

VIDEO Zase Švédové a zase na nájezdy. Hokejový svět má staronového šampiona, v dánské Kodani obhájilo...



Najdete na iDNES.cz