Strádal, jen šlapal na kole. Nyní obránce Kempný vyhlíží play off

Michal Kempný (vpravo) z Washingtonu brání Craiga Smithe z Nashvillu. | foto: AP

7 2018
Velikonoční období pro něj mělo speciální nádech. Ne však kvůli rodinné pohodě, šlehání děvčat nebo pomlázce. Za Washington si Michal Kempný připsal první trefu, zároveň také zakulatil počet startů v NHL na rovnou stovku. „Ještě pár let zpátky jsem si nepředstavoval, že tu odehraju tolik zápasů,“ přizná sedmadvacetiletý obránce. „Těší mě to, ale doufám, že zápasů bude ještě víc.“

Jeho hokejový příběh už byl mnohokrát popsaný. Z nespolehlivého zelenáče, na něhož vlastní fandové v Brně zprvu pískali, se z extraligy a přes mezizastávku v KHL vypracoval až do nejslavnější ligy světa.

Aniž by zaujal na draftu. Bez předchozích zámořských zkušeností.

Kempný se stal inspirací pro další české beky - Ruttu, Jeřábka nebo Šuláka: I když už se neřadíte mezi nadané teenagery, v NHL můžete nalézt uplatnění!

„Cestu jsem měl trošku jinou než ostatní, kteří v Americe procházeli juniorkami a farmami. Je to hodně individuální, někteří kluci se srovnají rychle, někomu to trvá delší dobu, ale podle mě jsou ti ze zámoří lépe připravení na vstup do NHL. Jsou zvyklí, že se rozebírají maličkosti. Pro mě to byl fakt veliký skok, musel jsem se s tím srovnávat,“ konstatuje někdejší bek Slavie, Komety či ruského Omsku.

„I teď zírám s otevřenou pusou, co umí osmnáctiletí beci, kteří přijdou do NHL. Ale nelituju cesty, kterou jsem šel. Postupně jsem se škrábal nahoru.“

Šlapáním na kole se nezlepším

Českého reprezentanta před minulou sezonou angažovalo Chicago. Po rozkoukávacím ročníku měl v hierarchii Blackhawks povýšit, podepsal nový roční kontrakt.

Vše se rozjelo podle plánů.

Jenže zhruba v polovině základní části nastal zádrhel. „Zničehonic jsem byl mimo sestavu, nehrál jsem třeba 13 zápasů v řadě, ale od hlavního trenéra jsem neslyšel důvod. Bylo to hrozně frustrující,“ líčí Kempný.

Fotogalerie

Michal Kempný ve Washingtonu

Co mám změnit? Co dělat jinak? Rodák z Hodonína se užíral v metropoli na pobřeží Michiganského jezera. „Necítil jsem, že se zlepšuju. Jedině ze zápasů si může člověk něco vzít a posunout se. Nestačí jen trénovat a jezdit na kole v posilovně. Přišlo mi, že stojím na místě.“

Vysvobození - nebo možná odměna za pozitivní přístup a nezdolnost - pro něj znamenal únorový trejd do Washingtonu.

„Užívám si to tady,“ libuje si Kempný.

Z průměrného Chicaga, jemuž letos unikne play off, povýšil do týmu řadícího se ke spolufavoritům v řežbách o Stanley Cup.

Stříbrný grál. To je to, co chybí Capitals a jeho kapitánovi Alexandru Ovečkinovi ve sbírce. „Je to obrovská legenda klubu. Všichni k němu vzhlíží, ale taky to je takovej pohodovej Rusák,“ glosuje Kempný, jenž má často výsadu naskakovat s ním na led v elitních formacích.

Český reprezentant hned chytil šanci, jeho čas na ledě se pravidelně vyšplhá nad 15 minut za zápas, povětšinou čelí nejlepším forvardům soupeře. „Čtvrté útoky hrají jednoduše a přímočařeji. Oproti tomu hráči z prvních dvou lajn si neskutečně věří na puku, kdykoliv vás můžou překvapit.“

Kempný za Capitals odehrál už přes dvacet mačů a i přes počáteční rozpaky rychle přivykl systému. „Třeba v obranné zóně po prohraném vhazování hrajeme jeden na jednoho, což je jiné než v Chicagu,“ přibližuje. „Celkově je to ale podobné. Jsme tým, který hraje v boxu, pospolu. Snažíme se si pomáhat, mluvíme mezi sebou,“ dodává Kempný, jenž kabinu sdílí s krajany - Jakuby Vránou a Jeřábkem.

České trio vyhlíží play off. Základní část NHL totiž vygraduje už o víkendu a před play off se může Washington pochlubit parádní formou, z níž by mohl vytěžit Kempný. Po sezoně mu vyprší kontrakt v zámoří. „Tyhle věci nechávám na agentovi,“ prohodí. „Nechci to zakřiknout, ale věřím, že to nějakým způsobem dopadne.“

Kempný a Jeřábek komentují zápas Washingtonu s Montrealem:

Autor:

Nejčtenější

Česká enkláva v San Jose. Kromě Hertla oslňují už i Radil s Šimkem

Lukáš Radil ze San Jose slaví svůj premiérový gól v NHL.

VIDEO San Jose zahájilo sezonu s jediným českým hokejistou na soupisce. Ke stálé opoře Tomáši Hertlovi se...

Dva zápasy, sedm asistencí. Nečas prožil na farmě velkolepý víkend

Martin Nečas (vpravo) právě vstřelil svůj první gól v NHL. Gratuluje mu...

Bodovat ve třech zápasech za sebou už je slušný počin. Český hokejový talent Martin Nečas ale do...

Švýcarská liga? Pěkný kvapík. A pro mě i trochu šok, přiznává Novotný

Trénink české hokejové reprezentace před turnajem Channel One Cup. Útočník Jiří...

Je držitelem posledních tří medailí, které čeští hokejisté vyválčili na mistrovství světa. V roce...

Útočník Kaše pomohl Anaheimu třemi body, Pastrňák s Krejčím asistovali

Ondřej Kaše (vlevo) z Anaheimu sledovaný Nico Hischierem z New Jersey.

VIDEO Útočník Ondřej Kaše pomohl jedním gólem a dvěma přihrávkami k výhře Anaheimu nad New Jersey 6:5 po...

Kladno s Plekancem v sestavě zdolalo Vsetín, Jihlava uspěla v Prostějově

V utkání proti Slavii míří za pukem budějovický Zdeněk Doležal (vlevo).

První hokejová liga pokračovala 33. kolem. Kladno i s Tomášem Plekancem v sestavě přehrálo Vsetín...

Další z rubriky

V NHL skórovalo pět Čechů, Radil trefil premiérovým gólem vítězství

Lukáš Radil ze San Jose slaví svůj premiérový gól v NHL.

VIDEO V NHL slavil premiérový gól, který byl navíc vítězný. Lukáš Radil prožil v dresu San Jose zatím...

Útočník Kaše pomohl Anaheimu třemi body, Pastrňák s Krejčím asistovali

Ondřej Kaše (vlevo) z Anaheimu sledovaný Nico Hischierem z New Jersey.

VIDEO Útočník Ondřej Kaše pomohl jedním gólem a dvěma přihrávkami k výhře Anaheimu nad New Jersey 6:5 po...

POHLED: Zacha opět neboduje. Jaká je jeho budoucnost v NHL?

Pavel Zacha

Pavel Zacha, papírově jedna z největších nadějí českého hokeje, se zase trápí. Po výstražném pobytu...

Najdete na iDNES.cz