Ďábelské zmrtvýchvstání. Mladá síla žene New Jersey, pookřeje i Zacha?

Ottawský brankář Mike Condon sleduje jak se hráči New Jersey radují z gólu Pavla Zachy (čtvrtý zprava). | foto: AP

18 2017
Kdo by to byl před sezonou řekl? Hokejisté New Jersey Devils posledních pět let paběrkovali mezi nejslabšími celky NHL. Před startem letošního ročníku většina expertů mužstvo znovu odepisovala a věštila mu bídný scénář. Jenže... Mladí dravci, mezi nimiž figuruje také Pavel Zacha, rozjeli útočnou vlnu, která kdysi věhlasný klub pomalu vytahuje z ligového bahna. „Je tu nová generace,“ libuje si kouč John Hynes.

Americký trenér je na střídačce týmu od roku 2015, kdy k mužstvu přišel společně s novým generálním manažerem Rayem Sherem. Ten nahradil stálici Loua Lamoriella, s jehož vedením upadajících Devils byli fanoušci čím dál méně spokojení. Vytoužené oživení mělo přijít s tandemem z Pittsburghu (Hynes do té doby působil šest sezon jako trenér farmářského celku Penguins z Wilkes-Barre).

První dva roky jejich působení u klubu zlepšení rozhodně nepřinesly, důvěru ve „svého“ trenéra ale Shero neztratil. A letos se mu to začíná vyplácet. Devils prošli v létě radikální přestavbou. Kromě volných agentů se do prvního mužstva prosadila skupina nezkušených nadějí, které zapadají do moderního trendu mladých hvězd v lize.

Fotogalerie

Hlavním nešvarem hry Devils byla ofenzíva. Bezradní útočníci byli třetími nejhoršími v počtu vstřelených branek v sezoně 2016/17. Bylo jasné, co je největší problém. Ray Shero měl tedy cíl přesně daný.

První vlaštovkou nových časů bylo červnové losování pořadí týmů při draftu, v němž poštěstilo právě New Jersey. Tentokrát však hlavní favorit v katalogu noviců nebyl, do stejné startovní pozice pasovali hokejoví agenti Švýcara Nica Hischiera a Nolana Patricka z Kanady. Shero se po dlouhých pohovorech s oběma holobrádky rozhodl pro prvního jmenovaného.

„Byl to těžký výběr,“ přiznal tehdy Shero, který strávil šest týdnů poznáváním nejslibnějších mladíků čekajících na šanci v NHL. „Pro naši organizaci ale bude největším přínosem Nico. Umí dokonale tvořit hru, což je to, co nám scházelo.“

Chválu sklízí osmnáctiletý Hischier i od spoluhráčů. „Ukázal, že je bojovník. Jeho zarputilost mě na hráči jeho věku fascinuje nejvíce,“ rozplýval se nad mladším spoluhráčem útočník Drew Stafford, který přišel do týmu během letních přestupů z Bostonu. Poslední jedničce draftu věští slibnou budoucnost. „Je fyzicky skvěle vybavený. Vsaďte se, že bude ještě lepší a silnější.“

Z nováčků překvapivými tahouny

Od koho se úspěch očekával rozhodně mnohem méně, je švédský forvard Jesper Bratt. Další teenager, kterého si New Jersey vybralo v loňském draftu v předposledním šestém kole. Většinu uplynulé sezony přitom strávil Bratt ve druhé nejvyšší švédské soutěži.

A letos? Rodák ze Stockholmu zaujal na letním kempu a v dechberoucích výkonech pokračuje i po startu základní části. Vždyť v šesti zápasech posbíral stejný počet bodů (3+3).

„Byl to fofr,“ uznává po vstupu mezi elitu Bratt, který si tak nečekaně zahraje proti Crosbymu nebo McDavidovi. Svým oblíbencům, které ještě na jaře sledoval z diametrálně většího odstupu.

Po zpackané uplynulé sezoně měl problémy nastavit psychiku tak, aby podával stoprocentní výkony. Díky péči renomovaného mentálního kouče Andyho Swarda se naučil předvádět to nejlepší, co v něm je.

„Rozhodně jsem nečekal, že se dostanu do prvního týmu, protože jsem ze sebe dostal tak 80% možného výkonu. Nyní už ale ze sebe zase umím vymáčknout maximum,“ je rád devatenáctiletý Bratt.

Dostane své pověsti také Zacha?

Další ďábelskou kometou, byť na modré čáře, je Will Butcher. Dvaadvacetiletý obránce dal po draftu přednost univerzitě. Po studiích získali jeho podpis Devils. A Američan se jim vyplácí ve velkém - v úvodních šesti partiích naservíroval spoluhráčům 9 asistencí, čímž jako nováček pořádně provětral ligové rekordy.

„Jenom dělám svoji práci a připravuju šance ostatním klukům,“ říká skromně Butcher, který v univerzitní soutěži NCAA získal prestižní Hobey Baker Award pro nejlepšího hráče. Ocenění, které prošlo rukama hokejistů jako Jack Eichel, Johnny Gaudreau nebo Paul Kariya.

Ideální podmínky pro hokejový vývoj má také český zástupce mladé vlny Pavel Zacha. Nastupuje v řadě právě s Brattem, záda mu často kryje Butcher. Po půltuctu utkání vsítil Zacha dvě branky, díky talentovaným spoluhráčům se ale jemu i celému týmu z Newarku blýská na lepší časy.

Autor:


Nejčtenější

Zacha poprvé shodil rukavice. Obr z Colorada neměl s Čechem starosti

Pavel Zacha z New Jersey se popral s Nikitou Zadorovem z Colorada.

Hokejista Pavel Zacha v NHL poprvé poměřil síly v pěstním souboji. Útočník New Jersey Devils mstil...

Ona je muž! Ženský hokej vyřešil skandál tvrdými tresty

Hokej - ilustrační foto

Skandál s nádechem komedie. Hokejové Berounské Lvice v první lize postavily proti Roudnici nad...



Krejčí s Pastrňákem pálili za Boston, Palát a Hertl jednou asistovali

David Pastrňák z Bostonu oslavuje svůj gól se spoluhráči.

VIDEO V devíti čtvrtečních zápasech hokejové NHL se prosadila čtveřice Čechů. Útočníci David Krejčí a...

Liberec přehrál Kometu, slavila i Plzeň. Hradec zůstává po obratu první

Třinecký Martin Adamský (vlevo) dělá rozruch před plzeňskou brankou.

Ke střídání lídra tabulky během 11. kola hokejové Tipsport extraligy nedošlo. Na čele zůstává...

Krize mládí v extralize? Elita jde za moře, není to o koučích, říká Krupp

Kouč hokejové Sparty Uwe Krupp řídí týmovou poradu v utkání s Vítkovicemi.

Zatímco věkový průměr největších osobností NHL v posledních letech klesá, kluby tuzemské nejvyšší...

Další z rubriky

Nečas opouští NHL. Vedení Caroliny poslalo českého mladíka na farmu

Martin Nečas (vpravo) z Caroliny se snaží odpoutat od bránícího Pavla Bučněviče...

Hokejista Martin Nečas odchází po sedmi utkáních této sezony v NHL z týmu Carolina Hurricanes na...

Kovář v zámoří ještě zůstává. Útočníka vyzkouší na farmě Boston

Český útočník ve službách New York Islanders Jan Kovář (uprostřed) slaví se...

Hokejista Jan Kovář snažení o NHL ještě nevzdává. Po spletitém konci v New York Islanders se...

Zacha poprvé shodil rukavice. Obr z Colorada neměl s Čechem starosti

Pavel Zacha z New Jersey se popral s Nikitou Zadorovem z Colorada.

Hokejista Pavel Zacha v NHL poprvé poměřil síly v pěstním souboji. Útočník New Jersey Devils mstil...



Najdete na iDNES.cz