Zázračná Ottawa. Za senzací ji táhne zraněný lídr i dlouhodobý marod

Ottawa je bezesporu největším překvapením letošního play-off NHL. | foto: AP

25 2017
Před začátkem play-off hokejové NHL televizní stanice TSN vyhlásila anketu: Který z kanadských klubů má největší naději na Stanley Cup? Pouhá čtyři procenta dotázaných zvolila Ottawu. I samotní fanoušci Senators pochybovali a větší šance dávali dokonce i úhlavním rivalům z Toronta.

Velké množství zraněných, silný soupeř, mladý trenér, předkládali odborníci své pochybnosti.

Zatímco manažeři dalších čtyř kanadských týmů, které si letos zahrály play-off, už dávno přemýšlejí, co udělali špatně, podceňovaná Ottawa je jedno vítězství od finále Stanley Cupu. Sérii proti Pittsburghu rozhodne sedmý mač v noci na pátek. A řadu hráčů Ottawy provázejí pozoruhodné příběhy.

Osmnáct měsíců v pekle

Za vše mohl nezaviněný pád ve čtvrtém utkání minulé sezony. Útočník Ottawy Clarke MacArthur po souboji s protihráčem upadl hlavou na led. Další moment, který si pamatoval, byl až z lékařského lůžka. Doktor se ho ptal, jak se cítí. „Jsem v pohodě,“ přilétla rychlá odpověď a vtom útočník znovu upadl do bezvědomí.

Diagnóza? Těžký otřes mozku, třetí za posledních osm měsíců. Probděné noci, prospané dny, averze na ostré světlo, nulová tolerance na hluk. Hrůza. Kanaďan musel vynechat celý rok. Až v létě se připravoval na návrat.

Fotogalerie

Na jednom z prvních tréninků před novou sezonou ho ale do hlavy trefil spoluhráč. Předpověď zněla: rok bez hokeje a možný konec. „Myslel jsem, že mám po kariéře. Chtěl jsem být hlavně zdravý,“ vzpomíná dvaatřicetiletý útočník.

Místo zimy v mrazivé Ottawě odletěl na dva měsíce na Floridu. V únoru začal s poctivým tréninkem a připravoval se na návrat.

V dubnu se MacArthur po měsících individuálního tréninku zničehonic vrátil. Prošel přísnými lékařskými testy a po 156 vynechaných zápasech byl zpět.

„Vidět ho v kabině, to byla obrovská vzpruha pro celý tým,“ říkal trenér Ottawy Guy Boucher. MacArthur navíc v prodloužení šestého zápasu 1. kola proti Bostonu vystřelil Ottawě postup. „Všichni se radovali ještě víc, protože to byl Clarke, kdo rozhodl,“ povídal po utkání brankář Craig Anderson.

Vládne i se zlomeninou

Právě americký brankář je dalším z řad Senators, kdo v této sezoně píše pozoruhodný příběh. Koncem října jeho rodinu zasáhla těžká zpráva. Jeho manželce lékaři diagnostikovali nádor na krku a americkému brankáři se obrátil svět vzhůru nohama.

Zkušený gólman se ale s celou situací obdivuhodně vyrovnal a teď dotáhl svoji Ottawu k sedmému zápasu Východní konference proti favorizovanému Pittsburghu.

Brankář Ottawy Craig Anderson čelí pokusu Sidneyho  Crosbyho z Pittsburghu.
Dion Phaneuf a Marc Methot z Ottawy oceňují výkon svého brankáře Craiga...

„Zažil letos tolik těžkých chvil a pořád podává skvělé výkony. Je to obdivuhodný člověk,“ vysekl Andersonovi poklonu kapitán Erik Karlsson.

I on v play-off udivuje. Soupeři dobře vědí, že v současnosti nejlepší obránce světa hraje se zlomeninou v patě. Téměř netrénuje, v civilu kulhá, přesto v play-off tráví na ledě ze všech hráčů nejvíc času.

Pokud Karlsson dotáhne svůj tým do finále, tak zcela po právu bude patřit k největším adeptům na trofej pro nejúžitečnějšího hráče letošního play-off.

„Inspirující! On je opravdový lídr,“ říká o svém parťákovi bek Dion Phaneuf.
Ottawa před play-off patřila k největším outsiderům. Její příklad ale opět ukazuje, že i podceňovaný tým s velkou morální silou může dojít daleko.

Autor:


Nejčtenější

Nejlepší střelec extraligy odchází. Bulíř jde za Jandačem do KHL

Útočník Michal Bulíř z Liberce.

Aktuálně nejlepší střelec hokejové extraligy Michal Bulíř míří z Liberce do Magnitogorsku do KHL. S...

Voráček zářil u výhry Philadelphie, dal rozdílový gól a na dva nahrál

Travis Konecny, útočník Philadelphie, oslavuje se spoluhráči vstřelený gól.

VIDEO Po třech startech bez bodového zápisu se v sobotu v hokejové NHL výrazně připomněl český útočník...



Litvínov potřetí za sebou bez bodu, v dohrávce nestačil na Spartu

Litvínovský Ondřej Jurčík (vlevo) a sparťan Tomáš Pavelka v souboji za brankou

V sobotní dohrávce 11. kola hokejové Tipsport extraligy vyhrála Sparta na ledě Litvínova 2:0....

Krize mládí v extralize? Elita jde za moře, není to o koučích, říká Krupp

Kouč hokejové Sparty Uwe Krupp řídí týmovou poradu v utkání s Vítkovicemi.

Zatímco věkový průměr největších osobností NHL v posledních letech klesá, kluby tuzemské nejvyšší...

Kometa míří v osmifinále Ligy mistrů do Finska, Plzeň vyzve Bolzano

Momentka ze zápasu Ligy mistrů mezi Brnem a Berlínem.

Nijak lehkého osmifinálového soupeře přisoudil helsinský los Ligy mistrů hokejistům Komety Brno,...

Další z rubriky

Pozice náhradníka Frolíka motivovala. Zabralo to, těší trenéra Calgary

Michael Frolik (vpravo) se raduje z gólu vedle Mikaela Backlunda z Calgary...

Hokejista Michael Frolík přiznal, že takový start sezony NHL si nepředstavoval. Nespokojenost...

Kovář v zámoří ještě zůstává. Útočníka vyzkouší na farmě Boston

Český útočník ve službách New York Islanders Jan Kovář (uprostřed) slaví se...

Hokejista Jan Kovář snažení o NHL ještě nevzdává. Po spletitém konci v New York Islanders se...

Plekanec si poranil záda. Montrealu může chybět několik týdnů

Tomáš Plekanec pózuje se svou matkou a syny Matyášem a Adamem spolu s Geoffem...

Tomáš Plekanec byl zařazen na listinu zraněných hráčů s pochroumanou dolní částí zad, hokejový...



Najdete na iDNES.cz