Pittsburgh už odklidili z cesty, teď Ovečkina a spol. čeká jejich Nemesis

Brankář Vegas Marc-Andre Fleury před třetím finále Západní konference NHL. | foto: AP

25 2018
Už si říkali, že letité prokletí je definitivně zlomeno. V druhém kole Východní konference NHL konečně zdolali velkého rivala z Pittsburghu a poprvé v éře ruského střelce Alexandra Ovečkina se ve Washingtonu dočkají finále Stanley Cupu. V něm ale čeká poslední velká překážka - překvapení hokejové sezony z Las Vegas v čele s brankářem Marcem-Andrem Fleurym.

Jako by Capitals zdolávali hokejový Mount Everest. Před druhým výškovým táborem vždy přišla krize, která znamenala sestup a šanci až v dalším roce.

Letos konečně svěřenci kouče Barryho Trotze proklatý druhý stupeň zvládli a ihned prošli i tím třetím. Těsně pod vrcholem čeká ale ve skvělé formě chytající bývalý brankář Penguins.

„Zase on,“ říkají si Ovečkin, Bäckström a Carlson, trojice, která prožila většinu neúspěšných bitev s Fleurym.

Právě u třiatřicetiletého gólmana byste totiž jen těžko hledali oblíbenějšího soupeře než tým z hlavního města. Zvláště v play off je trojnásobný vítěz Stanley Cupu pro Capitals zatím nepřekonatelnou překážkou. Když Washington ve vyřazovacích bojích narazil na Pittsburgh s Fleurym v brance, vždy skončil. 

VIDEO: Fleury zneškodnil velkou šanci Alexandra Ovečkina

Nejčerstvější vzpomínky jsou na loňskou sezonu. To o postupujícím mezi oběma kluby rozhodl již „tradičně“ v druhém kole až sedmý zápas. V něm Fleury zářil, vychytal čisté konto a Penguins po vítězství 2:0 směřovali k dalšímu Stanley Cupu.

Přitom Fleuryho čísla proti Capitals mají do brankářské dokonalosti daleko. Ve 14 odchytaných zápasech proti nim má frankofonní Kanaďan úspěšnost zákroků těsně nad 90 procent a téměř tři (2,86) obdržené branky na zápas. Rozhodující jsou však vítězství a postupy. V nich Fleury nezná proti Capitals pocit smutku.

Nenaruší dominanci ani v dresu Vegas?

Rozšiřovací draft poslal v létě dlouholetou hvězdu Penguins do Las Vegas. V něm píše Fleury se svými spoluhráči historický příběh. S podceňovaným týmem dokráčel až do finále. A do Washingtonu posílá sebevědomý vzkaz: Jsem v životní formě.

„Opravdu věřím, že pozitivním lidem to život vrátí a Marc-Andre je toho důkazem. V Las Vegas dostal druhou šanci a využil ji. Nakazil spoluhráče touhou po úspěchu a vírou v sebe sama,“ popisuje Fleuryho jeho dlouholetý kouč v mládežnických kategoriích Pascal Vincent.

A právě jeho dřívější svěřenec je s průměrem 1,68 obdržené branky na zápas zatím hlavním adeptem na cenu pro nejlepšího hráče letošního play off.

To z historického hlediska pro Capitals rozhodně není dobrá zpráva. 

Nebo se podaří Ovečkinovi a spol. „setnout hlavu“ poslednímu protivníkovi a zdolat definitivně hokejový Everest?

Autor:

Nejčtenější

Fotr, který má elán. Hokeji dávám vše. Vím, že se blíží konec, říká Irgl

Olomoucký útočník Zbyněk Irgl si vychutnává ovace fanoušků.

Přišel o ledvinu. Vzal si Rusku. Hltá golf. V osmatřiceti letech Zbyněk Irgl také vede tabulku...

Směna olomouckého šerifa Ondruška: góly a bitka místo oslavy

Olomoucký Jiří Ondrušek (v červenobílém uprostřed) se raduje ze svého gólu do...

Šestnáctiletý útočník Handl v akci. Ale pozornost na sebe v pátečním extraligovém duelu strhl o...

Hokeji trochu víc rozumím, ale pořád jsem laik, líčila Šafářová

Na utkání se Spartou nechyběla ani tenistka Lucie Šafářová, fanynka Komety Brno...

VIDEO Když minulý týden oznámil, že si za Kometu zahraje extraligu, začala po internetu kolovat šest let...

Kometa přehrála Zlín, Sparta a Olomouc padly. V derby slaví Hradec

Momentka z extraligového zápasu mezi Pardubicemi a Hradcem Králové (v černém).

Šestadvacáté kolo hokejové Tipsport extraligy nabídlo hned několik atraktivních soubojů. Klání...

Kovář zařídil plzeňské vítězství: Ale chybou jsem tým okradl

Plzeňský útočník Jan Kovář (v modrém) bojuje s litvínovskou přesilou před...

Hned při své obnovené extraligové premiéře útočník Jan Kovář zařídil dvoubodové vítězství 2:1 pro...

Další z rubriky

Mrázek vychytal Carolině výhru, Faksa s Polákem bodovali za Dallas

Připravený gólman Caroliny Petr Mrázek.

Hokejový brankář Petr Mrázek kryl 18 z 19 střel domácího Anaheimu a výrazně přispěl Carolině k...

Konečně za Boston. A rovnou potyčka s Radulovem, vzpomíná Zbořil na NHL

Český obránce ve službách Bostonu Jakub Zbořil (vlevo) v duelu proti Dallasu.

Je devátým českým obráncem, který v současné sezoně vstoupil na led NHL. V polovině listopadu...

Připadal si jako fanoušek, teď se stal Radil hvězdou utkání NHL

Lukáš Radil ze San Jose skóruje v utkání proti Arizoně.

Lukáš Radil si plní sny. Pošesté nastoupil v NHL a v utkání proti Arizoně se dočkal se premiérového...

Najdete na iDNES.cz