Pittsburgh už odklidili z cesty, teď Ovečkina a spol. čeká jejich Nemesis

Brankář Vegas Marc-Andre Fleury před třetím finále Západní konference NHL. | foto: AP

25 2018
Už si říkali, že letité prokletí je definitivně zlomeno. V druhém kole Východní konference NHL konečně zdolali velkého rivala z Pittsburghu a poprvé v éře ruského střelce Alexandra Ovečkina se ve Washingtonu dočkají finále Stanley Cupu. V něm ale čeká poslední velká překážka - překvapení hokejové sezony z Las Vegas v čele s brankářem Marcem-Andrem Fleurym.

Jako by Capitals zdolávali hokejový Mount Everest. Před druhým výškovým táborem vždy přišla krize, která znamenala sestup a šanci až v dalším roce.

Letos konečně svěřenci kouče Barryho Trotze proklatý druhý stupeň zvládli a ihned prošli i tím třetím. Těsně pod vrcholem čeká ale ve skvělé formě chytající bývalý brankář Penguins.

„Zase on,“ říkají si Ovečkin, Bäckström a Carlson, trojice, která prožila většinu neúspěšných bitev s Fleurym.

Právě u třiatřicetiletého gólmana byste totiž jen těžko hledali oblíbenějšího soupeře než tým z hlavního města. Zvláště v play off je trojnásobný vítěz Stanley Cupu pro Capitals zatím nepřekonatelnou překážkou. Když Washington ve vyřazovacích bojích narazil na Pittsburgh s Fleurym v brance, vždy skončil. 

VIDEO: Fleury zneškodnil velkou šanci Alexandra Ovečkina

Nejčerstvější vzpomínky jsou na loňskou sezonu. To o postupujícím mezi oběma kluby rozhodl již „tradičně“ v druhém kole až sedmý zápas. V něm Fleury zářil, vychytal čisté konto a Penguins po vítězství 2:0 směřovali k dalšímu Stanley Cupu.

Přitom Fleuryho čísla proti Capitals mají do brankářské dokonalosti daleko. Ve 14 odchytaných zápasech proti nim má frankofonní Kanaďan úspěšnost zákroků těsně nad 90 procent a téměř tři (2,86) obdržené branky na zápas. Rozhodující jsou však vítězství a postupy. V nich Fleury nezná proti Capitals pocit smutku.

Nenaruší dominanci ani v dresu Vegas?

Rozšiřovací draft poslal v létě dlouholetou hvězdu Penguins do Las Vegas. V něm píše Fleury se svými spoluhráči historický příběh. S podceňovaným týmem dokráčel až do finále. A do Washingtonu posílá sebevědomý vzkaz: Jsem v životní formě.

„Opravdu věřím, že pozitivním lidem to život vrátí a Marc-Andre je toho důkazem. V Las Vegas dostal druhou šanci a využil ji. Nakazil spoluhráče touhou po úspěchu a vírou v sebe sama,“ popisuje Fleuryho jeho dlouholetý kouč v mládežnických kategoriích Pascal Vincent.

A právě jeho dřívější svěřenec je s průměrem 1,68 obdržené branky na zápas zatím hlavním adeptem na cenu pro nejlepšího hráče letošního play off.

To z historického hlediska pro Capitals rozhodně není dobrá zpráva. 

Nebo se podaří Ovečkinovi a spol. „setnout hlavu“ poslednímu protivníkovi a zdolat definitivně hokejový Everest?

Autor:


Nejčtenější

Pech po třístém duelu za Spartu: Mládež není soutěživá, jsou to leklé ryby

Lukáš Pech, útočník Sparty, střílí gól Litvínovu.

Ve třístém zápase za Spartu se přiblížil i k druhému jubileu, vítězný gól Lukáše Pecha byl jeho...

Krize mládí v extralize? Elita jde za moře, není to o koučích, říká Krupp

Kouč hokejové Sparty Uwe Krupp řídí týmovou poradu v utkání s Vítkovicemi.

Zatímco věkový průměr největších osobností NHL v posledních letech klesá, kluby tuzemské nejvyšší...



Vaněček v AHL vychytal nulu, Kovář při premiéře skóroval

Český útočník Jan Kovář slaví gól proti Finsku.

Český hokejový brankář Vítek Vaněček z Hershey udržel poprvé v této sezoně nižší zámořské soutěže...

Jak ovlivní shovívavou NHL legalizace marihuany? Mně pomohla, říká bitkař

Kanadská vlajka podepsali lidi podporující nový kanadský zákon o legalizaci...

Kanadě od středy vládne nové a notně kontroverzní téma. V platnost vstoupil zákon legalizující...

Kladno zasadilo rychlý úder v prodloužení, Jihlava rozdrtila Přerov

Jihlavská radost v zápase se Slavií.

Kladenští hokejisté stále bez Jaromíra Jágra vyhráli přestřelku na ledě Frýdku-Místku až v...

Další z rubriky

Vaněček v AHL vychytal nulu, Kovář při premiéře skóroval

Český útočník Jan Kovář slaví gól proti Finsku.

Český hokejový brankář Vítek Vaněček z Hershey udržel poprvé v této sezoně nižší zámořské soutěže...

Bek Hronek se rozkoukává v NHL. Jeho Detroit sžírá série proher

Filip Hronek v dresu Detroitu

Když naposledy natáčel rozhovor pro klubový web Red Wings, neopomenul zmínit až magicky znějící...

Mazanec dostane šanci v NY Rangers, bude krýt záda Lundqvistovi

Marek Mazanec v brance New York Rangers v zápase s New Jersey.

Český hokejový brankář Marek Mazanec byl povolán z farmy v Hartfordu z nižší AHL do New York...



Najdete na iDNES.cz