Zlatá horečka ve Vegas. Jak hokej pobláznil město hříchu

Euforie hokejistů Vegas po senzačním postupu do bitvy o Stanley Cup. | foto: Reuters

25 2018
Parta jinde nechtěných chlapů se sápe po Stanley Cupu. Hokejisté klubu Vegas Golden Knights ve své premiérové sezoně v NHL vytvářejí jeden z nejčarovnějších příběhů v dějinách severoamerického sportu.

Syn rumunských emigrantů Daniel Negreanu v rodném Torontu zkoušel hrát hokej. Sveřepě se hnal do soubojů a vrhal se k brance, leč nešlo mu bruslení.

Taky proto se ctižádostivý a po bohatství prahnoucí mladík dal na poker. Na turnajových odměnách dosud vydělal přes 36 milionů dolarů, nejvíc ze všech hráčů v dějinách.

Hokejové pohádky z Vegas

Pár stovek nedávno utratil za jeden dres Golden Knights z Las Vegas, kde se vzhledem ke svému povolání vcelku logicky usadil.

Stal se oddaným fanouškem nováčka NHL a jeho nadšení se v průběhu sezony stále stupňovalo. Podceňované mužstvo poskládané z chlapů odložených jinými kluby sbíralo vítězství, nečekaně postoupilo do play off a v neděli senzačně vtrhlo do finále Stanley Cupu.

Navštěvuje zápasy v T-Mobile Areně, jak jen mu profesionální povinnosti dovolují. Podobně jako jeho uhranula banda nechtěných baseballistu Bryce Harpera, rapera Lil Jona nebo tenisový pár snů Andre Agassi - Stefanie Grafová.

Místní patriot Agassi napsal šest z posledních sedmi tweetů o Golden Knights. Zveřejnil video, na němž legračně napodobuje brankáře Marca Andreho Fleuryho a snaží se vyhlavičkovat letící tenisák.

12.dubna 2018 v 07:40, příspěvek archivován: 24.května 2018 v 10:01

VIDEO: My inspired attempt to block like Marc-Andr? Fleury!! #VegasBorn https://t.co/iJNhxQJ8je

Pro zobrazen? videa mus?te m?t zapnutou podporu JavaScriptu

My inspired attempt to block like Marc-André Fleury!! #VegasBorn https://t.co/iJNhxQJ8je

Jeden z nejkouzelnějších příběhů severoamerických sportovních dějin způsobil zlatou horečku v Mohavské poušti, tedy v krajině, do níž hokej pasuje asi jako žirafa masajská na severní pól.

Golden Knights se stali nevšední atrakcí města hříchu proslulého světélkujícími kasiny a do nebe trčícími hotely. Po Los Angeles a San Jose vyřadili minulý týden i Winnipeg a v pondělí vstoupí do finálové série o blyštivý stříbrný pohár. Soupeře jim určilo až sedmé utkání finále Východní konference, v němž Washington přemohl Tampu.

Cena vstupenek na domácí mače o Stanley Cup na internetu vyletěla do kosmických výšin. Lístky se na webu StubHub v úterý prodávaly v průměru za 1 167 dolarů (skoro 26 tisíc korun), ty nejdražší byly k mání za horentních 10 260 dolarů (asi 226 tisíc korun).

Fotogalerie

Přitom před rokem klub ještě neměl jediného hráče, manažer George McPhee je se svými pobočníky posbíral hlavně při rozšiřovacím draftu, v němž si ostatních třicet klubů dle daných pravidel ochránilo své hvězdy. McPhee volil z notně přebraného zboží. I proto se jeho bojovníci začali nazývat Golden Misfits (něco jako Zlatí nadbyteční) a klub nabízí trička s tímto nápisem a obrázkem rozšklebené lebky.

Mančaft z odložených borců se stal mediálním i obchodním hitem. Vždyť některé zámořské sázkové kanceláře loni vyjádřily jejich naděje na zisk Stanley Cupu na 200:1.

Knights ale i díky McPheeho mazaným výměnám složili obstojnou soupisku. Mistrovsky s ní pracuje uznávaný kouč Gerard Gallant, jehož předloni nepochopitelně a potupně propustili Florida Panthers (hned po porážce v Carolině si sám zavolal taxi a odjel na letiště).

Jeho hoši využili gejzíru vášní, který vytryskl těsně před startem sezony po barbarském vraždění v okolí hotelu Mandalay Bay nedaleko slovutného bulváru Strip.

Hesla Vegas Strong a Vegas Born se rozšířila do kabiny Knights. Město si je záhy osvojilo. Počet dětí v jejich hokejové akademii stoupl za sedm měsíců ze sta na tisíc. Průměrná zaplněnost hlavní arény pro 18 tisíc diváků se vyšplhala na 103,9 %.

Tomáš Nosek z Vegas slaví gól proti Winnipegu.

Tomáš Nosek, český dříč v sestavě Vegas.

„Plno bývá i při rozbruslení v tréninkové hale. Lidi se mačkají okolo mantinelů i na tribuně,“ líčil útočník Tomáš Hyka, jeden z krajanů, kteří se zasloužili o českou stopu v úžasném příběhu. Většinu času strávil na farmě. Pustili jej do národního mužstva na mistrovství světa.

O něco větší roli svěřil Gallant dalšímu forvardovi, Tomáši Noskovi. Právě jeho dres s číslem 92 hrdě nosí pokerový mág Negreanu. S nadsázkou vypráví, že vlastní jeden z mála jeho exemplářů. A že právě poctivý dříč ze čtvrté lajny reprezentuje povahu týmu.

Ke strůjcům hokejového divu ve státu Nevada náleží též skauti Václav Nedomanský, někdejší skvělý kanonýr, a Vojtěch Kučera, jehož bratr František má zlato z Nagana.

Jonathan Marchessault slaví gól Vegas.

Jonathan Marchessault

Brankář Vegas Marc-André Fleury při jednom ze svých zákroků ve finále Západní...

Marc-André Fleury

William Karlsson (vpravo) z Vegas se chystá přihrávat, sleduje ho obránce Brent...

William Karlsson

S jejich přispěním zaplavilo Las Vegas logo s rytířskou přilbou, jež podle reportéra agentury AP spatříte na oděvu hlídačů v obchodních domech či návštěvníků kin, na plyšácích a na hrncích ve výlohách.

Mánie se přelila do barů, kde v televizích běží donedávna neznámá NHL. Fandí se venku u obřích obrazovek. Kdekdo už zná střelce Williama Karlssona s Jonathanem Marchessaultem, snad všichni příznivci zbožňují dobráckého fakíra Fleuryho a chválí prohnaného Gallanta.

„Fleury chytá neskutečně a ještě má kliku. V posledním zápase jsme trefili snad pět tyček,“ řekl Tomáš Hertl z vyřazeného San Jose.

Asi i nebesa si přejí triumf Vegas.

Autor:

Nejčtenější

Ruští hokejisté zdolali Finsko 5:0. Slavili s 71 000 diváky

Zápas Channel One Cupu mezi Ruskem a Finskem proběhl na stadionu Zenitu...

Ruští hokejisté porazili Finsko 5:0 a před 71 381 diváky oslavili na fotbalovém stadionu Zenitu...

Rittich vychytal Calgary další výhru, Vrána dal desátý gól v sezoně

Brankář Calgary David Rittich vytěsňuje střelu, kterou vyslal Luke Kunin z...

David Rittich byl vyhlášen první hvězdou otevíracího zápasu sobotního programu hokejové NHL....

Hokejisté ztratili dvoubrankové vedení. Se Švédy nakonec padli 2:3

Ondřej Němec (vpravo) a Anton Wedin v souboji o puk.

Hokejová reprezentace nezvládla na turnaji Channel One Cup ani poslední utkání, byť ho měla dobře...

Nejhorší jednička na světě? Zachův parťák z Devils rok nevychytal výhru

Cory Schneider (vpravo) odchází z ledu poté, co dostal v utkání s Las Vegas tři...

Ročně bere 6 milionů dolarů, ale výhru svému týmu naposledy vychytal 27. prosince 2017. Ne, to není...

Mrázek vychytal první nulu sezony, Hertl a Palát brali dva body

Brankář Caroliny Petr Mrázek se ohání v utkání proti Arizoně.

VIDEO Hokejový brankář Petr Mrázek kryl všech 23 střel Arizony a výrazně přispěl k nedělnímu vítězství...

Další z rubriky

Mrázek o roční smlouvě: Chci ukázat, že si Carolina vybrala správně

Brankář Caroliny Petr Mrázek kryje puk.

VIDEO Říká, že každá sezona je pro brankáře klíčová. Jenže navzdory této poučce i on ví, že tato může být...

Mrázek vychytal první nulu sezony, Hertl a Palát brali dva body

Brankář Caroliny Petr Mrázek se ohání v utkání proti Arizoně.

VIDEO Hokejový brankář Petr Mrázek kryl všech 23 střel Arizony a výrazně přispěl k nedělnímu vítězství...

Rittich vychytal Calgary další výhru, Vrána dal desátý gól v sezoně

Brankář Calgary David Rittich vytěsňuje střelu, kterou vyslal Luke Kunin z...

David Rittich byl vyhlášen první hvězdou otevíracího zápasu sobotního programu hokejové NHL....

Najdete na iDNES.cz