Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu


V NHL nastává klíčová fáze základní části

7 2003
Praha, New York - Napětí, euforie, zoufalství a velké výměny. To jsou jevy, která nás čekají ve zbytku základní části zámořské NHL. Týmům chybí odehrát okolo třiceti zápasů a statisticky není nikdo ze hry o play off ještě venku. Někde už ale bijí na poplach. Carolina může být po loňské účasti ve finále jen pramálo spokojena- sérii třinácti zápasů, ve kterých zvítězila jen jednou jí srazila jen čtyři body od posledního místa. San José mělo patřit k nejsilnějším týmům Západní konference a zatím není ani na příčce, která zaručuje postup mezi nejlepší. Které další týmy se dostávají do časové tísně ?
Utkání hvězd je považováno za klíčový mezník sezony.

Od něj končí veškeré oťukávání soupeřů a nastává prověrka odolnosti.

Hned první várka zápasů po přestávce přinesla několik překvapení.

Nashville remizoval s obhájcem Stanleyova poháru 5:5, přesto, že ještě na začátku třetí třetiny prohrával o dvě branky.

Ubíjená Atlanta porazila Montreal 4:3 a v posledních devíti zápasech prohrála jen dvakrát.

Situace se tak zajímavě zamotává v obou Konferencích, především okolo osmého postupového místa.

Východní konference

Ve Východní konferenci jsou hitem číslo jedna New York Rangers, kterým i s rozpočtem přes 70 milionů dolarů hrozí, že pošesté za sebou nepostoupí do play off. K 7. lednu vypovídá tabulka o jejich postavení toto: „Jezdci“ jsou na 11. místě s pětibodovou ztrátou na osmé New York Islanders, kteří mají ale celých pět zápasů (potenciálních deset bodů) k dispozici navíc.

Pravda, slavný tým z Manhattanu má smůlu. Dlouhodobě je zraněný ruský superútočník Pavel Bure i nejlepší obránce Brian Leetch. Dříve, než byl z Nashvillu vyměněn Mike Dunham, chyběl více jak měsíc brankář, který by byl schopen vzít zodpovědnost na svá bedra. Hlavní oporou se po listopadovém zranění Mikea Richtera stal teprve devatenáctiletý Dan Blackburn.

Nikdo z hráčů v kabině se však o zraněných spoluhráčích nezmiňuje. Vědí, že i bez nich tvoří dost kvalitní kádr na to, aby se pohybovali na lepší pozici.

Po 54 zápasech byl vyhozen trenér Bryan Trottier. Generální manažer klubu Glen Sather, který se lavičky záhy ujal, v oficiálním prohlášení připustil, že Trottier nebyl pro tým tou správnou volbou. Uvedl také, že Trottierovi bývalé úspěchy s tradičním rivalem New York Islanders, se kterým získal čtyři Stanley Cupy,  mu před náročnými fanoušky Rangers zavíraly dveře.

Bývá zvykem, že tým, který propustí trenéra, se uvolní a začne vyhrávat. Povedlo se to tuto sezonu v Coloradu, v Atlantě a zpočátku i v Columbusu a v Calgary. Rangers ale ani pod novým vedením ve čtyřech zápasech ještě nevyhráli a situace opět naznačuje, že příčina tápání zřejmě neleží v neschopnosti trenérů.

Žádné zvěsti o výměně trenéra kupodivu nepřichází z Caroliny, která v posledních třinácti zápasech jen jednou zvítězila a na záda jí nyní dýchá už i Atlanta, po většinu ročníku největší outsider soutěže.

Hurricanes nevychází téměř nic. Brankář Kevin Weekes, jehož by někteří novináři po prvních pěti týdnech neváhali nominovat na cenu pro nejlepšího hráče soutěže, utrpěl v listopadu otřes mozku a po zotavení se zatím nevrátil do původní formy.

Dlouhodobý výpadek formy prožívá i druhý brankář Arturs Irbe, ještě před deseti měsíci hvězda spanilé jízdy do finále Stanley Cupu. Finský útočník Sami Kapanen nevstřelil branku v posledních 24 zápasech. Kanaďan Bates Battaglia, další opora, o se trefil zatím jen pětkrát.

Zklamáním jsou výkony českých hráčů. Jan Hlaváč vstřelil od přestupu z Vancouveru 1. listopadu za tým jen sedm branek, z toho tři v jediném utkání proti Detroitu a jen jednu při hře pět na pět. Jaroslav Svoboda byl v lednu poslán na farmu, ze které ho vrátilo jen dlouhodobé zranění důrazného útočníka Erica Colea.

Pro zranění bude několik měsíců chybět i spolehlivý centr Rod Brind´Amour, což odkrývá fakt, že tým nemá dostatek kvalitních náhrad.

Mezi nejlepší se bude chtít protlačit i Montreal, který čeká zdali brankář José Theodore předvede takový bezchybný výkon v závěru základní části, který mu v minulém roce vynesl Hartovu trofej.

Pittsburgh vyhrál v posledních osmi zápasech jen jednou a to i přesto, že Mario Lemeiux od Utkání hvězd znovu hraje.Trenér Rick Kehoe celý rok nedokázal uskupit dvě útočné formace. Angažmá bývalé hvězdy Alexandrea Daiglea skončilo jeho sestupem na farmu, týmu chybí spolehlivá křídla.

Kehoe tak sáhl k nouzové variantě a koncentruje největší sílu do jediné řady- po boku Lemieuxe se objevuje Alexej Kovaljov a Martin Straka. Kovaljovovi však po této sezoně končí smlouva a je velmi pravděpodobné, že ho během příštího měsíce Pittsburgh vymění. Kovaljov sice prohlásil, že by rád v mužstvu zůstal, ale zároveň ústy svého agenta připomněl, že určitě nepůjde pod svou cenu. A to bude vysoká- odhadem minimálně sedm milionů dolarů za sezonu, což si Penguins patrně nebudou moci dovolit.

Pokud žádný z výše jmenovaných týmů neobrátí svůj osud, mohl by se v play off mezi favority vklínit jeden nováček- Tampa Bay. Té by v říjnu asi jen málokdo přiznal současné postavení, které však ve zpětném pohledu vypadá logicky. Uznání je třeba přisoudit vedení, které v posledních několika letech střádalo mladé hráče, jejichž vývoj nyní nese své plody.

Útočníci Martin St.Louis a Vincent Lecavalier byli nominováni do Utkání hvězd, obránce Dan Boyle se stal hvězdou v zadních řadách. Nejlepší rok prožívá také centr Václav Prospal, hůře se prosazuje opora minulých let Pavel Kubina, jenž se v několika utkáním dokonce nevešel na soupisku.

Západní konference

Mezi osmičkou nejlepších v Západní konferenci se momentálně nachází Dallas, Edmonton a Minnesota, tři týmy, které minulý rok ze základní části nepostoupili. Zvenčí se na postupovou skupinu dívají Los Angeles, San Jose a Phoenix, před rokem naopak účastníci play off. Tak by v Západní povolině mohlo vypadat letošní střídání stráží.

Nejvíc překvapuje desátá příčka San José, které minulý rok postupovalo ze druhého místa. Sharks vkročili do sezony špatnou nohou, když nedokázali včas uzavřít smlouvu s brankářem Jevgenijem Nabokovem a obráncem Bradem Stuartem. S následky tohoto kroku se tým jakoby vyrovnával doteď. Nabokov vynechal přípravný kemp a do pořádné formy se vlastně ještě nedostal. Nevýrazné výkony celého týmu, spojené s nervozitou, stály navíc v prosinci místo trenéra Darryla Suttera.

Sharks se ale lepší a sezonu možná ještě zachrání. V posledních šesti zápasech jen jednou nebodovali a současné umístění na desáté příčce je tváří v tvář jejich výsledkům v období před Novým rokem vlastně úspěchem. Velmi hlasitě se také mluví o velké výměně, Sharks mají určitě zájem o již zmiňovaného Kovaljova, za kterého by mohli obětovat některého z obránců.

Vražedná vlna zranění, ale i křeč ve výkonu některých hvězd podlamují nohy Phoenixu. Coyotes mají letos jednoznačně nejširší marodku ze všech týmů v NHL. Dlouhodobě chybí oba hlavní brankáři Sean Burke a Brian Boucher, což přinutilo vedení v čele s Waynem Gretzkym zalovit na farmě (nahradník Zac Bierk ale hraje skvěle).

Měsíc vynechala s naraženými žebry letní akvizice Tony Amonte, spoustu zápasů chyběli řadoví hráči ze třetí nebo čtvrté řady. A aby byl osud ke „Kojotům“ ještě více nespravedlivý, v sobotu utrpěl finský obránce Ossi Vaanenen zranění kolene a vynechá minimálně měsíc. Po skončení exhibičního Utkání hvězd ho na Floridě při čekání na taxík porazilo auto, řízené devadesátiletým mužem…

Podobný úděl stihl i Los Angeles a to ještě na citlivějších místech. 27 zápasů vynechal centr prvního útoku Jason Allison, stále chybí špičové křídlo Adam Deadmarsh. Zbytek základní části dozajista vynechá brankář Felix Potvin.

Zdravotní problémy potkaly Žigmunda Pálffyho, Bryana Smolinského a další klíčové hráče. Dobře rozběhnutá sezona se tak proměnila v nelítostné rabování farmářského týmu v Manchesteru, odkud do NHL nakouklo letos už čtrnáct hráčů, včetně našich Pavla Rosy a Tomáše Žižky.

Výrazný skok oproti tomu prožil Dallas- z desátého místa na konci minulé základní části na aktuálně první. Týmu z metropole Texasu loni nikdo neupíral kvalitu kádru, ale postihl ho stejný syndrom, jaký už léta trápí New York Rangers- ztráta týmové identity.

To už není problém letošního roku. Dallas ani jednou neprohrál více než dva zápasy v řadě a má nejlepší výsledky na domácím hřišti ze všech- jen tři porážky v 25 zápasech.

Minnesota je západní obdobou Tampy Bay. Její současné umístění nečekal nikdo. Mužstvo bez velké hvězdy ale šlape jako švýcarské hodinky, přesně podle pokynů trenéra Jacquese Lemaira, kterého po odchodu legendárního Scottyho Bowmnana mnozí odborníci považuji za největší osobnosti mezi kouči v NHL. Výrazný podíl na úspěchu má dvacetiletý Slovák Marián Gáborík, který se bodově podílel téměř na 40 procentech všech branek.

Okolo osmého místa je velká tlačenice. Anaheim dal jasně najevo své úmysly pokročit mezi elitu, když z Floridy získal lotyšského obránce Sandise Ozolinše. Jedním z hráčů, které za něj obětoval, se stal i český obránce Pavel Trnka.

Anaheim se nachází na 9. místě a má 57 bodů, stejně jako osmé Chicago. Tomu hraje do karet vynikající sezona brankáře Jocelyna Thibaulta, ověnčena účastí na All-star Game. Jen tři body od sestupu se stále ještě nachází Colorado, i když je pravda, že to momentálně nabírá vzestupnou formu. Brankář Patrick Roy se po odehrání rekordního 1000. zápasu v NHL dostává do svého pověstného transu a v posledních šesti utkáních třikrát nepustil gól.

Edmonton je momentálně na 5. místě, zárukou úspěchu je pro něj Výkon brankáře Tommyho Sala. Své poslední slovo neřekl ještě ani Nashville, který před sezonou oznámil fanouškům, že v případě nepostupu do play off vrátí fanouškům rozdíl ve zdraženém vstupném. Predators tak mají určitě o co bojovat.

Závěr roku bude ještě zajímavý. 

"Nesmíme myslet na to, že hrajeme proti týmům jako Colorado," říká v rozhovoru Petr Nedvěd.

Autor:


Najdete na iDNES.cz



mobilní verze