Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu

Poháru na dohled. Ruský útočník Ovečkin konečně sahá po Stanley Cupu

Prince of Wales Trophy drží Alexandr Ovečkin. | foto: AP

25 2018
Koncem května na ledě obvykle křepčil s cenou útěchy, dávno vyloučen z dění v zámořské NHL. Byla jí trofej pro světového šampiona, ruský hokejista Alex Ovečkin se během posledních deseti let stal třikrát mistrem světa. Mnohem více však bažil po jiném úspěchu – Stanley Cupu. Nyní k němu má blíže než kdykoliv dříve.

Po třinácti letech, 1 119 odehraných zápasech a 5 423 vypálených pucích poprvé postoupil do finále play off NHL, které na ledě ve Vegas začne v noci z pondělí na úterý. „Je to pro mě hodně emotivní, ale ještě nejsme u cíle, čeká nás ještě spousta práce,“ tvrdil na tiskové konferenci po středečním rozhodujícím vítězství nad Tampa Bay.

Zadržoval slzy dojetí, těžko hledal slova. Vždyť pro šanci zabojovat o stříbrný pohár tolik zakusil. Devět vypadnutí z vyřazovacích bojů, pokaždé nejpozději ve druhém kole. Tři vyřazení od věčného rivala Sidney Crosbyho. „Příliš radosti jsem si v play off neužil,“ uznal nedávno, když odehrál v bitvách o Stanley Cup stý zápas.

Nenapravitelný sólista

A měl na tom svůj díl viny. Byť v play off ve 116 utkáních nasázel 58 gólů, nejlepší střelec své generace okázale kašlal na bránění a počínal si příliš sobecky. Chtěl rozhodovat sám. Pálil z nesmyslných pozic. Zapomínal, že hokej je týmový sport.

Washington měl opakovaně silné mužstvo, se sólistou Ovečkinem ale nedokázal konkurovat kompaktněji hrajícím soupeřům. Leitmotivem se stal pohled na sebevědomého Rusa, kterak s kyselým obličejem krčí rameny a marně hledá důvody brzkého konce sezony. Pak si sbalil tašku a odletěl posílit sbornou.

Na střídačce se měnili trenéři, vedle Ovečkina zase útočníci, výsledek zůstával stále stejný. Nejeden spoluhráč si pod vousy mrmlal: „Osmička se vůbec nevrací.“ Ostatně před čtyřmi lety skončil Ovečkin ve statistice plus/minus na -35. Ostudná bilance pro kohokoliv, natož pak pro kapitána a borce, kterého ostatní hokejisté třikrát zvolili nejužitečnějším hráčem NHL.

Zklamaný kapitán Washingtonu Alexandr Ovečkin.

Na kus řeči do Ruska

Ovečkin jako by dlouho nechápal, že kolektivní úspěch může dobýt jen celé mužstvo. Měl vizitku typického ruského burana – velkohubého, obtloustlého, ověšeného zlatými řetězy a navlečeného do tepláků. Postupná proměna v obstojného týmového hráče započala až před čtyřmi lety, po zmíněné mizérii. Washingtonu se ujal přemýšlivý kouč Barry Trotz.

Na rozdíl od svých předchůdců si dokázal najít k Ovečkinovi cestu. Respektoval jeho kvality – prošedivělý Rus sedmkrát získal Richardovu cenu pro nejlepšího kanonýra NHL – a zároveň mírnil nešvary v Ovečkinově hře.

Ovečkin ale stále zůstával daleko od svého snu. Loni na jaře se zdálo, že „léčba Trotzem“ přestala fungovat. Washington zase vyletěl z play off, utrápený kapitán se navíc propadl do třetí formace a na ledě působil utrápeně. „Už to není rozdílový hráč,“ psali o něm v The Hockey News. „Musím se zlepšit,“ uznal. Trotz poté učinil možná klíčové rozhodnutí. V létě se vydal za Ovečkinem do Ruska na kus řeči. Kritizovaný útočník zhubl a na ledě omládl.

Zase na bruslích létá, vrátila se mu dravost. Snaží se pomáhat obraně (byť jde o mírný pokrok v mezích zákona), tvrdě dohrává souboje. Po výborné základní části pomohl Washingtonu do finále Stanley Cupu 22 body, trefil se 12krát. Rozhodl i klíčový, sedmý duel s Tampou. A najednou prospívá i ve statistice plus/minus, je na pěti kladných bodech.

Zase takový klaďas to ale není. Nikdy se nedočká srovnání s ikonickými lídry Markem Messierem či Stevem Yzermanem. Mnohým se protiví kvůli družbě s kontroverzním prezidentem Vladimirem Putinem. Ovečkin dokonce na podzim založil spolek Putinových podporovatelů.

Jeho příběh není černobílý. Pokud by ovšem někdy měl mít happy end, tak nyní.



Nejčtenější

Vítězové Stanley Cupu jsou bez šéfa střídačky, kouč Trotz rezignoval

Trenér Washingtonu Barry Trotz v akci.

Deset dnů po zisku Stanleyova poháru rezignoval trenér washingtonských hokejistů Barry Trotz. Tým...

Góly mezi nohy dávám pořád rád, říká brněnská posila Kašpar

Lukáš Kašpar v dresu české reprezentace

Kdybyste náhodou hokejového dravce Lukáše Kašpara neznali, pak tuhle větu pravděpodobně někde v...



Nejlepší? Ale jděte. Zlatou hokejku bych dal Voráčkovi, říká Pastrňák

David Pastrňák při tréninku české hokejové reprezentace.

Každým rokem posouvá v zámořské NHL své limity. Přesto hokejový útočník David Pastrňák tvrdí: „Můžu...

Zlatá hokejka: Kdo může ohrozit Pastrňáka a Voráčka? Hertl či Krejčí

PRVNÍ GÓL! David Pastrňák slaví svůj první gól na mistrovství světa s kapitánem...

V abecedním pořadí jsou až na posledních dvou místech, ve skutečnosti však mají největší šanci...

Obránce Jánošík opouští Liberec a míří do Slovanu Bratislava

Liberecký Adam Jánošík se raduje z gólu v síti Vítkovic.

Slovenský hokejový obránce Adam Jánošík odchází z extraligového Liberce a bude působit ve Slovanu...

Další z rubriky

Bakoš se zkusí probít do NHL. Podepsal dvoucestnou smlouvu s Bostonem

Ruská střídačka přivítala nechtěnou návštěvu v podobě Slováka Martina Bakoše (v...

Slovenský hokejový reprezentant Martin Bakoš podepsal roční dvoucestnou smlouvu s Bostonem a v...

Nejlepší a nejhorší trejd? Washington velebí Kempného, zapomíná na Erata

Český obránce Michal Kempný (v červeném) se raduje ze svého gólu ve čtvrtém...

Dobře se znají. Oba mají vztah k brněnské Kometě, hrávali společně v ruském Omsku. Martin Erat a...

České klenoty draftu? Zadina a Kaut - zabiják a tichý poctivec, říká Král

Filip Zadina, vycházející hvězda českého hokeje, k prvnímu utkání v...

Oba talentované mladíky v Pardubicích vedl. S otcem jednoho z nich strávil velkou část své...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!



Najdete na iDNES.cz



mobilní verze