Už jen čtyřikrát. Washingtonská smůla v play off je (téměř) zažehnána

Prince of Wales Trophy patří hokejistům Washingtonu. | foto: AP

24 2018
Sen je u konce. Tak zněl titulek deníku Washington Post ze 17. června 1998, který referoval o čtvrté prohře Capitals ve finále Stanley Cupu, proti suverénnímu Detroitu a v jednoznačné sérii. Od té doby si hokejisté Washingtonu prošli mnoha bídnými i světlými momenty. Až teď, po dvaceti letech, sen o triumfu znovu ožívá.

Přitom poslední desetiletka si o vítěznou jízdu přímo koledovala. Tým z hlavního města Spojených států chyběl ve vyřazovacích bojích jen jednou (2014), třikrát slavil zisk Prezidentské trofeje pro nejlepší celek základní části (2010, 2016 a 2017).

Fotogalerie

Žádné z novodobých tažení Capitals v play off se však nepřehouplo přes druhé kolo. Tedy až do letoška, kdy se Ovečkin a spol. postavili ve finále Východní Konference silné Tampě. A v sedmi zápasech ji vyřadili.

„Jsme ve finále,“ opakoval, jako by nemohl uvěřit kapitán a ikona klubu. Emoce s ním cloumaly, dalo mu zabrat, než připomněl povinné fráze: „Jsme všichni obrovsky šťastní. Ale tuhle práci ještě musíme dokončit. Na takovou chvíli jsme čekali hodně dlouho.“

Jak o odhodlaném Ovečkinovi řekl washingtonský trenér Barry Trotz, ruský bohatýr měl o své misi jasno od úvodního vhazování rozhodujícího střetnutí. Vždyť svojí dělovkou z levé strany, na kterou má snad copyright, otevřel skóre už po 62 vteřinách hry.

Pak se činil gólman Braden Holtby. Pomohla i štěstěna včetně dobře postavených tyček, které zabránily Tampě ve vyrovnání. Střelci Lightning zůstali neúspěšní, Holtby si připsal druhé čisté konto v řadě a zůstává neprůstřelný téměř 160 minut.

Capitals fandí i jediný Čech v NBA. Jak si Satoranský plní hokejové sny?

„Tahle parta ví, co je potřeba k vítězstvím,“ smekl před spoluhráči brankář Washingtonu. „V minulosti jsme možná bývali silnější na papíře, ale teď má každý svou roli. V takhle silném týmu jsem ještě nebyl.“

Druhé finále v historii Capitals bude mít pro tým zvláštní nádech. Soupisku protivníka z Vegas totiž „na zelené louce“ vybudoval George McPhee. Generální manažer, který byl šéfem Washingtonu 17 sezon a během jeho debutové sezony u týmu dokráčeli Capitals až do zmíněného finále 1998.

Ještě čtyři výhry! Gratulace Petera Bondry k postupu Washingtonu:

24.května 2018 v 04:54, příspěvek archivován: 24.května 2018 v 14:43

Congratulations to the @Capitals on being the EC Champions. 4 more wins! Let’s go Caps! #STANLEYCUP https://t.co/HQB0BypSSz

Dale Hunter, Adam Oates nebo Olaf Kölzig. To byli tahouni tehdejšího týmu, který narazil až v poslední sérii play off. Byli u toho i Slováci Peter Bondra a Richard Zedník nebo zkušený český útočník Michal Pivoňka.

V letošní sestavě Washingtonu nalezneme také českou stopu. Výraznějším z krajánků je Jakub Vrána, který v play off nasbíral šest bodů, o další gól ho v sedmém utkání s Tampou připravila tyč. Do všech utkání vyřazovacích bojů zasáhl také bek Michal Kempný, jenž nastupuje v první obranné dvojici s Johnem Carlsonem.

Budou ve finále úspěšnější dva Češi z Washingtonu, nebo forvard Tomáš Nosek z Vegas? Finále Stanley Cupu začíná v noci na úterý 29. května.

Autor:


Nejčtenější

Francouz čeká na svoji šanci a už ví: Hokej v NHL je jiný sport

Pavel Francouz v brance Colorada čelí šanci Reillyho Smithe z Vegas.

Milan Hejduk ho osobně uvítal v klubu. Joe Sakic, generální manažer Avalanche a někdejší skvělý...

Kladno zasadilo rychlý úder v prodloužení, Jihlava rozdrtila Přerov

Jihlavská radost v zápase se Slavií.

Kladenští hokejisté stále bez Jaromíra Jágra vyhráli přestřelku na ledě Frýdku-Místku až v...



Pajič nestál o rozehrání ve druhé lize, tak v Budějovicích skončil

Slovinský útočník Rok Pajič v dresu Českých Budějovic.

Ve své páté sezoně v Motoru už do hry nenaskočil. Třiatřicetiletý slovinský útočník Rok Pajič...

Voráček dal rozdílový gól a na dva nahrál, Hertl posbíral tři asistence

Travis Konecny, útočník Philadelphie, oslavuje se spoluhráči vstřelený gól.

VIDEO Po třech startech bez bodového zápisu se v sobotu v hokejové NHL výrazně připomněl český útočník...

Sparta je novým lídrem, Vary střílely v Pardubicích, slaví i Plzeň

Hokejisté pražské Sparty porazili brněnskou Kometu.

Hokejová Tipsport extraliga má nového lídra. Je jím pražská Sparta, která na vlastním ledě před 15...

Další z rubriky

Vaněček v AHL vychytal nulu, Kovář při premiéře skóroval

Český útočník Jan Kovář slaví gól proti Finsku.

Český hokejový brankář Vítek Vaněček z Hershey udržel poprvé v této sezoně nižší zámořské soutěže...

Zacha poprvé shodil rukavice. Obr z Colorada neměl s Čechem starosti

Pavel Zacha z New Jersey se popral s Nikitou Zadorovem z Colorada.

Hokejista Pavel Zacha v NHL poprvé poměřil síly v pěstním souboji. Útočník New Jersey Devils mstil...

Krejčí s Pastrňákem pálili za Boston, Palát a Hertl jednou asistovali

David Pastrňák z Bostonu oslavuje svůj gól se spoluhráči.

VIDEO V devíti čtvrtečních zápasech hokejové NHL se prosadila čtveřice Čechů. Útočníci David Krejčí a...



Najdete na iDNES.cz