Už jen čtyřikrát. Washingtonská smůla v play off je (téměř) zažehnána

Prince of Wales Trophy patří hokejistům Washingtonu. | foto: AP

24 2018
Sen je u konce. Tak zněl titulek deníku Washington Post ze 17. června 1998, který referoval o čtvrté prohře Capitals ve finále Stanley Cupu, proti suverénnímu Detroitu a v jednoznačné sérii. Od té doby si hokejisté Washingtonu prošli mnoha bídnými i světlými momenty. Až teď, po dvaceti letech, sen o triumfu znovu ožívá.

Přitom poslední desetiletka si o vítěznou jízdu přímo koledovala. Tým z hlavního města Spojených států chyběl ve vyřazovacích bojích jen jednou (2014), třikrát slavil zisk Prezidentské trofeje pro nejlepší celek základní části (2010, 2016 a 2017).

Fotogalerie

Žádné z novodobých tažení Capitals v play off se však nepřehouplo přes druhé kolo. Tedy až do letoška, kdy se Ovečkin a spol. postavili ve finále Východní Konference silné Tampě. A v sedmi zápasech ji vyřadili.

„Jsme ve finále,“ opakoval, jako by nemohl uvěřit kapitán a ikona klubu. Emoce s ním cloumaly, dalo mu zabrat, než připomněl povinné fráze: „Jsme všichni obrovsky šťastní. Ale tuhle práci ještě musíme dokončit. Na takovou chvíli jsme čekali hodně dlouho.“

Jak o odhodlaném Ovečkinovi řekl washingtonský trenér Barry Trotz, ruský bohatýr měl o své misi jasno od úvodního vhazování rozhodujícího střetnutí. Vždyť svojí dělovkou z levé strany, na kterou má snad copyright, otevřel skóre už po 62 vteřinách hry.

Pak se činil gólman Braden Holtby. Pomohla i štěstěna včetně dobře postavených tyček, které zabránily Tampě ve vyrovnání. Střelci Lightning zůstali neúspěšní, Holtby si připsal druhé čisté konto v řadě a zůstává neprůstřelný téměř 160 minut.

Capitals fandí i jediný Čech v NBA. Jak si Satoranský plní hokejové sny?

„Tahle parta ví, co je potřeba k vítězstvím,“ smekl před spoluhráči brankář Washingtonu. „V minulosti jsme možná bývali silnější na papíře, ale teď má každý svou roli. V takhle silném týmu jsem ještě nebyl.“

Druhé finále v historii Capitals bude mít pro tým zvláštní nádech. Soupisku protivníka z Vegas totiž „na zelené louce“ vybudoval George McPhee. Generální manažer, který byl šéfem Washingtonu 17 sezon a během jeho debutové sezony u týmu dokráčeli Capitals až do zmíněného finále 1998.

Ještě čtyři výhry! Gratulace Petera Bondry k postupu Washingtonu:

24.května 2018 v 04:54, příspěvek archivován: 24.května 2018 v 14:43

Congratulations to the @Capitals on being the EC Champions. 4 more wins! Let’s go Caps! #STANLEYCUP https://t.co/HQB0BypSSz

Dale Hunter, Adam Oates nebo Olaf Kölzig. To byli tahouni tehdejšího týmu, který narazil až v poslední sérii play off. Byli u toho i Slováci Peter Bondra a Richard Zedník nebo zkušený český útočník Michal Pivoňka.

V letošní sestavě Washingtonu nalezneme také českou stopu. Výraznějším z krajánků je Jakub Vrána, který v play off nasbíral šest bodů, o další gól ho v sedmém utkání s Tampou připravila tyč. Do všech utkání vyřazovacích bojů zasáhl také bek Michal Kempný, jenž nastupuje v první obranné dvojici s Johnem Carlsonem.

Budou ve finále úspěšnější dva Češi z Washingtonu, nebo forvard Tomáš Nosek z Vegas? Finále Stanley Cupu začíná v noci na úterý 29. května.

Autor:

Nejčtenější

ZVOLNĚNÍ: Vlak ještě neujel. Jak je na tom momentálně český tým?

Jiří Sekáč se snaží dát gól přes Švédskou přesilu.

Máte zpoždění! A my nezastavujeme! Z kdysi vyrovnaného osazenstva vagonu čtyř evropských hokejových...

Nezadržitelný Ovečkin střílí jak divý. Může překonat Gretzkého?

Alexandr Ovečkin

Ve 32 zápasech této sezony nasázel 29 gólů. V historických tabulkách střelců přeskočil Bobby Hulla,...

Chomutov porazil Kometu, na extraligové dno spadly Pardubice

Tomáš Svoboda (v bílém) z Chomutova překonal brněnského gólmana Karla Vejmelku...

Chomutovští hokejisté přestáli závěrečný nápor Komety Brno a mistrovský celek doma v předehrávce...

Hokejisté ztratili dvoubrankové vedení. Se Švédy nakonec padli 2:3

Ondřej Němec (vpravo) a Anton Wedin v souboji o puk.

Hokejová reprezentace nezvládla na turnaji Channel One Cup ani poslední utkání, byť ho měla dobře...

Česká jistota. Jak Rittichova nadvláda v brance Calgary pokračuje

Oskar Sundqvist ze St. Louis se snaží překonat Davida Ritticha v brance Calgary.

VIDEO Ve dvou posledních střetnutích pustil z 60 střel jen tři branky. „Big Save Dave“, jak se hokejovému...

Další z rubriky

Rittich vychytal Calgary další výhru, Vrána dal desátý gól v sezoně

Brankář Calgary David Rittich vytěsňuje střelu, kterou vyslal Luke Kunin z...

David Rittich byl vyhlášen první hvězdou otevíracího zápasu sobotního programu hokejové NHL....

Mrázek vychytal první nulu sezony, Hertl a Palát brali dva body

Brankář Caroliny Petr Mrázek se ohání v utkání proti Arizoně.

VIDEO Hokejový brankář Petr Mrázek kryl všech 23 střel Arizony a výrazně přispěl k nedělnímu vítězství...

Komando na ledě. Který útok je teď v NHL nejnebezpečnější?

Gabriel Landeskog a Nathan MacKinnon slaví gól Colorada.

Objeví-li se na scéně, fanouškům Colorada srdce poskočí vzrušením. Čísla 96, 29 a 92 jim dávají...

Najdete na iDNES.cz