Největší strašák pokořen. Ovečkin a spol. konečně vyzráli na Pittsburgh

Washingtonští hokejisté slaví postup do finále Východní konference NHL. | foto: AP

9 2018
Nakonec to dokázali. Hokejisté Washington Capitals prolomili pittsburskou kletbu a poslali rivala na dovolenou. Jevgenij Kuzněcov zasunul v prodloužení šestého utkání puk mezi betony brankáře Murrayho a rozhodl o postupu svého týmu do finále Východní konference. Tam se klub podívá potřetí v historii.

Výhra 2:1 v prodloužení nad Pittsburghem je však pro tým z metropole Spojených států mimořádná z mnoha dalších důvodů.

Ten, který všechny fanoušky napadne jako první, je souboj kapitánů. Alexandr Ovečkin versus Sidney Crosby. Od chvíle, kdy se v roce 2005 stali ofenzivními chloubami svých tápajících mužstev, představují jejich vzájemné souboje vrcholy každé sezony.

Fotogalerie

A co teprve v play off. Oba týmy se ve vyřazovacích bojích potkaly za tu dobu celkem čtyřikrát a až na čtvrtý pokus se radovala Ovečkinova parta. „Je to skvělý pocit. Nikdy jsem v téhle situaci nebyl a hodlám si to užít,“ jásal 32letý Rus.

Penguins byli prokletým soupeřem v play off i před začátkem Ovečkinovy éry ve Washingtonu. Od roku 1991 sehráli Capitals s neoblíbeným soupeřem 11 sérií. Úspěšná byla doposud jen jedna, z jara 1994.

„Je jedno, co bylo dřív. I když to samozřejmě moc dobře víme, musíme držet při sobě. Navzájem si věříme,“ vypíchl týmového ducha „Alexandr Veliký“.

Obhájce Stanley Cupu z Pittsburghu pomýšlel na třetí triumf v řadě, což se naposledy povedlo na začátku 80. let legendární dynastii NY Islanders (ta zvítězila dokonce čtyřikrát za sebou).

Penguins ovšem nebyli od prodloužení série do sedmého zápasu daleko. V utkání dotahovali jednobrankovou ztrátu, hosty totiž poslal do vedení Chiasson po povedeném pasu Nathana Walkera, australského útočníka, který vstoupil do dospělého hokeje v dresu Vítkovic. Nastoupil k vůbec prvnímu utkání v play off NHL.

Sestřih šestého utkání série mezi Pittsburghem a Washingtonem:

Vyrovnání se diváci v PPG Paints Areně dočkali ještě ve druhém dějství zásluhou Krise Letanga. V posledních sekundách základní hrací doby mohl odstartovat washingtonské veselí Jakub Vrána, poskakující kotouč ale na hranici brankoviště nezkrotil.

V nastavení pak stadion Penguins zklamaně vydechl, když rána mladíka Jakea Guentzela skončila jen na tyči. Přišla řada na Washington.

Alexandr Ovečkin se na obranné modré zmocnil puku, neváhal a namířil přihrávku na rozjetého Kuzněcova. Ten pláchnul obránci soupeře a měl proti sobě poslední překážku - brankáře Murrayho. I na něj vyzrál.

„Nebudu lhát, ten pocit je skvělý,“ nechal se unášet emocemi střelec rozhodujícího gólu série. Jeho trefa posunula Capitals do finále konference, kde budou čelit rozjeté Tampě.

Alex Ovečkin (v bílém) s Washingtonem v play off postupuje, vyřadil Pittsburgh...

Alex Ovečkin (v bílém) s Washingtonem v play off postupuje, vyřadil Pittsburgh s Jevgenijem Malkinem.

„Nemůžu se dočkat dalšího zápasu,“ vyhlašoval vysmátý Ovečkin, držitel nespočtu individuálních rekordů klubu.

Jenže kam se počiny jednotlivce hrabou na týmový úspěch. Washington byl nejblíže vrcholu v roce 1998, kdy dokráčel až do finále. V něm byl nad jeho síly Detroit, který smetl soka ve čtyřech zápasech.

K finálové účasti sice ještě vede dlouhá a klikatá cesta, dá se ale říct, že parta z hlavního města USA už přemohla svého největšího strašáka - Crosbyho Pittsburgh.

Autor:

Nejčtenější

Česko - Rusko 2:7. Dva góly Kubalíka se ztratily v českém trápení

Český brankář Dominik Furch inkasuje gól v utkání Channel One Cupu proti Rusku.

České hokejové reprezentaci se druhý zápas na Channel One Cupu vůbec nepovedl. Po čtvrteční výhře...

Hokejisté ztratili dvoubrankové vedení. Se Švédy nakonec padli 2:3

Ondřej Němec (vpravo) a Anton Wedin v souboji o puk.

Hokejová reprezentace nezvládla na turnaji Channel One Cup ani poslední utkání, byť ho měla dobře...

Rittich vychytal Calgary další výhru, Vrána dal desátý gól v sezoně

Brankář Calgary David Rittich vytěsňuje střelu, kterou vyslal Luke Kunin z...

David Rittich byl vyhlášen první hvězdou otevíracího zápasu sobotního programu hokejové NHL....

Ruští hokejisté zdolali Finsko 5:0. Slavili s 71 000 diváky

Zápas Channel One Cupu mezi Ruskem a Finskem proběhl na stadionu Zenitu...

Ruští hokejisté porazili Finsko 5:0 a před 71 381 diváky oslavili na fotbalovém stadionu Zenitu...

Jihlava porazila ve šlágru první hokejové ligy Kladno i s Plekancem

Momentka z prvoligového duelu Jihlava vs. Kladno (modrobílá)

Už o šest bodů vedou hokejisté Jihlavy první ligu, navíc mají zápas k dobru. Lídr tabulky vyhrál ve...

Další z rubriky

Mrázek vychytal první nulu sezony, Hertl a Palát brali dva body

Brankář Caroliny Petr Mrázek se ohání v utkání proti Arizoně.

VIDEO Hokejový brankář Petr Mrázek kryl všech 23 střel Arizony a výrazně přispěl k nedělnímu vítězství...

Rittich vychytal Calgary další výhru, Vrána dal desátý gól v sezoně

Brankář Calgary David Rittich vytěsňuje střelu, kterou vyslal Luke Kunin z...

David Rittich byl vyhlášen první hvězdou otevíracího zápasu sobotního programu hokejové NHL....

Chicago už s Ruttou nepočítá, nabídlo ho ostatním klubům

Jan Rutta

Hokejové Chicago zařadilo obránce Jana Ruttu na listinu volných hráčů. Pokud si Čecha do 24 hodin...

Najdete na iDNES.cz