O finále v dresu Vegas jsem jako dítě snil, vtipkuje nechtěný Karlsson

William Karlsson a Alex Tuch z týmu Vegas Golden Knights se radují z gólu. | foto: AP

22 2018
Hokejový klub NHL Columbus Blue Jackets se Williama Karlssona loni v létě zbavoval jako nepotřebného a postradatelného pěšáka. Švédský útočník se ovšem během pár měsíců v dresu nového klubu Vegas Golden Knights proměnil v elitního střelce a před závěrečnou sérií Stanley Cupu žertuje: „O finále v dresu Vegas jsem jako dítě snil.“

Ten vtip se mu povedl. Vždyť ještě před rokem znal nováček ligy jen své logo a název.

Série po 50 letech

Golden Knights se stali třetím týmem v historii NHL, kterému se povedlo ve své první sezoně dojít do finále Stanley Cupu. 

Po 50 letech. V roce 1968 to zvládli St. Louis Blues. Dalších 50 let zpátky, tedy v roce 1918, dokonce vyhráli Toronto Arenas.

Švéd jako by svému předešlému zaměstnavateli z Columbusu vzkazoval: „Udělali jste chybu, že jste se mě zbavili.“ Jenže kdo mohl čekat, že se z mladíka, jehož dosavadní sezonní maximum čítalo 9 branek, stane borec se 43 zářezy.

Absurdně vypadají při pohledu zpět také okolnosti, za jakých se Karlsson stěhoval. Manažer Columbusu Jarmo Kekäläinen se rozhodl, že musí ochránit Joshe Andersona. Proto se svým protějškem z Vegas Georgem McPheem uzavřel dohodu.

McPhee slíbil, že nesáhne na Andersona ani na brankáře Joonase Korpisala a jako zátěž pro platový strop vezme kontrakt zraněného Davida Clarksona za 5,25 milionu. Výměnou „za odměnu“ dostal výběr v prvním kole draftu 2017, ve druhém kole draftu 2019 a právě Williama Karlssona.

William Karlsson z týmu Vegas Golden Knights a Dustin Byfuglien z  Winnipegu v...
William Karlsson (vpravo) z Vegas se chystá přihrávat, sleduje ho obránce Brent...
William Karlsson (vlevo) z Vegas brání Radko Gudase z Philadelphie.

Výsledky se ukázaly už dávno. Anderson v dresu Blue Jackets nasbíral jen 30 bodů, gólman Korpisalo odchytal 18 utkání s úspěšností 89,7 procent. Zato 25letý Karlsson s Vegas došel (zatím) do finále Stanley Cupu a v základní části vstřelil 43 gólů (a navrch přidal 35 asistencí). Vysoký kontrakt Clarksona pomohl klubu překonat povinnou „platovou podlahu“ NHL a volby v draftu jsou nadějí do budoucna.

Také Florida stojí za úspěchem Vegas

Optikou senzačního tažení Vegas nebudí jásot ani počínání Floridy.

Vše začalo už v listopadu roku 2016. Média tehdy zachytila ostudný vyhazov trenéra Gerarda Gallanta, který se od svého týmu poroučel taxíkem na letiště během venkovního tripu.

Další přešlapy soupeřů

Vegas před sezonou díky rozšiřovacímu draftu získalo výběr v 2. kole draftu za to, že si vezmou gólmana Marca-Andrého Fleuryho. V Pittsburghu nechtěný Fleury nezahořkl a ve Vegas prožívá další životní sezonu.

Dále získalo z Minnesoty Alexe Tucha za to, že si vezme Erika Haulu. Oba útočníci se usadili v sestavě a patří k důležitým článkům týmu.

A z Anaheimu získalo obránce Sheu Theodora za to, že si vezme zraněného Claytona Stonera. Také Theodore patří mezi základní kameny Vegas.

Následně Gallant podepsal právě s Vegas, aby s ním překvapil celou ligu. I s pomocí dvou bývalých svěřenců. Florida totiž do Vegas poslala Jonathana Marchessaulta za to (!), že si Golden Knights vezmou také Reillyho Smithe.

Výsledek? Karlsson, Smith a Marchessault, tři obětní beránci, utvořili elitní lajnu a ohromili celou NHL.

„Je to neskutečný tým. Hráči jezdili po zadku, aby tohle dokázali. Je v nich něco speciálního,“ potvrzuje výjimečnou situaci manažer McPhee. „Sám nevím, jak to vysvětlit.“

Jedni jim vyčítají příliš vstřícné podmínky během rozšiřovacího draftu, druzí výmluvy nehledají a uznávají jejich kvality: tým mnoha odložených hokejistů dokázal něco vskutku nevšedního.

Autor:

Nejčtenější

Nová varianta pro Plekance. Zájem má Plzeň, potvrdil manažer Vlasák

Plekanec: O medaili se nikdo nebaví, vážíme si podpory diváků

O hokejistu Tomáše Plekance usiluje další klub z české extraligy - Plzeň. Pro iDNES.cz to potvrdil...

Česká hitparáda v NHL: Voráček se nevzdává, Pastrňák pálí a padá

David Pastrňák si po hattricku užíval chvíle slávy, zatímco hokejista Toronta ...

Český útočník Filip Chytil vstřelil svůj první gól v sezoně NHL. Hokejista David Pastrňák góly...

Ve formě hrající Pastrňák přidal další gól, trefili se i Vrána a Hyka

David Pastrňák (vlevo) a Brad Marchand oslavují bostonský gól proti Coloradu.

VIDEO Už ve třetím zápase za sebou skóroval se 17 trefami nejlepší střelec NHL David Pastrňák. Ve středu...

Chytil navázal na svou premiérovou branku sezony hned v dalším zápase

Thomas Greiss v brance Islanders likviduje šanci Matse Zuccarella z Rangers.

VIDEO Na svůj první gól sezony čekal až do 18. zápasu, hned v tom dalším se ale za Rangers trefil znova....

Krize kanonýrů. Proč extralize vládne Bulíř, který už je dávno v KHL?

Útočník Michal Bulíř z Liberce.

Je to už měsíc, co odešel do KHL liberecký Michal Bulíř, přesto je stále nejlepším střelcem...

Další z rubriky

Legenda v krizi. Chicagský hněv padá po vyhazovu kouče na manažera

Stan Bowman (vpravo) a Joel Quenneville

Z historického hlediska patří k nejúspěšnějším klubům v NHL a platí to i v novodobé éře. Však...

Chytil navázal na svou premiérovou branku sezony hned v dalším zápase

Thomas Greiss v brance Islanders likviduje šanci Matse Zuccarella z Rangers.

VIDEO Na svůj první gól sezony čekal až do 18. zápasu, hned v tom dalším se ale za Rangers trefil znova....

Vyklepat a zamířit. Brankář Jarry vstřelil gól za farmu Pittsburghu

Pittsburský gólman Tristan Jarry lapil puk před philadelphskými Jakubem...

VIDEO Hokejový brankář Tristan Jarry z farmářského celku Wilkes-Barre/Scranton Penguins už ví, jak se...

Najdete na iDNES.cz