Viděl jen na jedno oko. Přesto jako první afroameričan prorazil do NHL

Willie O’Ree zdraví publikum v Bostonu. | foto: AP

19 2018
Před 60 lety vypadala NHL jinak. V lize působila jen šestice týmů, brankáři čelili tvrdým střelám bez masek a hokejisté byli výhradně bílé barvy pleti. Poslední zmíněný milník vzal za své jako první. To když roku 1958 nastoupil v dresu Boston Bruins první černošský hokejista historie, Willie O‘Ree.

Sám O‘Ree ovšem neměl o výjimečnosti svého prvního utkání ani páru. Velikost toho, co dokázal, zjistil až z novinového titulku následujícího rána. Ze slov, která si přečetl pouze jedním okem.

Dva roky předtím jej totiž v utkání juniorské ligy zasáhl puk do pravého oka a O‘Ree v ném přišel o 95 % zraku. „Nikomu jsem to neřekl. Věděla to jen má sestra a nejlepší kamarád,“ přiznala před časem legenda v rozhovoru pro server The Undefeated. O fatálním zranění neřekl ani rodičům, prý aby jim to nedělalo starosti.

Přestože mu odhodlání překonat problém se zrakem nechybělo, fungovat na ledě mu jakožto levákovi dělalo zprvu nemalé potíže. „Hrál jsem na levém křídle, takže když jsem chtěl vidět, co se děje vpravo, musel jsem abnormálně vytočit hlavu,“ popisuje krušné chvíle O‘Ree. Neoblomný bojovník šel ovšem tvrdě za svým. „Řekl jsem si, že se musím soustředit jen na věci, které jsem schopen vidět. Od té chvíle to šlo nahoru.“

Willie O’Ree během působení v dresu Boston Bruins.
Willie O’Ree zdraví publikum v Bostonu.

O jeho indispozici pochopitelně nevědělo ani vedení Bruins, když povolalo tehdy dvaadvacetiletého útočníka jako náhradu za jiného zraněného hráče. Boston se postavil Montrealu, který O‘Ree už odmala sledoval, v mládežnických kategoriích se navíc často proháněl po kluzištích ve frankofonní metropoli Kanady. Utkání na ledě Canadiens tak vlastně nebylo pro prvního černošského hokejistu ničím neobvyklým.

„Proto jsem v tom zápase nezaregistroval žádné nadávky ani rasistické narážky, lidé tam na mě byli zvyklí,“ vrací se do minulosti O‘Ree. Horší to bývalo při výjezdech do Detroitu nebo Chicaga. „Hlavně ve Spojených státech jsem musel neustále poslouchat rasistické pokřiky z tribun. Ale šlo mi to jedním uchem dovnitř a druhým zase ven.“

Simmondse vyhnal z Čech rasismus

V NHL stihl odehrát s přestávkami 45 utkání, v nichž si připsal 14 bodů (4+10), takže se v lize vlastně jenom mihnul. Další hráč tmavé pleti, Mike Marson, byl draftován Washingtonem až v roce 1974.

Dnes již dvaaosmdesátiletý O’Ree byl však prvním, kdo prošlapal cestičku afroamerickým hráčům do nejslavnější hokejové ligy světa. Mezi nejznámější následovníky patří útočník Philadelphie Wayne Simmonds, obránce Nashvillu P. K. Subban, bývalý bitkař Donald Brashear nebo třeba někdejší brankář Kevin Weekes.

„Všichni jsme museli vytrpět spoustu nelehkých věcí. Willie si zaslouží obdiv za to, co dokázal,“ vysekl poklonu Simmonds, spoluhráč Jakuba Voráčka a Radka Gudase, který se během poslední výluky v roce 2012 objevil v dresu Liberce. Jenže zanedlouho si sbalil a odletěl, mimo jiné i kvůli rasismu fanoušků Chomutova.

Ačkoliv nebude O‘Ree kvůli nevýraznému hokejovému výkonu zřejmě nikdy uveden do Síně slávy, v Bostonu si jeho zásluhy stále připomínají. Během posledního zápasu Bruins s Montrealem vhodil úvodní buly, bostonský starosta Marty Walsh navíc prohlásil v rámci šedesátiletého výročí prvního startu hokejového průkopníka 18. leden za „Den Willieho O‘Ree“.

Autor:

Nejčtenější

Sedlák se dočkal prvního gólu sezony, Šimek asistoval u vítězné trefy

Radim Šimek (vpravo) se San Jose se raduje ze svého prvního gólu v NHL se...

VIDEO Hokejový útočník Lukáš Sedlák se ve svém 23. startu za Columbus dočkal první trefy sezony a přispěl...

Krejčí na záskoku u Pastrňáka. Je to zábava, říká centr Bostonu

David Krejčí (vlevo) a David Pastrňák (druhý zleva) z Bostonu slaví se...

Hokejový útočník David Krejčí prožívá další vydařenou sezonu v NHL. V Bostonu momentálně supluje v...

Gólová fretka. Ondřej Kaše doráží na nejlepší české hokejisty v NHL

Ondřej Kaše

Nemá jméno jako Tomáš Hertl nebo David Pastrňák. Přesto se jim už vyrovnává. Z hokejisty Ondřeje...

Na Slovensku se mluví o konci Slovanu v KHL. Klub to nevyloučil

Rudolf Červený (vpravo) a Mario Grman ze Slovanu Bratislava v souboji s...

Budoucnost hokejového Slovanu Bratislava v Kontinentální lize je hodně nahnutá. Na Slovensku se...

Kaše zazářil za Anaheim hattrickem, Nosek dal vítězný gól Vegas

Ondřej Kaše z Anaheimu přijímá od spoluhráčů gratulaci k jednomu ze svých tří...

VIDEO Už ve druhém zápase Anaheimu za sebou byl ve velké formě hrající útočník Ondřej Kaše vyhlášen první...

Další z rubriky

Gólová fretka. Ondřej Kaše doráží na nejlepší české hokejisty v NHL

Ondřej Kaše

Nemá jméno jako Tomáš Hertl nebo David Pastrňák. Přesto se jim už vyrovnává. Z hokejisty Ondřeje...

Sedlák se dočkal prvního gólu sezony, Šimek asistoval u vítězné trefy

Radim Šimek (vpravo) se San Jose se raduje ze svého prvního gólu v NHL se...

VIDEO Hokejový útočník Lukáš Sedlák se ve svém 23. startu za Columbus dočkal první trefy sezony a přispěl...

Mrázek o roční smlouvě: Chci ukázat, že si Carolina vybrala správně

Brankář Caroliny Petr Mrázek kryje puk.

VIDEO Říká, že každá sezona je pro brankáře klíčová. Jenže navzdory této poučce i on ví, že tato může být...

Najdete na iDNES.cz