Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu

Viděl jen na jedno oko. Přesto jako první afroameričan prorazil do NHL

Willie O’Ree zdraví publikum v Bostonu. | foto: AP

19 2018
Před 60 lety vypadala NHL jinak. V lize působila jen šestice týmů, brankáři čelili tvrdým střelám bez masek a hokejisté byli výhradně bílé barvy pleti. Poslední zmíněný milník vzal za své jako první. To když roku 1958 nastoupil v dresu Boston Bruins první černošský hokejista historie, Willie O‘Ree.

Sám O‘Ree ovšem neměl o výjimečnosti svého prvního utkání ani páru. Velikost toho, co dokázal, zjistil až z novinového titulku následujícího rána. Ze slov, která si přečetl pouze jedním okem.

Dva roky předtím jej totiž v utkání juniorské ligy zasáhl puk do pravého oka a O‘Ree v ném přišel o 95 % zraku. „Nikomu jsem to neřekl. Věděla to jen má sestra a nejlepší kamarád,“ přiznala před časem legenda v rozhovoru pro server The Undefeated. O fatálním zranění neřekl ani rodičům, prý aby jim to nedělalo starosti.

Přestože mu odhodlání překonat problém se zrakem nechybělo, fungovat na ledě mu jakožto levákovi dělalo zprvu nemalé potíže. „Hrál jsem na levém křídle, takže když jsem chtěl vidět, co se děje vpravo, musel jsem abnormálně vytočit hlavu,“ popisuje krušné chvíle O‘Ree. Neoblomný bojovník šel ovšem tvrdě za svým. „Řekl jsem si, že se musím soustředit jen na věci, které jsem schopen vidět. Od té chvíle to šlo nahoru.“

Willie O’Ree během působení v dresu Boston Bruins.
Willie O’Ree zdraví publikum v Bostonu.

O jeho indispozici pochopitelně nevědělo ani vedení Bruins, když povolalo tehdy dvaadvacetiletého útočníka jako náhradu za jiného zraněného hráče. Boston se postavil Montrealu, který O‘Ree už odmala sledoval, v mládežnických kategoriích se navíc často proháněl po kluzištích ve frankofonní metropoli Kanady. Utkání na ledě Canadiens tak vlastně nebylo pro prvního černošského hokejistu ničím neobvyklým.

„Proto jsem v tom zápase nezaregistroval žádné nadávky ani rasistické narážky, lidé tam na mě byli zvyklí,“ vrací se do minulosti O‘Ree. Horší to bývalo při výjezdech do Detroitu nebo Chicaga. „Hlavně ve Spojených státech jsem musel neustále poslouchat rasistické pokřiky z tribun. Ale šlo mi to jedním uchem dovnitř a druhým zase ven.“

Simmondse vyhnal z Čech rasismus

V NHL stihl odehrát s přestávkami 45 utkání, v nichž si připsal 14 bodů (4+10), takže se v lize vlastně jenom mihnul. Další hráč tmavé pleti, Mike Marson, byl draftován Washingtonem až v roce 1974.

Dnes již dvaaosmdesátiletý O’Ree byl však prvním, kdo prošlapal cestičku afroamerickým hráčům do nejslavnější hokejové ligy světa. Mezi nejznámější následovníky patří útočník Philadelphie Wayne Simmonds, obránce Nashvillu P. K. Subban, bývalý bitkař Donald Brashear nebo třeba někdejší brankář Kevin Weekes.

„Všichni jsme museli vytrpět spoustu nelehkých věcí. Willie si zaslouží obdiv za to, co dokázal,“ vysekl poklonu Simmonds, spoluhráč Jakuba Voráčka a Radka Gudase, který se během poslední výluky v roce 2012 objevil v dresu Liberce. Jenže zanedlouho si sbalil a odletěl, mimo jiné i kvůli rasismu fanoušků Chomutova.

Ačkoliv nebude O‘Ree kvůli nevýraznému hokejovému výkonu zřejmě nikdy uveden do Síně slávy, v Bostonu si jeho zásluhy stále připomínají. Během posledního zápasu Bruins s Montrealem vhodil úvodní buly, bostonský starosta Marty Walsh navíc prohlásil v rámci šedesátiletého výročí prvního startu hokejového průkopníka 18. leden za „Den Willieho O‘Ree“.

Autor:


Nejčtenější

Hanzalův kemp hokejových nadějí oživila bruslařská expertka z Texasu

Dawn Victorson Bennettová učí na kempu hokejových nadějí, který pořádá Martin...

Dawn Victorson Bennettová patří mezi osobnosti, které pozval na svůj hokejový kemp pro mladé...

Velká šance pro Chytila. Přestavba Rangers otvírá prostor mladíkům

Filip Chytil z New York Rangers slaví svůj vítězný gól z přípravy proti New...

Nepovedená sezona, vyhazov trenéra, omlazování kádru. New York Rangers zahájili přestavbu mužstva,...



Ovečkin jako první hokejista obdržel sportovní cenu ESPY

Alexandr Ovečkin oslavuje zisk Stanley Cupu pro Washington.

Útočník Washingtonu Alexandr Ovečkin získal jako první hokejista americké sportovní ocenění ESPY....

Z Komety na hlavní kemp Anaheimu. Brankář Dostál se ukáže v NHL

Lukáš Dostál

Uprostřed horkého července, bezmála dva měsíce po skončení předchozí hokejové sezony a stejně tak...

Rozšíření turnaje hokejistek na zimních hrách otevřelo šanci i pro Češky

České hokejistky se radují z gólu v zápase se Švýcarskem.

Rozšíření olympijského turnaje hokejistek na deset týmů otevírá šanci i pro české reprezentantky,...

Další z rubriky

Hokejový útočník Nosek se dohodl s Vegas na nové smlouvě

Tomáš Nosek z Vegas slaví svůj gól ve finále Stanley Cupu.

Český hokejový útočník Tomáš Nosek se dohodl na nové smlouvě s finalistou Stanleyova poháru Vegas...

Když se Emery rval. Ztloukl by mě i s jednou rukou za zády, vzpomíná Biron

Ray Emery pouští do branky Philadelphie svého náhradníka Roba Zeppa.

VIDEO Asi nikdy nezapomene na chvíli, kdy Ray Emery odhodil masku a široce se na něj usmál. Bývalý...

Z Komety na hlavní kemp Anaheimu. Brankář Dostál se ukáže v NHL

Lukáš Dostál

Uprostřed horkého července, bezmála dva měsíce po skončení předchozí hokejové sezony a stejně tak...



Najdete na iDNES.cz