Americký výlet na MS: sehrávali jsme se v letadle, ale chceme medaili

  12:44
Helsinky (Od našeho zpravodaje) - Nikdo jim nefandí, ale nikdo jim také nespílá za porážky. Američtí hokejisté jsou na mistrovství světa zvláštním úkazem. Na každoroční turnaj nejezdí z prestiže nebo z pocitu povinnosti vůči své zemi, ale protože je to prostě baví. "Lepší než nedělat nic," souhlasí asi největší hvězda současného výběru Erik Johnson.
POHODA. Hokejisté USA oslavují jeden ze čtyř gólů proti Lotyšsku.

POHODA. Hokejisté USA oslavují jeden ze čtyř gólů proti Lotyšsku. | foto: Reuters

Zatímco Češi, Finové či Rusové týdny před šampionátem řeší, kdo pojede na mistrovství jako brankářská dvojka a kdo naskočí jako třináctý útočník, americký kouč má v tu dobu před sebou prázdný papír. Vůbec neví, koho do týmu sežene.

Přirovnání je míněno v nadsázce, přesto nemá daleko ke skutečnosti. Jestliže pro mnoho českých hokejistů je účast na mistrovství světa vrcholem kariéry, Američané ho vnímají jako okrajový turnaj po odehrané sezoně.

To potvrzují i slova třicetiletého Tima Stapletona, který na šampionát dorazil jenom proto, že se letos koná v Helsinkách, kde v dresu Jokeritu strávil nejhezčí roky hokejového života.

"Odehrál jsem náročnou sezonu v KHL, a když mě nejprve pozvali na šampionát, měl jsem v hlavě jenom dlouhou letní dovolenou. Jenže pak jsem zjistil, že se hraje v Helsinkách, a to jsem musel přijet," vypráví šikovný útočník Dinama Minsk.

Kdo to sedí vedle mě?

Americký štáb tak nemá vůbec lehkou úlohu. Musí složit konkurenceschopný tým, přičemž netuší, kdo by mohl mít o nominaci zájem, a jak se vyvine sezona v zámořských soutěžích, které se termínově kryjí s mistrovstvím světa.

Příprava na MS po americku

Útočník Tim Stapleton ukončil sezonu s Dinamem Minsk už 17. března, kdy jeho tým vypadl z play-off KHL. Tedy téměř dva měsíce před mistrovstvím světa. Na start šampionátu se ovšem individuálně nijak zvlášť nepřipravoval.

 "Vrátil jsem se domů do Spojených států. Abych byl ale upřímný, tak jsem toho na ledě moc nenabruslil." 

"Musíme sestavit tým tak rychle, jak jen to jde a tak, aby fungoval co nejlépe. Ale hlavně čím rychleji, tím lépe," říká trenér Joe Sacco, jenž si na morálku amerických hokejistů nestěžuje. Zvykl si.

"Máme samozřejmě jisté hráče, kteří z různých důvodů nemohou přijet. Osobní důvody, zranění, únava po dlouhé sezoně. Někteří hráči nechtějí, někteří zkrátka nemůžou, ale je to pro nás výzva, které čelíme každý rok."

Letos však má trenér práci ještě mnohem složitější, jelikož se sezona NHL protáhla kvůli několikaměsíční výluce. Nominovaní hokejisté se tak poprvé potkali až v letadle do Helsinek. A mnohdy ani netušili, kdo sedí na místě vedle nich.

"Jestli jsem všechna jména na soupisce znal? Většinu z nich ano," tvrdil David Moss z Phoenixu. "No, i když je tady samozřejmě pár mladých kluků z univerzit, o kterých jsem nikdy neslyšel. Ale to stejné každý rok. Je to šance pro mladé, aby se ukázali," zachraňoval situaci zkušený útočník.

Born In The U.S.A.

Polovině týmu není ani 25 let, hned pět hráčů se narodilo až v devadesátých let. Obránce Jacob Trouba - ročník narození 1994 - dokonce naskakuje na přesilové hry. Talentované mladíky doplňují průměrní hokejisté z NHL, nižších amerických lig anebo z Evropy. Přesto Spojené státy zatím sebevědomě míří do čtvrtfinále.

Nováček rozesmutnil Finy

Hokejisty Finska vychytal před vyprodanou Hartwall arénou brankářský novic John Gibson. Teprve devatenáctiletý gólman, který odehrál jediný zápas v AHL, tedy nižší americké soutěži. Jeho výborný výkon pomohl k výhře 4:1.

"Líbí se mi náš tým," říká kouč Sacco. "Sice nemáme moc zkušeností. Hráči jsou ale mladí, pracovití a plný energie. Máme dobre mužstvo, nemyslíte?"

To rozhodně. Zámořští borci v rytmu písničky "Born In The U.S.A", která jim hrála po každém z 16 vstřelených gólů, porazili Rakousko i domácí Finy a notně potrápili také Rusko.

Přestože se zdá, že si Američané přijeli do Helsinek užít alespoň jeden turnaj bez velkého tlaku, vyrovnají se zatím i mnohem připravenějším soupeřům.

Jejich cesta ze zamotané helsinské skupiny může vést docela vysoko. "Je to hlavně zábava. Zároveň ale chceme medaili. Chceme hrát tak, aby na nás byla země hrdá," komentuje ambice Erik Johnson, jinak defenzivní štít Colorada.

A proto se klidně může stát, že si Američané ze svého evropského výletu odvezou také cenný suvenýr. Nebylo by to poprvé, kdy narychlo slepený výběr neznámých jmen překvapil hokejový svět.  

Program hokejové extraligy

Nový ročník hokejové extraligy začne ve středu 18. září. Obvyklými hracími dny budou úterky, pátky a neděle. Reprezentační přestávky jsou naplánované na období mezi 3. až 15. listopadem, 8. až 20. prosincem a 2. až 12. únorem. Poslední kolo základní části je naplánováno na úterý 4. března.

  • Nejčtenější

České trio na odchodu z NHL? Nabídky se nehrnou, řeší se návraty do Evropy

Martin Nečas není jediný, kdo čeká v NHL na smlouvu. Zatímco jeho pokračování mezi hokejovou elitou lze považovat za stoprocentní, další Češi takovou jistotu nemají. Proto není divu, že se jména...

23. července 2024  13:07

Vzpurný talent žádá výměnu a diktuje si podmínky: Chci velkou roli v NHL. Hned!

Sebevědomí mu evidentně nechybí. V NHL se dosud neobjevil, ale došel k závěru, že už by měl. Ideálně hned od příští sezony. A protože ve Winnipegu zastávají jiný názor, Rutger McGroarty vzkázal:...

16. července 2024  15:18

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Vymění NHL za Rusko? Problémový Kuzněcov může odejít, ovlivní i Nečase

Že by „mával křídly“ tak moc, až by odletěl do dálného Ruska? Trapná metafora navazující na jeho tradiční gólovou oslavu může najít přenesení do reality, ruský útočník Jevgenij Kuzněcov totiž údajně...

16. července 2024  16:59

Velká změna, Carolina se prý s Nečasem snaží domluvit. Rozhodne arbitráž?

Okolnosti nasvědčovaly rychlému odchodu, nabídky se hrnuly. Jenže situace kolem smlouvy hokejisty Martina Nečase v NHL se táhne podstatně déle. Carolina, která českého útočníka posledních sedm sezon...

19. července 2024  17:50

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Před okupanty jsem schoval auto na zimák. Proč Nedomanský nesnáší Rusy

Premium

Václav Nedomanský. První opravdový československý hokejový idol. Mistr světa. První Čech, co zazářil i v zámořské NHL. Kluci kdysi chtěli dávat góly jako on. Chlapi obdivovali jeho sílu, zručnost a...

17. července 2024

Neúčast na MS jako životní zklamání. Šimek také o NHL a libereckém srdci

V kanadsko-americké NHL odehrál 209 zápasů za San Jose Sharks. Poslední sezonu však strávil na farmě a navíc čeká přírůstek do rodiny, a tak se vrátil do Čech. „Už jsem měl návrh smlouvy od Sparty,...

24. července 2024  8:18

České trio na odchodu z NHL? Nabídky se nehrnou, řeší se návraty do Evropy

Martin Nečas není jediný, kdo čeká v NHL na smlouvu. Zatímco jeho pokračování mezi hokejovou elitou lze považovat za stoprocentní, další Češi takovou jistotu nemají. Proto není divu, že se jména...

23. července 2024  13:07

Posila pro liberecké hokejisty. Za zámoří přišel urostlý útočník Ryšavý

Liberecké hokejisty posílil útočník Martin Ryšavý. Jednadvacetiletý odchovanec Přerova, který v ročníku 2020/21 odehrál v extralize šest utkání za Vítkovice, působil poslední tři sezony v Severní...

23. července 2024  11:04

Červenku lákal do Pardubic i parťák Sedlák: Bude přínosem pro celou ligu

Hokejové Pardubice mocně touží po extraligovém titulu a výrazně by je k němu měl přiblížil příchod kapitána hokejové reprezentace Romana Červenky. Asi nejvíc se na něj těší jeho parťák z útoku v...

23. července 2024  8:58

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Za celosvětový kolaps IT systémů může nečekaně absurdní chyba

Nepovedená aktualizace bezpečnostního softwaru společnosti Crowdstrike způsobila pád počítačů a serverů s operačním...

IT problémy způsobily kolaps bank i letišť. V Evropě i jinde ve světě

Řadu zemí v pátek zasáhly problémy s počítačovými systémy. Letiště kvůli výpadku čelila potížím s odbavováním letů,...

Rozvádím se, oznámila dubajská princezna na Instagramu manželovi a jeho milenkám

Dubajská princezna Mahra (30) a její manžel šejk Mana Bin Mohammed Al Maktúm (25) se po loňské svatbě rozvádí. Dcera...

Sto tun obilí za hodinu. Na Hané mají výjimečný kombajn, jeden z patnácti na světě

Až sto tun obilí dokáže za hodinu sklidit nový kombajn CR11 firmy New Holland, který vyjel do obilných lánů v okolí...

Ruská kráska Sofja Lebeděva šla donaha v seriálu Vikingové: Valhalla

Bývalá gymnastka Sofja Lebeděva (30) potěšila fanoušky seriálu Vikingové: Valhalla, když se v jedné ze scén nového dílu...