Geniální vousáč z Kalifornie. Na Čechy se chystá i pamětník Thornton

  15:25
Na Světovém poháru v roce 2004 byl ještě mladík. Teď mu ošlehaný obličej zpola zakrývá mohutný plnovous, v očích se mu odráží zkušenost. Joe Thornton, 37letý matador ze San Jose, v sobotu opět oblékne hokejový dres Kanady. Češi, mějte se na pozoru!
Joe Thornton odpovídá na otázky novinářů dva dny před startem Světového poháru...

Joe Thornton odpovídá na otázky novinářů dva dny před startem Světového poháru 2016. | foto: AP

Poslední Světový pohár, to byla kanadská pohádka. Domácí turnajem prosvištěli bez porážky (byť v napínavém semifinále proti Čechům měli namále), a kapitán Mario Lemieux pozvedl nad hlavu prestižní pohár.

Joe Thornton a Scott Niedermayer slaví gól ve finále Světového poháru 2004.

Toronto bláznilo. Jak dvacet tisíc extatických fandů v hale, tak lidé venku před stadionem a na ulicích. Vždyť několik z nich slavilo tak divoce, že je policie musela zatknout.

Jen dva borci ze zlatého výběru pokořili neúprosný čas a na turnaj se probojovali i o dvanáct let později: bek Jay Bouwmeester a právě výtečný nahrávač Thornton.

„Jumbo Joe“, jak se mu přezdívá pro jeho tělesné parametry (193cm, 101kg), přitom zářil už v roce 2004. Nešlo o žádné vyjukané mládě, nýbrž o nadaného útočníka, který se vedle Sakica, Lemieuxe, Brodeura a dalších legend neztratil. Dvěma nahrávkami ve finále pomohl zdolat dravé Finy.

„Byl to zajímavý mladý hráč. Tehdy se z něj klubala skutečná hvězda NHL,“ vzpomíná Bouwmeester.

Sebevědomí mu neschází

Brzy po výluce v sezoně 2004/05 byl Thornton vyměněn z Bostonu do San Jose a už po konci první sezony v novém klubu si jel do Las Vegas pro Art Ross Trophy (vítěz bodování) a Hart Trophy (nejužitečnější hráč podle novinářů).

Mimochodem, o obě trofeje těsně obral Jaromíra Jágra, který ten rok získal alespoň Ted Lindsay Award (nejužitečnější hráč podle ostatních hráčů).

Za Sharks Thornton válí doposud, letos je navíc dotáhl až do finále Stanley Cupu. Zarostlý veterán se stal jedním z hrdinů play-off 2016. Jízdu kalifornského týmu zarazil až Pittsburgh.

Až na vrchol Thornton nedošel, jarní forma mu nicméně pomohla do kanadské nominace pro Světový pohár. Na olympiádu v Soči se přitom nedostal. Teď se ale hraje na užším kluzišti, kde Thornton zvlášť vyniká. Pomalejší bruslení (alespoň v porovnání s ostatními hvězdnými spoluhráči) nahrazuje přehledem na ledě a důvtipnými pasy.

Joe Thornton ze San Jose putuje ze šatny k šestému finále Stanley Cupu.

O tom, že na turnaj patří, nepochybuje. Když na něj během play-off doráželi novináři - ptali se, zda je překvapený, že stále hraje tak dobře - on sebevědomě odvětil: „Vím, že jsem výborný hráč.“

Od uvážlivého veterána, jenž už toho tolik prožil, však taková slova nepůsobí povýšeně, ani nevhodně. Prostě zná svou hodnotu a ví, že se mu stále málokdo vyrovná. V minulé sezoně skončil v bodování NHL na čtvrtém místě.

S podobnou kuráží mluví i o budoucnosti. V nedávném rozhovoru pro Sportsnet žertoval, že bude hrát ještě deset let a stihne i příští Světový pohár. Pravděpodobnější je, že po letošním turnaji se s národním týmem rozloučí.

Nyní se ale chystá do boje, neboť by tuze rád, aby se dějiny opakovaly a on se mohl znovu vyfotit s pohárem. Jako první se Thorntonovi a spol. postaví Česko, zápas se hraje v noci ze soboty na neděli.

Na kulišárny vousáče - který ze všech hráčů na SP odehrál nejvíc utkání v NHL (1 367) a připsal si nejvíc bodů (1 341) - si čeští beci budou muset dát dobrý pozor.

Autor:
  • Nejčtenější

Edmonton osmi góly odvrátil oslavy Floridy, McDavid překonal Gretzkého

16. června 2024  4:55,  aktualizováno  7:40

Hokejisté Edmontonu po třech porážkách poprvé ve finálové sérii play off NHL dokázali vyzrát na...

Domluvili se, míní Dědek a mluví o ostudě. Tušil jsem, že mě nezvolí

15. června 2024  19:15

Nedělal si velké naděje. Jakmile se na sobotní volební konferenci rozhodlo o veřejném hlasování...

{NADPIS}

{LABEL} {POPISEK}

Edmonton odvrátil druhý mečbol Floridy, McDavid přepisuje historii NHL

19. června 2024  4:54,  aktualizováno  5:50

Hokejisté Edmontonu nedovolili Floridě využít výhody domácího ledu a po druhé finálové výhře v řadě...

Hadamczik zůstává šéfem Českého hokeje, Dědek ve volbách drtivě prohrál

15. června 2024  10:45,  aktualizováno  17:30

Suverénní obhajoba. Alois Hadamczik na sobotní volební konferenci obdržel jako jediný kandidát na...

{NADPIS}

{LABEL} {POPISEK}

Vyhrožovali mi a zločinně lustrovali účty. Král o svém konci v hokeji

13. června 2024

Premium Hokejový svaz si v sobotu zvolí novou vládu, prezidentem se téměř jistě znovu stane Alois...

Spory o Hronkově smlouvě. Předražený, nebo klíčový? Jiní Češi by dnes brali víc

20. června 2024  7:59

Nová štědrá smlouva pro českého obránce Filipa Hronka vyvolává v zámoří smíšené ohlasy. Což...

McDavid exceloval, ale mírnil chválu: Není to jen o mně. Manažer Floridy zuřil

19. června 2024  12:29

Druhou porážku v řadě nenesl dobře. Jakmile bylo o triumfu soupeře jasno, vzal plastovou lahev s...

Životní smlouva pro Hronka. Za osm let ve Vancouveru si vydělá přes miliardu korun

19. června 2024  5:31,  aktualizováno  7:04

O prodloužení spolupráce mezi ním a Canucks se spekulovalo už nějakou dobu. Nikdo pořádně nevěděl,...

Edmonton odvrátil druhý mečbol Floridy, McDavid přepisuje historii NHL

19. června 2024  4:54,  aktualizováno  5:50

Hokejisté Edmontonu nedovolili Floridě využít výhody domácího ledu a po druhé finálové výhře v řadě...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Putine, běž do prd*le, zahlásil na koncertě Rod Stewart. Němci zpěváka vypískali

S překvapivou vlnou nevole se na svém nedělním koncertu v Lipsku setkal rockový král Rod Stewart. Během vystoupení se...

Skandál kolem morbidně obézní Miss Alabama. Co se ztratilo mezi řádky

Sociální sítě počátkem června rozvášnila obézní plus size modelka Sara Millikenová oceněná titulem Miss Alabama 2024....

Ostuda bratrů Bendigů v AZ-kvízu. Jan se vymlouval na trému z Mareše

Ve speciálním díle AZ-kvízu s názvem ČT art kvíz se proti sobě utkali bratři Jan a Marsell Bendigovi. V soutěži se jim...

Tvrz koupil za 76 tisíc a daroval ji manželce. Pak ruinu 20 let opravoval

Pavel David zahlédl v dubnu roku 2003 v novinách inzerát: „Prodám tvrz za 76 000 Kč.“ Ještě ten den si jel zříceninu...

Survivor 2024 má vítěze, ten si kromě titulu odnáší i výhru 2,5 milionu korun

Na platformě Voyo mohli diváci v úterý večer sledovat napínavé finále reality show Survivor Česko & Slovensko. Na Nově...