Vanek, Rakušan s českou krví: O zlato si nezahraju, ale nevadí mi to

  13:59
Helsinky (Od našeho zpravodaje) - Mohl sbírat medaile v americkém, slovenském nebo dokonce i českém dresu. Místo toho jeden z nejlepších útočníků světa pomáhá Rakousku, aby se v boji mezi hokejovými trpaslíky udrželo v elitní divizi mistrovství světa. Thomas Vanek by přesto nikdy svou volbu nevzal zpět.
RAKUŠAN S ČESKÝMI PŘEDKY. Thomas Vanek sice umí česky, ale na mistrovství světa

RAKUŠAN S ČESKÝMI PŘEDKY. Thomas Vanek sice umí česky, ale na mistrovství světa v Helsinkách reprezentuje Rakousko. Zatím vstřelil dva góly a neproměnil už tři samostatné úniky. | foto: Reuters

Superstřelec Buffala, který za jednu sezonu NHL umí nasázet i 43 gólů, rozhodně neměl kariéru narýsovanou a v hokejovém světě mohl skončit kdovíkde. Možná by hrál extraligu a válel v reprezentačním dresu vedle Jágra s jmenovkou Vaněk. 

Jenže jeho rodinu svedla cesta jinam. Tatínek Zdeněk, původem z Hradce Králové, a slovenská maminka Jarmila emigrovali v roce 1982 do Rakouska a po dvou letech se jim ve Štýrském Hradci narodil malý Tomáš. Thomas Vanek. 

Do Čech se už devětadvacetiletý hokejista vrací jen zřídka, nejčastěji za svou babičkou, která mu navaří jeho oblíbenou svíčkovou s knedlíky. "Má se dobře, děkuju," odpovídá na dotaz v češtině, kterou pravidelně mluvil ještě jako dítě. 

Rakušané pojedou do Soči

Alespoň jeden sen si Thomas Vanek splní i v rakouské reprezentaci. Zahraje si na olympijských hrách v Soči, kam Rakušané v únoru překvapivě postoupili na úkor Německa. "Sledoval jsem kluky na internetu. Moc se na olympiádu těším," říká Vanek, jenž měl v době olympijské kvalifikace povinnosti v Buffalu, a nemohl proto týmu pomoci. "Naštěstí to zvládli i beze mě, takže nemusím mít výčitky."

Mnohem lépe se však dorozumí německy anebo ještě raději anglicky. Už ve čtrnácti totiž odešel za hokejem do Spojených států a z univerzity v Minnesotě se postupně prokousal až do nejslavnější ligy světa. 

Sláva ho brzy dostihla i v rodném Rakousku, kam v létě často jezdí na dovolenou. Ačkoliv země nepatří mezi hokejové bašty, jméno Vanek už tam zaznamenal každý sportovní fanda. Stal se celebritou a hodně zpopularizoval lední hokej. 

I proto, kdykoliv má možnost reprezentovat, neodmítne. Přestože musí zapadnout do týmu, který svými dovednostmi výrazně převyšuje, a motivovat se mimo jiné k duelům proti Japoncům, Estoncům nebo Chorvatům.

"Někteří hráči ukazují, že na to mají, někteří mají problémy. Ale všichni hrají naplno a to je důležité," povzbuzuje své mužstvo, které tento rok válčí mezi elitou v Helsinkách a dokonce dosáhlo na překvapivé vítězství proti Lotyšsku. 

Předtím Rakušané ztratili dvoubrankové vedení a podlehli Spojeným státům 3:6, poté nestačili na Francii poměrem 1:4. Tým poslední roky pendluje mezi elitní skupinou a první divizí šampionátu a o záchranu musí bojovat i letos. 

Jeho lídr však z nekonečných neúspěchů frustrovaný není. "Nemám důvod jásat, ale tvrdě makáme a snažíme se. Pro Američany jsme byli těžkým oříškem. To mělo svůj důvod."

Dřív mu přitom nabízeli americký pas a vzhledem k příbuzenstvu mohl hrát za Českou republiku nebo Slovensko. Vanek ovšem vyrostl v hrdého Rakušana, který má rád svou zemi, ačkoliv pod její vlajkou nikdy neoslaví žádný mezinárodní úspěch. "Vím, že si o zlato asi nikdy nezahraju," krčí rameny. "Ale nevadí mi to."

Program hokejové extraligy

Nový ročník hokejové extraligy začne ve středu 18. září. Obvyklými hracími dny budou úterky, pátky a neděle. Reprezentační přestávky jsou naplánované na období mezi 3. až 15. listopadem, 8. až 20. prosincem a 2. až 12. únorem. Poslední kolo základní části je naplánováno na úterý 4. března.

  • Nejčtenější

Vzpurný talent žádá výměnu a diktuje si podmínky: Chci velkou roli v NHL. Hned!

Sebevědomí mu evidentně nechybí. V NHL se dosud neobjevil, ale došel k závěru, že už by měl. Ideálně hned od příští sezony. A protože ve Winnipegu zastávají jiný názor, Rutger McGroarty vzkázal:...

16. července 2024  15:18

Úplná izolace od světového hokeje. KHL „získá nezávislost“, stačí Putinův podpis

Další krok, který ruskému hokeji na reprezentační scéně zřejmě příliš nepomůže. Kontinentální hokejová liga (KHL) se chystá na přesun pod tamní ministerstvo sportu. Soutěž by tak nově neměla podléhat...

13. července 2024

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Hvězdný návrat do extraligy. Pardubice posílí kapitán mistrů světa Červenka

Spekulace se potvrdily, extraliga vítá zvučné jméno. Prověřeného a ostříleného veterána. Uznávaného lídra, co letos v Praze dovedl národní tým ke zlatu na mistrovství světa. Roman Červenka opouští...

15. července 2024  13:05,  aktualizováno  13:24

POHLED: Vyřazené číslo bývá svaté. Riskuje Červenka s „10“ pověst hrdiny?

Kapitán českých hokejistů Roman Červenka zakotvil v Pardubicích a do tamní enteria areny v létě možná vjede auto s dlouhým žebříkem. „Rád bych hrál s desítkou na dresu,“ připustil čerstvý mistr...

15. července 2024  18:01

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Vymění NHL za Rusko? Problémový Kuzněcov může odejít, ovlivní i Nečase

Že by „mával křídly“ tak moc, až by odletěl do dálného Ruska? Trapná metafora navazující na jeho tradiční gólovou oslavu může najít přenesení do reality, ruský útočník Jevgenij Kuzněcov totiž údajně...

16. července 2024  16:59

Velká změna, Carolina se prý s Nečasem snaží domluvit. Rozhodne arbitráž?

Okolnosti nasvědčovaly rychlému odchodu, nabídky se hrnuly. Jenže situace kolem smlouvy hokejisty Martina Nečase v NHL se táhne podstatně déle. Carolina, která českého útočníka posledních sedm sezon...

19. července 2024  17:50

Dynamické Dynamo: špičkový fyzioterapeut, kuchař i program pro studenty

V NHL je týmový kuchař standardem, v extralize se jím během play off chlubil také pětinásobný šampion Třinec. Málokdo však ví, že podobnou výhodou disponuje i pardubické Dynamo. A nejen během...

19. července 2024  12:35

Šéf, kterého nikdy neviděl, ho chce vyměnit. Zbaví se Columbus Laineho?

Generační talent. Přichází kluk s dělovkou, kterou hokejová NHL vítala naposledy při příchodu Alexandera Ovečkina. Finský čahoun, jenž dodá kanadskému Winnipegu chybějící lesk. Tak zněla nálepka...

18. července 2024  17:30

Trénink hokejových hvězd. Červenka si rýpnul, Jágr hlásil: Pasta nebyl ve formě

Asi jen těžko byste hledali hvězdnější sestavu českých hráčů. Tři letošní mistři světa a nejlepší tuzemský hokejista v historii NHL na společném tréninku. Jaromír Jágr s Davidem Pastrňákem si dokonce...

18. července 2024  13:36

Rozdáváme Bi-Oil ZDARMA
Rozdáváme Bi-Oil ZDARMA

Maminky, pojďme si po sérii dětského testování dopřát také něco pro sebe. Ať už vás trápí strie, jizvy, dehydrovaná pokožka, pigmentové skvrny nebo...

Za celosvětový kolaps IT systémů může nečekaně absurdní chyba

Nepovedená aktualizace bezpečnostního softwaru společnosti Crowdstrike způsobila pád počítačů a serverů s operačním...

IT problémy způsobily kolaps bank i letišť. V Evropě i jinde ve světě

Řadu zemí v pátek zasáhly problémy s počítačovými systémy. Letiště kvůli výpadku čelila potížím s odbavováním letů,...

Zemřela Shannen Doherty. Hvězda Beverly Hills 90210 podlehla rakovině

Po téměř deseti letech boje s rakovinou zemřela americká herečka Shannen Doherty, informují média. Proslavil ji seriál...

Princezna Kate přišla s dcerou na Wimbledon, setkala se i s Krejčíkovou

Princezna Kate (42) přišla na mužské finále letošního Wimbledonu spolu se svou dcerou Charlotte (9). V zákulisí se...

Piju každý den. Dřív nebo později se upiju k smrti, líčí bývalý fotbalista Fenin

Fotbalista Martin Fenin (37) neprožívá nejlepší období. Nejen, že mu nevyšlo manželství s policistkou Beatou, se kterou...