Čtvrtek 27. února 2020, svátek má Alexandr
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet

Proč je hokejový „paskvil“ Evropa na Světovém poháru úspěšný

Marián Gáborík slaví svůj gól v semifinále Světového poháru mezi Švédskem a Evropou. | foto: AP

27 2016
Toronto (Od našeho zpravodaje) - U jeho stolu se střídali reportéři kanadští, američtí, švédští. Zastavily se i štáby z Ruska či Česka. Slovenský útočník Tomáš Tatar snad pětkrát trpělivě opakoval líčení své bezbřehé radosti ze dvou gólů, jimiž pomohl k jedné z největších senzací v dějinách mezinárodních hokejových turnajů. Tým odpadlíků posbíraný v méně úspěšných evropských zemích postoupil do finále Světového poháru, třebaže na jeho triumf před prvním utkáním sázkové kanceláře v Las Vegas vypsaly kurz 33:1.

„Jsme tým bez minulosti i budoucnosti, proto chceme vyhrát teď,“ prohlásil Peter Bondra, jeden ze stvořitelů souboru, před semifinálovou partií se Švédy.

Evropa poté favority skolila 3:2 po prodloužení, což i Bondrova kolegu, dvaasedmdesátiletého Václava Nedomanského, v lóži v Air Canada Centre přimělo skákat nadšením. V noci na středu (2.00 SEČ) v Torontu vyzve domácí Kanadu v první bitvě o trofej (hraje se na dvě vítězství).

Cizinecká legie na ledě

Působí to poněkud podivně, že?

Kanada - Evropa. Žádná historie, žádná vzájemná rivalita. Velká část veřejnosti postrádá tradiční náboj, který rozhodující mače činí tak lákavými. Jako by ve finále fotbalového šampionátu v Berlíně nastoupilo Německo proti Výběru Jižní Ameriky bez hráčů Brazílie, Argentiny, Chile a Kolumbie.

Jenže Světový pohár není úplně klasickou akcí. NHL a hráčská asociace NHLPA ho pořádají po svém. Při jeho plánování se upínaly ke klíčovým slovům zábava, show a úroveň. V tomto ohledu vrcholí v hale ležící ve stínu torontských mrakodrapů vskutku průlomové klání. Osm účastníků, žádní „slaboši“, za něž mohli být považováni Švýcaři nebo Slováci.

I když Tým (zbytku) Evropy před dvěma týdny do role outsidera neměl daleko. Jasně podlehl 0:4 a 4:7 v přípravných partiích s dalším slepencem, severoamerickými talenty, jimž ještě nebylo 24 let. Na poslední chvíli vyslal varování vítězstvím nad Švédskem v posledním „přáteláku“. Všiml si ho málokdo.

Přetrvávaly pochyby o motivaci mišmaše smíchaného z vyslanců osmi států, s věkovým průměrem zhruba 30 let nejstaršího ze všech.

Leckdo pochyboval, že Chára nebo Josi budou riskovat zranění nedlouho před startem NHL a až půjde do tuhého, vrhnou se do střel kvůli úspěchu umělého mančaftu bez vlajky a hymny. Jízlivější komentátoři jej nazývali paskvilem či dílem Frankensteina.

Odborníci nevěřili, že se cizinecká legie pod koučem Kruegerem stihne semknout a sehrát. Její polovina, včetně tahounů Slovince Kopitara a Nora Zuccarella, ještě začátkem září bojovala v kvalifikaci o olympiádu 2018 v Jižní Koreji a do kempu dorazila se zpožděním.

Jistě, nominaci se vší pečlivostí rok skládaly vážené kapacity - Bondra, Nedomanský, generální manažer Šatan či prezident Reindl.

Chára, Hossa či Streit jsou protřelí veteráni. Josi, Zuccarello a hlavně Kopitar náleží mezi hvězdy NHL. A Draisaitl, Niederreiter či Tatar se jimi záhy mohou stát.

I proto český skaut Jiří Fischer, jenž sledoval Evropu v přípravě, vyzýval k ostražitosti: „Viděl jsem, jak spolu mluví a chovají se k sobě na střídačce. Budou soudržní. Mají spoustu výborných hokejistů a cítí unikátní šanci na úspěch, který je pro jejich reprezentace skoro nedosažitelný. Nějaká národní hrdost samozřejmě padá, ale ta individuální bude na nejvyšší úrovni.“

Po příletu do Toronta hráči vyprávěli, jak se parta stmeluje na společných večeřích a výpravách na golf. Krueger pronesl: „Očekávejte neočekávané!“

Přesto se Evropa dle řady předpovědí měla přetahovat o sedmou a osmou pozici s Českem. Místo toho tenhle podceňovaný spolek v pondělí po poledni vyjel na dokonale vyžehlené kluziště v Air Canada Centre k poslednímu tréninku před finále. A kde že jsou favorité ze Švédska, USA či Ruska?

Kouzelník Ralph

Při pátrání po příčinách evropského překvapení každou chvíli narazíte na Ralpha Kruegera. Narodil se německým přistěhovalcům v kanadské provincii Manitoba. Válel za Düsseldorf a Schwenningen, trénoval rakouský Feldkirch a posléze též švýcarský nároďák. Na olympiádě v Soči sloužil jako konzultant kanadskému kouči Babcockovi.

Vzápětí se neobyčejný muž stal šéfem anglického fotbalového klubu ze Southamptonu. Loni vzal jako „bokovku“ práci u Týmu Evropy na Světovém poháru, s nímž dělá divy. „Je skvělý motivátor, skvělý řečník. Hlavně jeho zásluhou hrajeme tak dobře,“ prohlásil slovenský obránce Andrej Sekera.

Fotogalerie

Zatímco ruský boss Znarok na tiskovkách schválně odpovídal úsečně, aby zahraničním žurnalistům nic podstatného neprozradil, Kruegerova vystoupení jsou poutavá, podmanivá i vtipná.

„Od prvního dne klukům říkáme: Bojujte za svou zemi, za vlaječku, kterou nosíte na rameni. Oni to přijali, podporují se a dřou, což nás dovedlo takhle daleko,“ vysvětlil.

Národnostní otázka se neukazuje jako problém. Naopak. Evropa funguje jako ryze profesionální klubové mužstvo, které dál burcují pochybovačné hlasy. Jim natruc zdolalo USA, Česko i Švédsko.

Nedrtí ho tlak od médií ani veřejnosti, což je v porovnání se soupeři jeho výhoda. Mnozí Švýcaři a Slováci zprvu brali jako urážku, že pozvánku na Světový pohár nedostaly jejich reprezentace. Úspěch však pokaždé přitáhne slušnou masu příznivců, a tak třeba Slováci ke Kruegerově legii rychle přilnuli.

Nedělní vítězství nad Švédy, jež trefami podpořili Gáborík s Tatarem a 37 zákroky znamenitý brankář Halák, rozjásalo novináře i fanoušky, ztrápené nezdary.

„Snažíme se dělat čest naší malé zemi,“ řekl Marián Hossa. „Lidi nám nejdřív nevěřili, teď už nám fandí víc. Děkujeme za podporu.“

„Žádný takový tým dosud nebyl a myslím, že ani v budoucnosti nebude,“ pravil bek Sekera. „Z přítomnosti chceme vytěžit co nejvíc.“

Kopitar a spol. se pokusí dokončit svůj pohádkový příběh. Krueger ovšem už teď žasne: „Jsme svědky něčeho výjimečného. Třeba před dvaceti lety by tohle mužstvo nemohlo vzniknout. Ukazuje se, jak se hokej rozšiřuje do dalších zemí.“

Autor:

Mistrovství světa v hokeji 2020

MS 2020 hraje od 8. do 24. května ve švýcarských městech Curychu a Lausanne. V turnaji se utká 16 týmů rozdělených do dvou skupin, česká reprezentace byla nasazena do skupiny A, která se hraje v Lausanne. Zlato obhajuje Finsko, které ve finále MS 2019 porazilo Kanadu 3:1.

Miloš Říha, Jakub Voráček, David Pastrňák, David Kaše, Šimon Hrubec, Tomáš Zohorna, Antonín Jeřábek, Robin Šír

  • Nejčtenější

Děs Kladna: padlo i s Pardubicemi a je poslední. Utíká mu i Litvínov

Desátá prohra za sebou a pád na poslední místo. Krize hokejistů Kladna vyvrcholila domácím kolapsem s Pardubicemi 2:5....

Jdeš do brány! V NHL musel dochytat rolbař, s výstrojí v barvách soupeře

V první třetině zápasu s Torontem odpadl hokejistům Caroliny gólman James Reimer, ve druhé části se zranil i náhradník...

ZVOLNĚNÍ: Prodali to! Vážně tohle musí znít současnou extraligou?

Bohatý Třinec, hrdé Brno, energické Vary, Plzeň s fantomem Gulašem. Dokonce i silná Boleslav nebo suverénní Liberec. Za...

Zoufalé Kladno nezvládlo drama v Plzni, padly i Pardubice. Litvínov slaví

Základní část hokejové Tipsport extraligy se blíží do svého finiše. Kladno v nedělním 48. kole prodloužilo sérii...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Mrázek nedochytal po tvrdé srážce, Pastrňák dvakrát skóroval

Útočník Martin Nečas přispěl v NHL gólem a přihrávkou k výhře Caroliny 6:3 v Torontu. V dresu vítězů odstoupil z utkání...

Premium

Která auta jsou skutečně bezpečná? Crash testy versus realita

Setkáváme se s názory, že auta jsou navrhována tak, aby dosáhla dobrých výsledků v nárazových testech. Díky Folksamu...

Premium

Trend u rozvodů: čím dál více dětí končí ve střídavé péči

Neustálé pendlování mezi dvěma domácnostmi dětem škodí, varují odborníci. Ve střídavé péči je v Česku stále více dětí....

Premium

Když je střílečka povinná. Hraju hry a platí mě za to, říká člen týmu Brute

Má k dispozici fitness trenéra, mentálního kouče, psychologa a ve škole individuální studijní plán. Tedy servis...

  • Další z rubriky

Velký Gretzky, kanadský Gott. Kdysi Toronto naštval, teď mu tleskalo

Chodník u vstupu do fanouškovské vesnice přehradil bytelný špalír. Ochranka se lidi snažila aspoň o pár krůčků...

Vítkovický poradce Vůjtek o Světovém poháru: Kritiky bylo zbytečně moc

Užívat si důchodu bez hokeje nevydržel Vladimír Vůjtek moc dlouho. Při Světovém poháru však bývalý trenér národního...

Poctivec Fischer obětoval hokeji manželství, v Detroitu ho čeká změna

Kdyby se nepřihodila ta děsivá věc, Jiří Fischer by na Světovém poháru stále ještě mohl hrát za Česko. V šestatřiceti...

Čtyři důvody, proč Kanada dominuje světovému hokeji

Ať jsou hřiště úzká, či široká, zámořská velmoc vítězí a působí neporazitelně. Světový pohár potvrdil výsadní postavení...

Češi začínají panikařit. Vykupují těstoviny i čističe, klidně i za 20 tisíc

Část regálů v prodejně Lidl na pražské Zbraslavi je poloprázdná. Lidé vykoupili konzervy s gulášem, ale také některé...

Vždycky jsem byla obdařenější prsatice, směje se Lucie Benešová

Chtěla domek na Sicílii, ale nakonec si pořídila hezké místo pro stavbu v Jizerských horách. „Mám plno plánů, pořád...

Hospody, kolo a památky. Orlando Bloom si v Česku užívá se psem i snoubenkou

Orlando Bloom (43) natáčí v české metropoli seriál Carnival Row. Kromě herectví se tu nejčastěji věnuje svému psovi,...

Příběh Jirky: Manželka je po rodičovské jak utržená z řetězu

Se ženou jsme byli svoji téměř deset let, když jsme se konečně stali rodiči. Žena dlouho nechtěla, já bych byl otcem...

Bolek Polívka se opět oženil. Vzal si matku svých tří dětí

Bolek Polívka (70) s oblibou říkával, že každé z jeho dětí si zaslouží mít vlastní matku. Neplatilo to jen u jeho...