Čtvrtek 28. ledna 2021, svátek má Otýlie
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Čtvrtek 28. ledna 2021 Otýlie

Proč je hokejový „paskvil“ Evropa na Světovém poháru úspěšný

  18:13
Toronto (Od našeho zpravodaje) - U jeho stolu se střídali reportéři kanadští, američtí, švédští. Zastavily se i štáby z Ruska či Česka. Slovenský útočník Tomáš Tatar snad pětkrát trpělivě opakoval líčení své bezbřehé radosti ze dvou gólů, jimiž pomohl k jedné z největších senzací v dějinách mezinárodních hokejových turnajů. Tým odpadlíků posbíraný v méně úspěšných evropských zemích postoupil do finále Světového poháru, třebaže na jeho triumf před prvním utkáním sázkové kanceláře v Las Vegas vypsaly kurz 33:1.

Marián Gáborík slaví svůj gól v semifinále Světového poháru mezi Švédskem a Evropou. | foto: AP

„Jsme tým bez minulosti i budoucnosti, proto chceme vyhrát teď,“ prohlásil Peter Bondra, jeden ze stvořitelů souboru, před semifinálovou partií se Švédy.

Evropa poté favority skolila 3:2 po prodloužení, což i Bondrova kolegu, dvaasedmdesátiletého Václava Nedomanského, v lóži v Air Canada Centre přimělo skákat nadšením. V noci na středu (2.00 SEČ) v Torontu vyzve domácí Kanadu v první bitvě o trofej (hraje se na dvě vítězství).

Cizinecká legie na ledě

Působí to poněkud podivně, že?

Kanada - Evropa. Žádná historie, žádná vzájemná rivalita. Velká část veřejnosti postrádá tradiční náboj, který rozhodující mače činí tak lákavými. Jako by ve finále fotbalového šampionátu v Berlíně nastoupilo Německo proti Výběru Jižní Ameriky bez hráčů Brazílie, Argentiny, Chile a Kolumbie.

Jenže Světový pohár není úplně klasickou akcí. NHL a hráčská asociace NHLPA ho pořádají po svém. Při jeho plánování se upínaly ke klíčovým slovům zábava, show a úroveň. V tomto ohledu vrcholí v hale ležící ve stínu torontských mrakodrapů vskutku průlomové klání. Osm účastníků, žádní „slaboši“, za něž mohli být považováni Švýcaři nebo Slováci.

I když Tým (zbytku) Evropy před dvěma týdny do role outsidera neměl daleko. Jasně podlehl 0:4 a 4:7 v přípravných partiích s dalším slepencem, severoamerickými talenty, jimž ještě nebylo 24 let. Na poslední chvíli vyslal varování vítězstvím nad Švédskem v posledním „přáteláku“. Všiml si ho málokdo.

Přetrvávaly pochyby o motivaci mišmaše smíchaného z vyslanců osmi států, s věkovým průměrem zhruba 30 let nejstaršího ze všech.

Leckdo pochyboval, že Chára nebo Josi budou riskovat zranění nedlouho před startem NHL a až půjde do tuhého, vrhnou se do střel kvůli úspěchu umělého mančaftu bez vlajky a hymny. Jízlivější komentátoři jej nazývali paskvilem či dílem Frankensteina.

Odborníci nevěřili, že se cizinecká legie pod koučem Kruegerem stihne semknout a sehrát. Její polovina, včetně tahounů Slovince Kopitara a Nora Zuccarella, ještě začátkem září bojovala v kvalifikaci o olympiádu 2018 v Jižní Koreji a do kempu dorazila se zpožděním.

Jistě, nominaci se vší pečlivostí rok skládaly vážené kapacity - Bondra, Nedomanský, generální manažer Šatan či prezident Reindl.

Chára, Hossa či Streit jsou protřelí veteráni. Josi, Zuccarello a hlavně Kopitar náleží mezi hvězdy NHL. A Draisaitl, Niederreiter či Tatar se jimi záhy mohou stát.

I proto český skaut Jiří Fischer, jenž sledoval Evropu v přípravě, vyzýval k ostražitosti: „Viděl jsem, jak spolu mluví a chovají se k sobě na střídačce. Budou soudržní. Mají spoustu výborných hokejistů a cítí unikátní šanci na úspěch, který je pro jejich reprezentace skoro nedosažitelný. Nějaká národní hrdost samozřejmě padá, ale ta individuální bude na nejvyšší úrovni.“

Po příletu do Toronta hráči vyprávěli, jak se parta stmeluje na společných večeřích a výpravách na golf. Krueger pronesl: „Očekávejte neočekávané!“

Přesto se Evropa dle řady předpovědí měla přetahovat o sedmou a osmou pozici s Českem. Místo toho tenhle podceňovaný spolek v pondělí po poledni vyjel na dokonale vyžehlené kluziště v Air Canada Centre k poslednímu tréninku před finále. A kde že jsou favorité ze Švédska, USA či Ruska?

Kouzelník Ralph

Při pátrání po příčinách evropského překvapení každou chvíli narazíte na Ralpha Kruegera. Narodil se německým přistěhovalcům v kanadské provincii Manitoba. Válel za Düsseldorf a Schwenningen, trénoval rakouský Feldkirch a posléze též švýcarský nároďák. Na olympiádě v Soči sloužil jako konzultant kanadskému kouči Babcockovi.

Vzápětí se neobyčejný muž stal šéfem anglického fotbalového klubu ze Southamptonu. Loni vzal jako „bokovku“ práci u Týmu Evropy na Světovém poháru, s nímž dělá divy. „Je skvělý motivátor, skvělý řečník. Hlavně jeho zásluhou hrajeme tak dobře,“ prohlásil slovenský obránce Andrej Sekera.

Fotogalerie

Zatímco ruský boss Znarok na tiskovkách schválně odpovídal úsečně, aby zahraničním žurnalistům nic podstatného neprozradil, Kruegerova vystoupení jsou poutavá, podmanivá i vtipná.

„Od prvního dne klukům říkáme: Bojujte za svou zemi, za vlaječku, kterou nosíte na rameni. Oni to přijali, podporují se a dřou, což nás dovedlo takhle daleko,“ vysvětlil.

Národnostní otázka se neukazuje jako problém. Naopak. Evropa funguje jako ryze profesionální klubové mužstvo, které dál burcují pochybovačné hlasy. Jim natruc zdolalo USA, Česko i Švédsko.

Nedrtí ho tlak od médií ani veřejnosti, což je v porovnání se soupeři jeho výhoda. Mnozí Švýcaři a Slováci zprvu brali jako urážku, že pozvánku na Světový pohár nedostaly jejich reprezentace. Úspěch však pokaždé přitáhne slušnou masu příznivců, a tak třeba Slováci ke Kruegerově legii rychle přilnuli.

Nedělní vítězství nad Švédy, jež trefami podpořili Gáborík s Tatarem a 37 zákroky znamenitý brankář Halák, rozjásalo novináře i fanoušky, ztrápené nezdary.

„Snažíme se dělat čest naší malé zemi,“ řekl Marián Hossa. „Lidi nám nejdřív nevěřili, teď už nám fandí víc. Děkujeme za podporu.“

„Žádný takový tým dosud nebyl a myslím, že ani v budoucnosti nebude,“ pravil bek Sekera. „Z přítomnosti chceme vytěžit co nejvíc.“

Kopitar a spol. se pokusí dokončit svůj pohádkový příběh. Krueger ovšem už teď žasne: „Jsme svědky něčeho výjimečného. Třeba před dvaceti lety by tohle mužstvo nemohlo vzniknout. Ukazuje se, jak se hokej rozšiřuje do dalších zemí.“

Autor:

Mistrovství světa v hokeji 2021

MS 2021 by se mělo uskutečnit od 21. května do 6. června v Bělorusku a Lotyšsku. Stále se však čeká na potvrzení, zda se bude skutečně hrát v politicky nestabilním Bělorusku. Program MS 2021 zatím nebyl zveřejněn. Minulý rok se MS kvůli epidemii koronaviru neuskutečnilo, zlato z MS 2019 bude obhajovat Finsko.

  • Nejčtenější

Voráčkův vulgární výpad zahýbal NHL. Fanoušci tleskají, experti tápou

Klidně seděl v tiskové místnosti, čepici měl ledabyle naraženou na hlavě kšiltem dozadu, jak bývá zvykem, a odpovídal...

Třinec otočil divoký zápas. Sparta zvládla šlágr, Kometa přemohla Pardubice

Jeden šlágr, souboj zklamaných i duel o pohodu. V 39. kole hokejové extraligy je několik hádanek, které rozluští...

Budějovická budoucnost: Modrý místo Prospala, tým posílí Gulaš či Pech

Klíčová otázka je vyřešená. Václava Prospala po třech letech na pozici hlavního trenéra hokejistů Motoru nahradí další...

Sparta si upevnila vedení v extralize. Plzeň, Liberec a Litvínov slaví

Ani Kometa v hokejové extralize nezastavila úspěšnou sérii Sparty, která v Brně zvítězila 4:2 a bodovala posedmé za...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Třinec okradl Kometu, Litvínov obral Vítkovice. Plzeň vyhrála nad Vary

Hokejová extraliga dnes dohrávala tři zápasy. Třinec vyhrál nad Kometou 3:2 brankou osmatřicet vteřin před koncem....

Veganství a vegetariánství je na vzestupu a je to dobře, říká lékař Jan Gojda

Premium Lékaři bývají obvykle k dietám všeho druhů skeptičtí. Nejinak tomu bylo v případě vegetariánství a veganství. Výhradně...

Malý stěhovák pro rodinu. Měřili jsme, který kombík je ten nejlepší

Premium Ve velkém testu jsme srovnali tři kompaktní kombíky, které mohou být alternativou populární octavie. Navíc nejsou tak...

Můžete skoro všechno, nemusíte nic. Jak probíhají swingers party v Česku

Premium Swingers kluby, tedy místa neřesti, kde si páry mezi sebou střídají partnery a užívají si i těch nejdivočejších...

  • Další z rubriky

Obrana obra: Nebučte, Chára si zaslouží potlesk, ne výsměch

Kdykoliv se v Air Canada Centre dotkl puku, z publika se ozvalo: „Búúú!“ Zlostné reakce fanoušků v Torontu pokračovaly...

Precizní Price hrdinou finále. V dresu Kanady naposled prohrál v Plzni

Anglické slovo „price“ se dá přeložit jako cena či hodnota. Žádný kanadský hokejista nebyl ve finále Světového poháru...

Poctivec Fischer obětoval hokeji manželství, v Detroitu ho čeká změna

Kdyby se nepřihodila ta děsivá věc, Jiří Fischer by na Světovém poháru stále ještě mohl hrát za Česko. V šestatřiceti...

Čeští hokejisté proti Kanadě ztrácí ve všem, tvrdí analytik Morkes

Analytik Jan Morkes, známý pod přezdívkou The Hockey Ninja, se na hokejový zápas dívá asi jako lékař na rentgenový...

Splňte si novoroční předsevzetí: Přinášíme tipy na hubnoucí pomocníky
Splňte si novoroční předsevzetí: Přinášíme tipy na hubnoucí pomocníky

Nejlepší, do čeho můžete investovat, je vaše zdraví. Jestliže jste se rozhodli zapracovat v novém roce na své postavě, posílíte své zdraví a...

Po dlouhé nemoci zemřela herečka Hana Maciuchová, bylo jí 75 let

Po dlouhé, těžké nemoci zemřela v úterý v Olomouci herečka Hana Maciuchová. Bylo jí 75 let. „Rozloučení bude pouze v...

Dara Rolins je po další plastice nosu. Mnozí fanoušci ji nepoznávají

Dara Rolins (48) se netají svým kladným vztahem k nejrůznějším kosmetickým úpravám. Ke zvětšení prsou a pravidelným...

Mamograf nádor neodhalil. Nechala jsem si vzít obě prsa, říká Kuklová

Michaela Kuklová prožívala před časem těžké chvíle. Po složité diagnostice karcinomu prsu, kdy sama cítila, že je něco...

Lucka je mou oporou. Ze synů hokejisté nejspíš nebudou, míní Plekanec

Tomáš Plekanec (38) a Lucie Šafářová (33) promluvili o sportovním nadání dcery Leontýnky i o plánované svatbě. Bývalý...

Jsem řidičem autobusu pražské MHD, lidé mě nepoznávají, říká Václav Kopta

Václav Kopta se v době šíření koronaviru stal řidičem autobusu v pražské MHD. Herec tvrdí, že si tím splnil dávný...